Блог Гризельды о Винкс
Гризельда

Апр 18 2018

Турнир-2018, 2-й этап. Отчеты о поисках мини-фей

Автор: в 15:18. Рубрика Конкурсы

Никто так и не понял, почему отчеты о поисках мини-фей с Эндикса вдруг стали доступны всем. Но так как секретной информации там все равно не было, на это просто махнули рукой.

Голосование уже закончилось 02.05.2018 в 23:00.

6. Бонго (автор: Каберне)

- Ох, ё… - выдохнул Бонго и упал в траву.
Хвост дракона, просвистев над головой, врезался в скальный выступ и осыпал специалиста камнями. Бонго перекатился, поднялся на ноги… И едва успел принять на щит мощную струю пламени из пасти твари. Лоб мгновенно покрылся испариной.
Выстрел из парализатора прошел по шкуре дракона искрами, но не повредил.
Снова увернувшись от удара хвостом, специалист перевел оружие на максимальную мощность, и, встав на колено, прицелился прямо в драконий глаз. Точный выстрел занял мгновение. Но разминуться с хвостом рептилии Бонго уже не успел, и кубарем полетел вниз по склону. А сверху на спеца оседал вырубленный дракон.
До пещеры, в которой, судя по Алфейскому устройству, обитала фея, оставалось ещё несколько метров…
***
Сильно помятый и очень сердитый тролль решительно шагнул в пещеру. Парализатор в его ладони снова был выставлен на минимум. От греха подальше. Маленькую фею нужно было только схватить, а не убить. Впрочем, дама, способная выжить на Пиросе, имея размер закуски, по-любому живуча.
В прошлом наемник, Бонго сюрпризов не любил, и предпочитал быть к ним готовым заранее. В рюкзаке за плечами тролля находился целый арсенал. И даже прибор ночного видения специально был усилен сенсорами, улавливающими магию.
- Добрый день, - прокричал Бонго во тьму пещеры.
Ибо без вежливости, внешность тролля создавала проблемы всегда.
В ответ только эхо. Впрочем, Бонго реакции не ждал. Даже феи обычных размеров его пугались. Так что тролль продолжал:
- Я специалист из Красного Фонтана. Мы спасательными операциями занимаемся. Передали, что здесь фея в беде.
Взгляд тролля скользил по стенам, высматривая повороты и укромные уголки. Пещера постепенно уводила вниз и сужалась. Но пока путь не разветвлялся.
- Мой корабль на орбите. Я могу доставить вас, куда пожелаете; и оказать медицинскую помощь, если вы ранены. Просто покажитесь. Или оставайтесь на месте: я сам вас найду. Если же у вас все в порядке, – я просто уйду. Но позвольте мне в этом убедиться. Вы ж понимаете – у нас отчетность строгая.
Про «уйду» Бонго бессовестно врал. В условиях скорой гибели планеты было не до уговоров. Конечно… вероятность, что, будучи телепатом, фея прочтет его мысли была… Но, вероятность – она лишь вероятность. А вот на счет слов… Жизненный опыт тролля утверждал: нет ни одной женщины, которой можно было бы прямо рассказать свои намерения на её счет, и не получить файерболом в лицо, или хотя бы лопатой по хребтине. От самих намерений(в этом тролль тоже был уверен) ничего не зависело.
Ладонью Бонго вел по стене, нетипично холодной для такой глубины и климата. Выступы под пальцами напоминали о давно оставленной родине, детстве, внушали чувство покоя. Бонго улыбнулся… И чуть не прозевал поворот.
В узком ответвлении справа на миг возникло сияние, мелькнул крохотный силуэт… и специалист устремился туда.
Восемь шагов, десять. Поворот. Второй.... На следующей развилке вправо. Мелькание крыльев впереди… Снова поворот. На лево, прямо, на право… Движение феи впереди ускоряется и Бонго почти уже бежит.
- Стойте! Я не причиню вам вреда! Мне нужно просто поговорить! – взывает он, и выбегает в большую подземную залу со сталактитами.
В центре, глядя на тролля порхает крохотная веснушчатая девчушка. Ее глаза сияют. И страха в них нет.
- Отлично, - Бонго тоже замирает, боясь ее спугнуть. Очень медленно специалист разворачивает оружие боком, чтобы показать, что стрелять не собирается и поднимает руки вверх, в примиряющем жесте.
Выстрелить навскидку он успеет. Но пока есть шанс решить все миром - нужно попытаться.
- Меня прислал Совет Магикса. Знаю, что на вашей родной планете у вас были проблемы с жителями...
Фея слушала.
-Король Аркадиус арестован. В Магиксе готовы вас принять и помочь. Просто пойдемте со мной...
Не отрывая от летуньи взгляда, Бонго сделал вперед шаг. И с треском полетел в расщелину, очень умело прикрытую тонкими пластами слюды...
Все-таки выстрелив в сторону улетающей феи, тролль отбросил парализатор и схватился за лазерный топор, со всего размаху всадив оружие в ближайшую стену.
Как и положено лазеру, скалу топор резал, но сильно уменьшил скорость падения. Так что приземление, не смотря на высоту, вышло удачным. И тут сверху послышался грохот обвала(судя по вспышке, магического).

***

Когда Бонго выбрался из пещеры, солнце уже клонилось к закату. Последние(присланные по блату) данные из Алфеи сообщали, что фея покинула Пирос 5 часов назад и находится за 10000 световых лет отсюда.
Неподалеку большой горный дракон увлеченно дожевывал квадроцикл специалиста...

***

Шлемы были настроены так, чтобы выделять кислород прямо из воды, силовое поле костюмов поддерживало вокруг специалистов то же давление, что на поверхности, мощные фонари бороздили дно океана… Поиск мини-феи в морских глубинах планеты Криз шел полным ходом. Ненавидящий море Бонго уже два часа лично исследовал дно, координируя поиски.
Связь работала отвратительно, аккумуляторы костюмов разряжались, а развить приличную скорость мешало сопротивление воды.
В довесок, в этой части океана обитал кракен, стычка с которым прервала работу на сорок минут. Бонго как раз заканчивал отправлять недотеп, пострадавших от щупалец, на берег, когда из Алфеи пришел сигнал, что фея снова перенеслась на другую планету. Час назад!
Помянув крепкими словами кракена, телепортацию и старые магические следы, Бонго объявил общий сбор для отправки на корабль.
Это была уже восьмая попытка поймать фею...

***

- Бонго! - Кодаторта барабанил в запертую дверь мастерской. - Ну, подумаешь! Пара неудач... Ладно. Пускай не пара. Но можно ведь опять попытаться! Еще полтора дня осталось! Целых полтора дня!
Тишина.
_ Черт, Бонго! - Кодаторта снова ударил в дверь кулаком. - Клянусь, если ты сейчас не выйдешь, я сам отправлюсь эту фею ловить!
Дверь бесшумно отъехала в сторону.
- Входи. Только не мешай.
Закатав рукава по локоть, друг увлеченно паял что-то, смутно похожее на устройство Текны.
- Фигня полная этот фейский прибор! Целый час форы! Да за это время, можно всю Вселенную проскакать! Надо было сразу свою машинку конструировать.
- И чем лучше твоя? - осторожно спросил Кодаторта.
Бонго ухмыльнулся:
- Эта штука не только улавливает магический след в режиме реального времени, но и с вероятностью 96% предсказывает, куда фея направится. Благо, за прошлые попытки данных достаточно собралось. Возьми-ка пинцет, раз уж ты здесь. Пару проводков придержишь...
***
- Так, парни, - инструктировал Бонго выстроившихся перед ним студентов. - Времени у нас в обрез. Я разбил лес на квадраты. Ваша задача поместить по магической ловушке в центр каждого из них. Карта местности загружена на ваши передатчики. Красным отмечены закрепленные за каждым участки. Ловушки берете у Тимми. Тот, кому попадется фея, получает зачет.
Глядя в след уходящим парням, Кодаторта с сомнением спросил:
-А если ты ошибаешься? Вдруг это те самые 4% из ста?
В ответ тролль лишь снисходительно улыбнулся и вместе с младшим преподавателем занялся оборудованием.
***

Итак, давно спевшиеся, Бонго и Тимми крутили ручки, щелкали переключателями, настаивали сенсоры … А Кодаторта, напросившийся как наблюдатель, сходил от безделья с ума. Не то чтобы он не доверял парням… Но на кону был престиж школы!
Время тянулось бесконечно долго… И тут началось! По экрану мелькнул сияющий росчерк, завис в 19-ом квадрате, а потом распался на отдельные искры. Рация ожила:
- Это седьмой. Есть! Она попалась!
-Я девятый. Фея в ловушке.
- Двенадцатый поймал…

***

Три преподавателя озадаченно смотрели на 15 ловушек, в каждой из которых билась рыжеволосая фея, знакомая Бонго по Пиросу. Девушки были идентичны, разгневаны и… ростом не превышали 3 сантиметра.
- Здесь появилось сразу 15 фей? – Кодаторта отчаянно пытался понять происходящее.
- Изображение из одной ловушки идет во все? – предположил Тимми.
Бонго сосредоточенно водил сенсором от одной феи к другой, поглядывая на приборы.
- Нет, - наконец сказал тролль. – Их общий магический фон равен одной мини-фее. Магический сигнал у всех идентичен…
- Но у каждой он в 15 раз слабее, чем общий сигнал. - Вставил Тимми, тоже начавший изучать данные.
- Так что же, мы сейчас разделили одну мини-фею на пятнадцать частей?! - Кодаторта схватился за голову. - Такое вообще возможно?!
- Ну… Теоретически, - начал Тимми - она феей в полном смысле слова не является. Эфирное создание. Магия в чистом виде.
- А внешний облик – просто то, как свет отражается от конкретно этой субстанции эфира, – подхватил Бонго. – Вот при разделении на части изображение и не сменилось, а лишь уменьшилось…
И два техника углубились в такие научные дебри, что Кодаторта перестал слушать.
В голове крутилась мысль, что заседание совета, на который нужно доставить фею, состоится через 2 часа.

***

Звездолет, рассекая пространство, мчался к Макиксу. А Бонго упоенно перепаивал микросхемы ловушек с феей.
- Как я и сказал, подруга, вредить тебе никто не собирается. Недоразумение вышло. Но знаешь что? Еще не было случая, чтобы я не смог собрать то, что разобрал. Иногда даже лучше, чем было получается...

18. Айдан. Фееловы (автор: Lighthunter)

Шаттл медленно опускался в зону сумерек, разделившую планету на тьму и свет. Убежище фея Эндикса выбрала впечатляющее: горный массив, уже тонувший во мраке, словно змея вился вдоль границы северного королевства Каллипсоры, а наша цель - самая высокая вершина, в свете заходящего солнца, маяком пылала вдали.
Пока мы летели, я смог обдумать то, что произошло в храме - особенно то, что произошло после.
Это было неправильно. После такого не выживают. По крайней мере в тех рассказах, что я слышал, люди теряли рассудок, силу воли и уж точно не испытывали прилив сил.
Шкатулка оказалась с сюрпризом. Ярчайшая вспышка света выбила все мысли из головы. А потом рука, которой я попытался закрыть даркаров ящик, онемела, и я потерял сознание.
Когда я пришел в себя, то смог рассмотреть последствия своей оплошности.
Мгновение и моя магия вышла из-под контроля. Хотелось располосовать себе грудь, чтобы выпустить на волю нечто, что отчаянно желало свободы. И через три удара сердца всё замолкло. Это было жутко. Я по привычке всё еще ощущал свою руку, но глаза говорили мне об обратном. А потом я и им перестал доверять, когда под кожей зазолотились вены наполненные магией. Они поползли дальше по руке, там, где она должна была быть. И ощущения стали реальностью, магия стала рукой. Прозрачной, светящейся, странной, но рукой, которой я мог двигать и ощущать.
Перед отбытием на Эндикс я всё еще сомневался, а выдержу ли я в нынешнем-то состоянии? Отец пошутил, что я похож на ходячую вывеску "Не трогайте незнакомые вещи голыми руками - это может повредить здоровью". У нас и так непростые отношения, так что разрядить обстановку не получилось. И снова я бегу туда, где меня не ждут, от тех, в чьих глазах я не хочу видеть жалость.
–А тебе идёт, - после нашего попутчика на шаттле воцарилась желанная тишина, в которой тихий голос Зарян оказался внезапно громким.
Это корабль тряхануло или меня?
–Что идёт? – я резко обернулся на голос, выведший меня из раздумий. - Отсутствие руки? Светящаяся дрянь вместо неё? Или перчатка, которая это всё закрывает?!
Где-то в глубине души я знал, что накричал на спрайта только потому, что надо было выплеснуть эмоции. Я потёр голову от досады. Я злился из-за того, что вышел из себя, злился за свою слабость. Злился потому что злился. Я вздохнул.
–Прости, что вышел из себя. Полёт был долгим
–Ты скучаешь по ним? – Зарян мягко спикировала мне на плечи. Как она меня еще терпит?
–Да, – коротко ответил я. Я очень скучал. По сестре, по отцу, но больше по матери.
–Не стоило мне лезть с турниром, когда требовалась полная концентрация. Я же знала как тебе не просто и…
Да, турнир. Не вовремя на меня нахлынули воспоминания.
–Зарян, всё нормально, –прервал я лепетания своего спрайта, заглушил двигатели и направился к выходу. - Мы на месте.
Закат играл последние аккорды в летающих повсюду ледяных иголках. От горячего дыхания они мгновенно таяли и, не долетая до земли, опять превращались в лёд. Хорошая попытка, госпожа Фарагонда, но как говорят у меня на родине «Горячая кровь – мороза не боится»
-Помни: дипломатия. Они и так натерпелись.
-Хорошо я буду нежен, – улыбнулся я и вошел в зияющий проход пещеры.

Сверкающий песок волшебной пыльцой вздымался при каждом шаге и ровным слоем опускался на пол коридора. Блуждая по холодному лабиринту уже не один час, я опять начал погружаться в свои мысли.
Я могу возвращать жизненную энергию, как моя мать, и изначальным планом возрождения планеты было «пустить корни» создав новый источник энергии из сорняков с Домино. Но теперь, без сущности планеты, без фей, это оказалось невозможным. Сущности… они где-то стабильные энергетические сгустки как на Пиросе, где-то живые как на Омеге и Эндиксе.
Мы остановились на очередном перекрёстке, раздумывая, куда идти. Мысль витала в воздухе, и я раздраженно отбивал пальцами ритм. Или не я? Рука пульсировала, один из пальцев нервно дергался вверх-вниз. Оно мне еще и сигналы подает? Нет не оно, пора бы мне привыкнуть, что это часть меня. Это дрянь, но это моя дрянь! Я прислушался к ощущениям.
Что будет, если энергия одной планеты вторгнется туда, где ей не следует быть? Аномалия, вызванная дисбалансом и отторжением энергии-феи.
Я аккуратно снял перчатку. К сиянию пульсара добавилось более яркое и тёплое. Прикоснувшись к камню, я потянулся к самой планете, как делал это много раз. Только сейчас пальцы прошли глубже в камень, а ощущения обострились. Я всегда любил слушать дыхание планеты, словно живого существа. Они тоже могут многое рассказать.
Среди многообразия ощущения я выловил отторжение - черную дыру в ментальном фоне планеты. Где-то внизу и впереди.

Энергии, что соткала мою руку, было достаточно, чтобы осветить просторную пещеру, куда привел след. Он же отразился в больших, словно кошачьих, глазах существа давно привыкшего к темноте. Фея как будто была соткана изо льда и тумана. Волосы, кожа, крылья переливались оттенками голубого и блестели в свете огня.
-Тепло ли тебе, девица? Тепло ли тебе, синяя? – невольно пошутил я.
Фея только оскалилась и зашипела.
-Эй, я не причиню тебе вред. Я хочу поговорить, – сказал и задумался – а как? Фея видимо задалась тем же вопросом, склонив голову на бок и наблюдая.
-Это же чистая энергия, - подала голос Зарян. Глаза феи стали еще больше, она пискнула (готов поклясться, что что-то нецензурное) и спряталась за камень. - Энергия планеты. Поговори, как ты умеешь.
Мне пришлось сесть на землю, чтобы оказаться на одном уровне с феей, а Зарян улетела на другой край пещеры, чтобы не нервировать нашу цель. Я протянул руку, закрыл глаза и отправил ментальное приглашение. Фея откликнулась, и спустя пару секунд я почувствовал ответное прикосновение.
«Я им не нужна». Собеседница откликнулась горечью пополам с обидой.
«Ты нужна Ей». Я пытался вложить в ответ все, что я знал о сущностях и так, чтобы это поняла фея. О том, что планета отторгает чужую энергию, что либо придётся искать новое место, либо раствориться и исчезнуть, поддавшись сущности этой планеты. И как отчаянно нуждается в феях её родная планета.
Молчание длилось долго. Потом, неуверенно, пришел ответ:
«Хорошо. Но я не могу вернуться просто так. Мне нужен достойный правитель. Пройди испытание и я пойду за тобой». Пока я переваривал информацию, ко мне спикировала Зарян.
-Дэни!
Я подскочил на ноги. К нам, с потолка сползло странное существо – помесь лошади и змеи, покрытая ледяными наростами. Фея, глумливо шипя, заливалась смехом.
-Ах ты, паразитка энергетическая! Ты же не собиралась возвращаться!
Пнуть нахалку не получилось, пришлось уворачиваться от удара. Гиппосерпент уже заносил копыта для следующего. Вот что значит не использовать защиту при мысленном контакте. Прочла всё, зараза. Я откатился прочь и вскочил на ноги, наугад посылая огненные шары левой рукой. Не самая лучшая идея, но правую я почти не чувствовал. Где-то я попал, где-то заряд взорвался над головой зверя, а с потолка начала падать ледяная крошка.
-Мне превратиться?– Зарян кружила над лошадиной головой, пытаясь достать до его глаз.
-Нет! Здесь слишком тесно!
Зверь раскрыл пасть и на меня с шипением брызнул морозный яд. Оставалось только интуитивно скрестить руки и призвать огненный щит, который через секунду взорвался от энергетического удара. Меня оттолкнуло к стене, а в груди горело и скреблось нечто, что отчаянно желало свободы
Зверь приближался, сминая ледяные осколки чешуёй. На краю сознания кто-то снисходительно рассмеялся. То ли змейка,- тьфу, фейка,- то ли странный попутчик.
-Вот не нравится мне ваш оскал, уважаемая, - прошипел я в такт существу и слился, стал одним целым с внутренней энергией. Вместо того чтобы атаковать, я принял удар на себя. Впитал и пропустил энергию, чтобы соткать из неё нечто новое. И связанная с существом фея попала под горячую руку. Зверь, связанный с сущностью, звоном битого стекла осыпался на землю.
-И что теперь? – Зарян еще до конца не понимая, что произошло, смотрела на энергетический сгусток, то, во что трансформировалась мини-фея. Я бережно держал чистую энергию планеты Эндикс и судорожно соображал, что я только что сделал.
-У меня есть идея, - сказал я, отрывая золотые пластины с перчаток.

Змей, весь в грязи и тине, внезапно появился последи кокпита, нарушая воцарившееся спокойствие.
-Дракономатьв…! Вы? - я уже готов был разразиться тирадой, как увидел фею. –О! Слушайте уважаемый, не хотите ли отплатить коллеге ответной взаимовыгодной услугой?
-Смотря какую.
Я указал на мини-корону с сияющей сферой.
-Вы подали мне идею. У меня есть трансформированная энергия Эндикса. Своеобразная батарейка, и её может использовать планета. Но, для этого требуется разумная фея, которая станет королевой. Т.к. феи это одна сущность планеты и они связаны друг с другом, то остальные автоматом привяжутся. Чтобы в будущем магия опять не сбежала, подвергнув планету новой катастрофе, её можно зациклить на самой себе.
-На здоровье. От этой дряни так хоть капельку больше пользы будет.
-Засим, властью данную мне Драконом, провозглашаю тебя королевой мини-фей планеты Эндикс. Да пребудет с тобой Сила. Дракарис.

14. Хантер Локхард Стоун (автор: Микейла)

У себя «дома» я готовил все для путешествия. В моем конверте было указано, «Планета Физалис. Водопад Карамели». Мне кажется те, кто придумывал название немного больны.
Согласно Магипедии, Физалис находится недалеко от Магикса. Планета небольшая, попасть туда легко, на межгалактическом автобусе. Пейзажи на фотках довольно живописные, но немного непривычные землянину, который из растений необычнее двойного огурца не видел вживую. С погодой там все нормально, снег летом не пойдет, как и зимой не будет припекать солнце.
- Ненавижу автобусы…- Я вздохнул. Билет на Физалис стоит немалых денег, и где же мне взять их до зарплаты? Не буду же я ходить по переходам с табличкой «Подайте денег на поиск мини-феи». Не знающие люди неправильно воспримут такое. Остается лишь один вариант…
*
- Тут такая ситуация, у меня тяжелобольная сестра, а денег на её лечение нет, - я состроил самую жалобную мину из своего арсенала мин, и грустным голосом начал втирать какую-то дичь начальнику. – Если не сделать ей операцию в течении семи дней, её печень покроется чешуйками и не сможет функционировать! Она умрет в муках… – К счастью мой начальник, мистер Треллин был доверчивым человеком, несмотря на то что он руководил сетью ночных клубов. И он не знал, как пользоваться местным Гуглом.
- О боже, какой кошмар! – Мне показалось он даже прослезился. – Я немедленно прикажу выписать тебе аванс! Как же жить без печени.
Когда он ушел, я облегченно вздохнул и рухнул на модерновый кожаный диванчик, розового цвета. Он совсем не вписывался в классический интерьер в темно-зеленых тонах. Откуда у людей такой отвратительный вкус?
В своих рассуждениях я не заметил, как пришел Треллин в слезах, с пачкой денег.
- Здоровья твоей сестре! – Он буквально всунул мне в руки деньги. Я уже забыл, что нагородил ему, но виду не подал.
- Спасибо большое, мистер Треллин! Храни вас господь. – Изображая великую благодарность я быстренько ушел из кабинета.
На улице светило солнышко, подогревая мое хорошее настроение. Осталось купить билеты и перевести деньги в валюту Физалиса – чашелистики. Сложно воспринимать всерьез планету с такой валютой.
В кассе я оставил половину своего аванса, и настроение уже не было таким солнечным. Вылет-выезд межпланетного автобуса был назначен на завтра. Отлично, теперь я не успею ограбить банк. Но помощника может и успею.
- Алло, это Лолита? – Я набрал какой-то рандомный номер из своей записной книжки. Вроде это та фея с Земли. Будет неловко если она не забыла меня.
- Да, а кто это? – Ответил мне приятный женский голос.
- Это Хантер! Надеюсь ты не помнишь меня!
- Мм, ты тот м…м…олодой человек, который облапошил меня на Земле? – Лолита уже злилась. – Что тебе нужно?
- Тут такое дело…
- Да чтоб тебя акула съела! – Крикнула девушка и я услышал гудки. Ей бы нервишки подлечить, своим ором ведь людей напугать можно. Ладно, обойдусь без помощи. Злые все какие-то.
Теперь мне нужно было разобраться со своей способностью блокировать магию. Боюсь автобус не взлетит, если в нем буду находиться я. Времени было в обрез, и я, особо не раздумывая, смешал две ампулы вещества-блокиратора, и еще чего-то красного. В чемоданчике увы не было справки, была не была. Подумаешь, посреди дороги коньки двину, с кем не бывает. На всякий случай я закинул в рюкзак побольше спичек и зажигалок, на случай если пирокинез тоже пропадет.
*
Настал следующий день, и вот, я сижу в забитом разными существами автобусе с рюкзаком полным провианта. Возле меня расположилась семейка трехглазых людей с серой кожей и волосами цвета мяты. Надеюсь они не сожрут меня.
- Уважаемые пассажиры, отключите сотовые телефоны и пристегнитесь! – На понятном мне языке сказал водитель через громкоговоритель, и дальше я не слушал его. Меня ждет полет в пять часов, и в окно даже не посмотреть. Его нет. Я даже не увижу космос, и как мы летим вообще. Хах, пока земляне пускают ракеты в космос, тут уже целые автобусы с планеты на планету летают. Как тебе такое, Илон Маск?
Надо подумать о том, как может выглядеть эта мини фея. Она маленькая, не разговаривает, и это все что я о ней знаю. Может у неё три ноги? Или шесть рук? Я надеюсь, что узнаю её, а не вспомню что видел её где-то в джунглях, но подумал что это местный житель. Будет забавно если она бородатая.
Через пять долгих часов мы наконец прибыли на Физалис. Автобусная станция выглядела довольно современно, но у меня не было времени разглядывать её. Часовой пояс в Соланейсе, городе Физалиса, где я сейчас находился, совпадал с тем что в Магиксе.
Была одна особенность, которая поразила меня. Темно-золотистое небо.
На выходе меня уже подлавливали таксисты, и каждый буквально под ноги кидался с предложением подвезти. Я так понял это местные жители, и они выглядели как обычные представители людской расы. Не зная куда идти, я сказал первому встречному везти меня в какой-нибудь отель.
Пока мы ехали, я разглядывал проносящиеся мимо улицы. Мало что отличало этот город от Магикса. Никаких футуристических зданий тебе, местных жителей высотой с небоскреб. Я начинаю разочаровываться в волшебном измерении!
- Ну пиехали! – Водитель тормознул машину. – С вас тысеча чашелистеков.
Это произношение резануло слух, и я как можно быстрее отсчитал ему сумму, чтоб больше не слышать этого. Я даже не узнал где мы. Отель выглядел как обычный кирпичный дом, с неоновой вывеской «Hatel».
- Идеально, просто супер…- В моем номере был интернет. Я быстренько нашел в интернете как добраться до водопада Карамели. Час на машине, полчаса блужданий по джунглям.
Я хотел уже поспать, но остался нерешенный вопрос. Способность блокироовать магию пропала, нужно проверить пирокинез.
Щелчки пальцами и взмахи руками вызвали лишь небольшие искры, и я хлопнул себя ладонью по лбу. Надо было все-таки найти справку об этих веществах. Но поздно пить боржоми, когда почки отказали.
*
Среда! Не завтракая, я захватил свой рюкзак и пошел на встречу приключениям. Таксист пожелавший отправиться в джунгли нашелся быстро. Им только назови сумму, они порвут конкурента как тузик грелку.
- Зачем вам в жунгли? - Любопытный таксист.
- Чтоб закопать твой труп…- Еле слышно прошептал я, и добавил уже нормально, - Да я турист, хочу посмотреть на местную природу.
- Ана оче разнообразная! Вы увидете такое, что на всю жизнь останитесь калекой маральным.
Он довез меня до шоссе, по обоим сторонам которого были джунгли, и как только я вышел, он уехал, даже не взяв денег.
На огромном дереве была прибита ярко красная табличка «ДО ВАДАПАДА КАРАМЕЛИ ПРЯМО 400 МЕТРАВ». Мне было без разницы куда и сколько идти, главное найти эту дурацкую фею.
В джунглях было много необычных растений. Ягоды с зубами, например, и с листьями, которые больно хлещут по ногам. Выглядели они как обычная малина, но растущая на стебле.
Деревья, с листьями как у пальм, стеклянная трава, и отсутствие животных. Среди всей этой флоры скрывается мини фея, и мне кажется я скоро найду её. Нашел же водопад.
Он не поражал своей красотой и величием, только водой ярко розового цвета. На ограде была табличка, с надписью: «ВАДАПАД КАРАМЕЛИ СПАСИБ ЧТО ПРИШЛИ». Что не так с этой планетой?
Вокруг я не нашел никаких следов присутствия фей, и от злости пнул оградку. Это было ожидаемо, но хотелось бы чтоб фея тут была. Делать нечего, пришлось искать её в кустах. Шучу, я боюсь эти кусты, вдруг откусит руку.
- Ты где, фея? – Я бродил среди деревьев и постоянно оглядывался. Она может быть где угодно, хоть на дереве сидеть и лузгать семечки.
Бродил я так до вечера, и вышел к шоссе. Меня это сильно разозлило, я не заметил, как трава вокруг меня воспламенилась.
- Чертова способность! – Я с трудом потушил огонь, и успокоился. Не хватало еще устроить лесной пожар.
Вдруг я услышал звон колокольчика где-то неподалеку. С надеждой я пошел на звук.
Он привел меня на небольшую полянку, посреди которой стоял трухлявый пень, на котором сидела какая-то крылатая девочка. В розовом комбинезоне, с розовыми волосами, в общем, идеально вписывалась в местную атмосферу.
- Ты та самая мини-фея? – Я не знал что говорить тому, кто может только головой мотать.
Девочка утвердительно покачала головой.
- Тут такое дело. Планета Эндикс загнулась, и нам нужна твоя помощь. Ты поможешь нам?
Отрицательный ответ.
- Это все из-за того отбитого короля? Согласен, он такой себе был. Он к счастью умер,и сейчас мы ищем нового короля. Он не будет такой как прежний, и вас, мини-фей, примут с почестью.
Мини-фея задумалась. Вот уж не думал что однажды я буду болтать с крылатым лумпа лумпом.
-Вы согласны принять участие в восстановлении планеты? – В ответ она пожала плечами.
- Планета нуждается в вас! – Ораторские способности «на высоте». Мини-фея утвердительно покачала головой, и со скучающим видом подлетела ко мне. Отлично, я уговорил её. Это было слишком легко, где подвох?
Мини-фея достала из кармана какой-то девайс, и открылся портал. По ту сторону я увидел мрачный лес, полный сухих деревьев. Вверху портала было написано ЭНДИКС. Мини фея кивнула, и шагнула туда. Портал закрылся.
Окей, пойду искать такси…

7. Данте и охота на чудовище (автор: Дарт Ривен)

Первое задание было вполне ожидаемо. Чтобы спасти этих бедолаг, нужно хоть как-то стабилизировать экосистему их умирающего мира. Следовало бы отправить отряд доверенных агентов, как делают все нормальные правители, но я знал, что эти ребята сами не могут решать проблемы, связанные с магией, в том виде, в котором требовалось в этот раз. Что поделать, придётся лично возглавить поиски. Я распорядился приготовить к вылету небольшой воздушный транспортник, а сам вскрыл конверт. Искомую фею занесло в дикий мир на окраине обитаемых миров, который и названия-то не имел, обозначавшись в каталоге только под номером U-13. Мир считался не заселённым разумными формами жизни, но исследование проводилось очень давно. В любом случае предстояло найти маленькое волшебное существо на большой планете, покрытой тропическими лесами. На помощь мне пришла моя жена. Она дала мне созданный её волшебством сосуд, содержащий Пустоту, что реагировал на проявления магической активности. Обычно таких сосудов нужно было три, но у жены был только один. Впрочем мы заранее подготовились к такой ситуации. Выращенные мной резонансные кристаллы и технологии моих союзников образовывали устройство, что позволяло даже одному сосуду работать с необходимой точностью. Я спросил жену, не хочет ли она немного размяться, и пойти со мной на поиски, но она отказалась, вспомнив недобрым словом "мерзких маленьких пикси". Я и не рассчитывал, что она отправится со мной, в её положении от приключений лучше пока воздержаться, но не мог не предложить ей поучаствовать.
Мои союзники уже ждали меня в готовности к вылету. Я взял с собой свой походный набор припасов и, подумав, прихватил свою верную фузионную пушку. Эта вещица легко переносится в руках, но внутри сокрыт жар целой звезды. По крайней мере, так говорится. Она может в считанные мгновения испарить цель потоком высокотемпературного излучения. Прекрасный образец высоких технологий, сколько раз она мне жизнь спасала. Отряд снарядил пятиместный десантно-штурмовой транспорт, называемый ими самими "Вайпером". Отряд - пилот, четверо воинов и я. Какими путями пронзают пространство эти манёвренные судёнышки с бритвенно-острыми лезвиями на бортах, я так до конца и не понимаю, но времени на перемещения они затрачивали очень мало. Это крайне необходимо для меня сейчас. Нужно поторопиться возвратить хоть нескольких фей, пока мои так называемые политические оппоненты не истребили их, как собирались.
Вайпер прибыл на искомую планету. Я ожидал, что на незаселённой планете найти след магической аномалии будет очень просто, но сосуд поначалу показал, что магия тут везде. Я взялся за настройку кристаллов, и наконец обнаружил что-то определённое. По всему выходило, что на планете волшебство разлито повсюду с очень маленькой интенсивностью, тем не менее создававшей помехи. Наконец мне удалось определить направление поисков. Мы поднялись над верхушками леса, но там сигнал не улавливался. Пришлось лететь сквозь гущу лесного массива, с чем Вайпер, впрочем, прекрасно справлялся, легко вспарывая окружающую растительность острейшими лезвиями на корпусе.
Мы летели несколько часов. Полёт проходил в полном молчании. Я не отрывался от прибора с сосудом Пустоты, мои спутники сидели не шелохнувшись. Словно четыре статуи высоких, стройных, похожих на людей существ, полностью облачённых в черные доспехи из пластин. Их хрупкое телосложение могло обмануть неискушенный глаз, но я видел с какой скоростью они двигаются и на что способны. По началу я побаивался их. Сейчас мы уже давно сотрудничаем, и я могу рассчитывать на их помощь, когда мне это нужно.
Наконец Вайпер добрался до места, которое сосуд Пустоты определил как скрывающее источник магии. Сканер Вайпера обнаружил пятьдесят три живых существа поблизости. Одно было схоже с человеком, а все остальные похожи на птиц. Мы подлетели поближе и высадились. Первыми пошли воины. Эти ребята - лучшие в делах быстрого десантирования, и уже через минуту они сообщили, что обнаружили человека и окружили его. Птицы вокруг встревожились, и я поспешил выбраться из Вайпера, чтобы попытаться поговорить с окружённым человеком. Впрочем, человеком он был лишь отчасти - помимо человеческих рук он имел крылья и хвост как у птиц, и кожу его покрывали мелкие пёрышки. Я был приятно удивлён, когда он заговорил со мной в ответ на моё предложение мира. И вот о чём он поведал:
"Я - Король Голубей, а вот эти все птицы вокруг - голуби. Это мой Дар - общаться с голубями, и они избрали меня своим вожаком стаи, каким бы странным это ни было. Это не наш родной мир, но нам пришлось бежать сюда, и это место стало нашим новым Домом. Жить здесь, конечно, опасно, но мы привыкли. Не смертельно опасно, но опаснее, чем там, где мы с этими голубями жили раньше. Естественных врагов у нас здесь нет, но следует быть осторожными. Самую большую опасность здесь представляют гигантские существа, похожие на насекомых-богомолов. Они, конечно, не охотятся на нас специально, и не смогут нас догнать, если мы улетим, но приходится быть внимательными, чтобы не подпустить такое существо к месту отдыха стаи. Оно съест всех нас, если застигнет в врасплох. Часть стаи постоянно наблюдает за лесом вокруг, и когда появляется "богомол", мы улетаем от него на другое место. Питаются "богомолы" в основном местными существами, похожими на бабочек. "Бабочки" не могут улететь от "богомолов", и становятся их добычей. Но некоторое время назад мы нашли необычную бабочку. Она больше других "бабочек", и, хоть и похожа на них, но похожа также и на человека, и это явно разумное существо. Она была чем-то очень напугана, и мы приняли её в стаю. С тех пор начались беды. "Богомолы" словно бы специально стали преследовать нас. Мало того, обычно они охотятся по одиночке, а здесь стали сбиваться в группы. Они окружают нас, и скоро нам некуда будет улетать. Кроме того, мы видели одного "богомола", который намного крупнее обычных представителей своего вида. Возможно, это вожак, и он направляет своих сородичей на нас. Мы думаем, что это происходит из за этой бабочки, но мы не можем её прогнать, ведь она теперь часть нашей стаи, и одна она не выжила бы здесь."
Я попросил позволить мне хоть издали взглянуть на их "бабочку". Король Голубей скрылся в зарослях, и, через минуту "бабочка" показалась в ветвях соседнего дерева. Она быстро скрылась, но я узнал искомую фею. Я попросил Короля Голубей объяснить ей, что мы пришли отвести её домой, т.к. там теперь ничто не угрожает лично ей, а самой планете очень нужна её помощь, но Король, передав фее мои слова сказал, что она очень напугана и плохо понимает, что от неё хотят. Ему удалось только понять, что её страх связан с большим ужасом, который приближается. Пытаясь понять что именно здесь происходит, я изучил нескольких местных бабочек и обнаружил, что магический фон планеты, который я обнаружил в начале, исходил именно от них. Логично было предположить, что "богомолы", питаясь бабочками, усваивали и их магическую энергию. А тут вдруг появилась очень жирная бабочка - наша фея, и "богомолы" повалили толпой отведать вкусного. А что до вожака "богомолов"...
Вайпер воспарил над верхушками деревьев. Немного времени на перенастройку сосуда Пустоты, и гигантский "богомол" был обнаружен. Сосуд чувствовал его даже над лесом. Мы отправились на его поиски, и через 53 минуты полёта увидели его. "Богомола" правильнее было бы назвать чудовищем. По пути мы несколько раз спускались в лес, когда пролетали мимо встреченных "богомолов" и изучали их. А этот экземпляр был не просто больше остальных - он был изменён какой-то ужасной силой - даже приборы Вайпера и сосуд показывали всю его ненормальность. От него фонило искажающей магией, он был огромен, покрыт отвратительными пульсирующими наростами и имел дополнительные конечности, в расположении которых на теле не было никакой симметрии. Монстр был проблемой, и должен был быть уничтожен. Наш Вайпер несся прямо на монстра. Тот заметил нас и заревел, и от этого рева зашатались деревья, и нашу воздушную машину бросило в сторону. Мы сомневались, что залпы из легких орудий Вайпера могли повредить чудовище, поэтому один из воинов навёл на него лучевую пушку и сделал два выстрела. Лучи энергии прошили монстра насквозь, но он словно бы не заметил их и заревел, направляя звуковую волну прямо на нас. Мы уклонились и я взялся за фузионную пушку. Пилот спикировал на монстра и подвёл машину ближе, т.к. дальность выстрела пушки не так велика. Достать нас монстр уже не успевал и я выстрелил. Поток энергии огромной температуры испарил буквально чудовище в ослепительной вспышке. Ни один мутант ещё не мог выстоять против неистового жара звезды. Теперь можно было возвращаться. Я отослал Вайпер домой, с приказом привести более вместительный транспорт, а сам остался с воинами в гостях у Короля Голубей. Я просил его отправится вместе со мной на Эндикс, где ему с его птицами не придётся постоянно бегать от гигантских "богомолов" и Король согласился. "Богомолы" не беспокоили нас и дождавшись транспорта мы все отправились возвращать фею в её родной мир.

16. Карл Травоядный и Клубника в лёгком сиропе (автор: Терциус)

Бригада специалистов на шумных вертолётах и с переносными насосными станциями с земли уже прибыла на помощь. Терпеть пришлось недолго. Не знаю, погиб ли кто за время ожидания, но мы даже успели вынести нескольких нимф: я как мог, брал их горстями, а моя напарница юрко пролетала между покосившимся, горящими деревьями и переносила по одной. Теперь, когда подоспели профессионалы, мы могли сесть и наконец-то прийти в себя. Нас накрыли мокрыми полотенцами и дали по стакану холодной воды.
Пока мы сидели и смотрели, как на носилках мимо проплывали кучки задыхающихся нимф, она достала из мешочка голосообразующий аппарат. Прежде чем отправиться на болото, я, надеясь неизвестно на что, прихватил его где-то в Магиксе вместе с учебником по языку жестов, зная, что просто так с ней будет не поговорить. К счастью, аппарат оказался не бесполезен, что тут сказать. А в Магикс, кстати, чего только не завозят. Когда в Эндиксе начались волнения, все феи как волшебно-обязанные первыми стали искать любой способ сбежать, чтобы не оказаться в рабстве. Самым популярным выходом было спрятаться в какой-нибудь большой консервной банке, поменявшись местами с содержимым. В Эндиксе сейчас повсюду бардак и таможня не исключение. От туда по Волшебному измерению феечки и разбежались. Но моей знакомой повезло больше других – её доставили сразу на Чёрное грязевое болото, где гостеприимные нимфы, так нуждавшиеся в защите, обнаружили беглянку и с радостью приняли в свою общину. Они, кстати, так и стали называть её «Клубника в лёгком сиропе».
Нахмурившись, фея перебирала в руках прибор, наверно думая какую претензию кинуть первой. Я не стал дожидаться, пока она соберётся с мыслями и спросил, чтобы напомнить, чем на самом деле можно было предотвратить эту катастрофу:
- Собираешься винить меня? А неужели нельзя было попросить о помощи раньше, пока этот браконьер изводил вас потихоньку? Или вы сидели и ждали, когда же он всё подожжёт?
- Молчи… Я хотела сказать спасибо за то, что ты не бросил нас, когда мы заметили пожар. После того, как ты чуть не отравил меня, я ничего подобного не ожидала.
На самом деле, ранее, когда мы в компании королевы мило попивали чаёк, с консервированной клубникой вприкуску как здесь принято, я действительно кое-что старался подлить ей в чашку. Но это был ни в коем случае не яд – всего лишь ностальгическое зелье. Тогда, после недолгого разговора, я понял, что убедить её вернуться словами нельзя. Пришлось использовать план Б, но, к сожалению, сделать это ловко и незаметно у меня не получилось. Может оно и к лучшему, ведь в том случае доказать, что её возвращение моих рук дело, не получилось бы.
- Ну, цель оправдывает средство. Прости.
- Нахал, даже если бы хотела, не простила. Мало того, что ты пытался отравить меня, так ещё и обманул, прикинувшись одной из нимф, чтоб втереться нам всем в доверие. Две подлости – это слишком.
- Не было выбора! Когда я только пришёл сюда, нимфы приняли меня за браконьера и сразу побежали звать тебя на помощь. Ты бы тогда точно не стала разбираться - пришлось импровизировать.
Мы оба молча опустили головы. Я совершенно не чувствовал себя в моменте и думал над тем, что мне делать дальше. Она резко оборвала ход моих мыслей, тихо спросив:
- Уж не ты ли поджёг болото? Подумал наверно, что, если их не станет, я в отчаянии вернусь обратно, - она говорила, отведя взгляд, чтоб я не мог видеть её слёзы.
Такое мне даже в мысли не пришло бы, хотя я совсем не удивился её предположению:
- Жертвы мне ни к чему. Был и конструктивный способ убедить тебя вернуться. Наоборот, спасая нимф. Когда ты прогнала меня, я подумал, что смогу подкупить браконьера, но видимо он ожидал, что на тушках получше наварится.
Она вдавила аппарат в шею сильнее:
- Цинизм, сарказм, эгоизм… Неужели на турнир отозвались одни стервятники?
- Не знаю, но уверен, что другие справятся с заданием лучше. Понимаешь к чему я?
Чем дольше я сидел и смотрел, на суету вокруг, тем больше жалости во мне это пробуждало.
- Слушай, одна ты не смогла защитить даже такой немногочисленный народец. А вашу планету сейчас вообще некому защищать, - я знал, что теперь бесполезно пытаться убедить, но надеялся, что может быть хоть сейчас достучусь, - и когда на Эндикс начнут возвращаться остальные феи, вместе вы сможете спасти его от любой угрозы. Ты же не хочешь, чтобы нечто подобное произошло на Эндиксе?
- Отстань и не трать слова. Я знаю, что тебе нет никакого дела ни до меня, ни до планеты.
В этот момент к нам подбежал один из специалистов:
- Через несколько минут приедет транспорт! Вас доставят в наш лазарет.
- Нет необходимости, - ответила фея, по-видимому опасаясь что проверка пульса и водные процедуры могут обернуться расследованием и депортацией, - я прекрасно себя чувствую.
- Мы не можем просто отпустить вас, вы обязательно должны пройти осмотр.
Я понимал, что сейчас таким давлением он её точно до истерики доведёт и решил вклиниться:
- Я надеюсь, браконьер пойман?
- Нет, мерзавец скрылся. Но мы его легко вычислим. Наши эксперты определили: жидкость для розжига, которую он использовал, очень дешёвая и продаётся только в одном месте Магикса.
- Я тоже это понял, по логотипу на баке. Разбираюсь, потому что сам грешу тем, что негуманно расправляюсь с вредителями, - фея подняла на меня глаза, сжала руки в кулаки и заскрежетала зубами - удивительно, что здесь вообще что-то загорелось.
- То есть ты знал, что он готовит и никому не сказал?
Она бросила аппарат в сторону, оттолкнула стоявшего напротив специалиста и улетела прочь. Фея скрылась, мне было суждено так и не узнать её настоящее имя. Откинувшись на дерево, я простонал:
- Проклятое болото и даром, что близко. Ну, хоть на билетах сэкономил.

Утром в Алфее, я постарался встать совсем в рань, чтобы, не вливаясь в шумный поток студенток, тихо-незаметно сообщить о своём провале. Я успел застать директрису в её кабинете, она диктовала розововолосой ученице в футболке с собакой и ободке с пацификом, наеврно Техне, текст объявления, а та печатала всё слышанное на толстом ноутбуке, прикреплённом ремешком к плечам. Они не сразу заметили меня, поэтому я заново открыл дверь и постучал, не выходя из кабинета:
- Доброе утро.
- О, Карл, проходите, - сказала Фарагонда, а затем встала со стула и направилась ко мне, щелчком позвав Техну идти за собой. – Вы что-то хотели? А почему вы не на Эндиксе?
- Мне бы не хотелось возвращаться с таким позором. Я решил сообщить о своём уходе здесь и откланяться.
- Позором? Уходе? Откланяться?… чепуха какая-то. Вы же отлично справились! Скорее возвращайтесь на Эндикс и не морочьте мне голову.
Техна молча распечатала что-то прямо с ноутбука, передала мне листок, даже не посмотрев в мою сторону, и дальше пошла за Фарагондой.
- Рокси, теперь пойдёмте в актовый зал. Добавьте обязательно в конце: те, кто на празднике будут раскусывать конфеты, а потом выплёвывать и заворачивать их обратно в фантик, пока не попадётся вкусненькая, подлежат немедленному отправлению в Карсный фонтан - помогать в лазарет…
Я стоял в недоумении. Директриса с ученицей уходили по коридору, их голоса становились всё тише. Так простояв какое-то время, я решил посмотреть, что же за распечатку мне всучили, и тут всё стало ясно:
«Карл, ты самый ужасный человек или кто ты там, из всех, с кем мне приходилось сталкиваться по жизни. Я не верю ни единому твоему слову о сочувствии, но на Эндикс вернусь. Чтобы защитить планету от таких как ты. Подпись: Клубника в лёгком сиропе».

20. Мирра, отчёт не имеет художественной ценности. (автор: Котейка)

“Далеко-далеко, на планете название которой вряд ли скажет что-то простому обывателю, в горах, слишком низких и разрушенных, чтобы называться полноценными горами, было три больших деревеньки и некоторое количество маленьких”
Летающую лоханку тряхнуло, и девочка, увлеченно строчившая на телефоне “художественную версию отчёта для турнира”, чуть не стукнулась носом об какую-то коробку.
- И почему нельзя было раньше полететь? - проворчала она, отпихнув хлам подальше.
- Ещё целых два дня, не волнуйся, - Мирра поудобнее устроилась в кресле.
- А если зелье не сработает? И как дать его фее? Поймать и залить в неё, что ли?
Тут жестянку тряхнуло, и она начала, утробно завывая, рывками опускаться вниз. Сквозь окно - назвать эту закрытую грязным стеклом дыру в корпусе иллюминатором язык не поворачивался - было видно только что-то вроде темного леса.
- Вот осталась бы в своей школе, и никогда не покаталась бы на таком чудесном раритете, - усмехнулась Мирра, на всякий случай приготовившись поставить защиту, если раритет вдруг решит прилечь и отдохнуть.
- А порталом нельзя было?
- Эмеше, я ещё вчера тебе весь день ныла про искажение магического поля от всех этих новомодных порталов.
- Поняла я! Только не надо называть меня этим именем! - поморщилась ученица, чуть снова не стукнувшись носом от очередного толчка.
- А каким ещё? Где ты видела ведьму по имени Эми?
- Я фея!
- Да-да, конечно. Интересно, мы сейчас упадём или всё-таки сядем?
Они сели. Посадка вышла на удивление мягкой, хоть что-то у старичка работало хорошо.
Мирра проверила все зелья и потащила ученицу к выходу, стараясь убраться подальше от единственного транспортного средства, перевозящего припасы и, очень редко, местных жителей из города в деревеньку и обратно.
- Пойду закончу зелье, а ты пока расспроси местных жителей, они должны что-то знать о феях.
- Что? Оно ещё не готово? - ввизгнула Эми в возмущении.
- У меня ещё пара заказов была незаконченна, не отказывать же заказчикам из-за турнира. Репутация важнее всего, - Мирра рассматривала банку с зельем, лениво зашевелившемся под солнцем.
- А что мне у них спрашивать?
- Где феи живут, где собираются, когда собираются. Здешние жители постоянно шастают по лесам, они должны что-то знать.
- То есть, мы даже не знаем, где они живут? А зачем вы ездили сюда шесть дней назад?
- Я не просто так ныла тебе о порталах, - проворчала ведьма. - Фея была там час назад, координаты в конверте не соврали. Но здесь оказался очень чувствительный магический фон, мой портал всё исказил, я едва смогда поймать след её магии, но потеряла его через пару десятков метров. Местные жители явно что-то знают, но как-то чувствуют во мне ведьму и злобно молчат. Я буду ждать тебя в лесу, надеюсь, не заблудишься. Ты - клякса, я - точка.
Мирра вытащила карту и отдала ученице. На плотной мятой бумаге ярко горела зелёная точка, а большая чёрная клякса рядом зловеще пульсировала.
- Серьёзно? Я - клякса?
- Угу. Не пугайся, если станет шуршать и возиться - у неё скверный характер.
Мирра, захватив зелья, удалилась в лес, а Эми осталалась на границе деревни наедине с шуршащей и тихо вздыхающей картой.
- Ладно, пойдём узнаем, где прячутся эти феи, - предложила девушка.
- Ы-эхх, - горестно вздохнула карта.
***
- Мирра! Я всё узнааала! - Эми, задыхаясь подбежала к ведьме, размахивая повизгивающей от страха картой. - Они живут вот тут, собираются и танцуют или что-то вроде того... Куда вы смотрите? - она проследила за взглядом Мирры и увидела пень, на котором, уперев руки в боки и хмуро уставившись на склянки с зельями, сидела фея. Фея была коричневой, с тонкими черными ручкам-ножками, вся в чёрных узорах и с белыми пятнышками на полусложенных крыльях. В надвигающихся сумерках она, хоть и силела довольно близко, почти сливалась с острыми зубьями пня. Фею выдавали нетерпеливое подёргивание крыльев и сердитое сопение.
- Она меня караулит, - прошептала Мирра, отворачиваясь от феечки, - Я ей всё рассказала, но чужим они, понятное дело, не доверяют. Вот и сидит тут уже почти два часа. Назвала её Злюкой, вроде, не возражает.
- А как зелье? - так же шёпотом спросила Эми, с любопытством расматривая фею.
- Сама посмотри, - Мирра подняла теперь уже кругу до уровня глаз. На дне клубилось темное облако, вытягивая чёрные щупальца вверх, словно пытаясь выхватить что-то в мутной жидкости.
- Кстати, что забавно, оно ей даже понравилось - я пододвигала к ней разные зелья, и только от этого Злюка не отодвигалась и не шипела.
Мирра опустила и открыла колбу, чёрные щупальца тут же взметнулись вверх, вырвавшись из горлышка черным дымком.
- Пора. Проводишь меня до места? Боюсь, в новом виде я не пойму, куда лететь.
- Так зелье не для фей.
- Не боись, оно безопасно и обратимо. Жизнью рисковать я точно не собираюсь, - Мирра подмигнула хмурой феечке и залпом выпила зелье.
Эми уже знала, что трансформации под действием зелий выглядят не слишком приятно, поэтому старательно отвела взгляд. А вот феечка, встревоженно подскочившая со своего насеста, похоже, этого не знала. Эми искренне надеялась, что эти пара минут не нанесут маленькому существу непоправимую моральную травму.
- Ухх, - приглушенно вздохнула карта.
- Ухх, - восхищенно согласилась с ней Эми, увидев Мирру в новом облике - матово-черной с болотно-зелеными узорами феи. Черты лица сильно изменились, пожалуй, в иной ситуации, она бы ведьму не узнала, а крылья, как с удивлением заметила Эми, расцветкой походили на её собственные - слишком темные и пафосные для базового превращения ничем не примечательной феи.
Мирра подлетела к встревоженной Злюке, помахала ручками, похопала крыльями, облетела пару раз вокруг и выжидательно уставилась на ученицу. Ведьма, кстати, оказалась на голову выше феечки, и размах крыльев у Мирры был больше, что Злюку, похоже, несколько угнетало. Пока Эми, всматриваясь в карту, шла через лес, феечка спокойно терпела вьющуюся вокруг неё ведьму, и, кажется, даже что-то отвечала. Мирра как раз начала играть с пушистыми волосами своей ученицы, и Злюка, похоже, собралась к ней присоединиться, когда вышеупомянутая ученица столкнулась нос к носу с остальными феями. Одна - почти бесцветная, в середине, и ещё двое - яркая и колючая и светлая нежная феечки почтительной свитой парили за первой. Мирра тут же вылетела вперёд и почтительно остановилась перед полупрозрачным существом. Его свита вылетела вперёд и начала кружить вокруг неподвижной ведьмы.
В странный хоровод вокруг Мирры вступила главная фея, движение тут же изменилось на беспорядочное мельтешение. Злюка с тоской смотрела на этот хаотичный танец.
По ощущениям Эми, прошёл целый час, но на деле вряд ли миновало больше половины. Мирра присоединилась к другим трём в сложном упорядоченном движении. Карта молчала, Злюка тосковала, а девушке становилось всё страшнее и страшнее.
Но вот, из клубка мельтешащих фей, вылетела Мирра, уселась ученице на плечо и указала тоненькой ручкой в сторону поляны с оставленными зельями. Вскоре, ведьма вернулась в свой настоящий облик, но феи этого как будто не заметили - они продолжали, кружась, лететь следом.
- Так что это было за зелье? - спросила Эми, когда Мирра отвлеклась от телефона, в котором та сосредоточенно копалась.
- Ты и так прекрасно его знаешь.
- Вовсе нет.
- Знаешь. Мощное зелье для трансформации, в качестве побочного эффекта следует потеря голоса, а в тяжелом случае - любого способа высказать свои мысли - письма, жеста, даже танца.
- Зелье морской ведьмы? Так оно же простое! Я его ещё в первый год варила!
- То было зелье для сферической русалки в вакууме, мой неразумный ученик, а это - для существа, про которое я знаю всего ничего.
Мирра улыбнулась Злюке, сосредоточенно копающейся в траве.
- Зато теперь, я смогу сделать что-то вроде обратного зелья, возможно, даже верну голос. Кстати, если ты не против, обратно отправимся порталом. И можешь так не спешить - я уже отправила отчёт.
- Но до конца ещё целый день! А как же художественная ценность! Может, я ещё успею...
- На самом деле, я немного ошиблась с датами, так что, приём закончится сегодня, - перебила её Мирра. - Портал готов, феи вперёд!
Эми схватила Злюку и недовольно вякнувшую карту и первая шагнула в портал.

9. Инори Сайборг (автор: Tekna162)

Бесчисленные звёзды, проносившиеся за окном межпланетного звездолёта, не привлекали внимание девочки, устроившейся на детском сидении: её взгляд был сосредоточен на парящем перед ней в письме с множеством подписей и описанием магического существа, на поиски которого отправлялась Инори. Зенит, указанная в письме планета, и была местом её назначение.
Девочка облегчённо выдохнула ,вернувшись к воспоминаниям об участниках турнира: множестве интереснейших личностей, среди которых были достойные кандидаты, которые могли бы спасти планету. Она всё ещё очень волновалась за итог турнира, но сказала себе, что должна сосредоточится на главном: «я должна помочь Эндиксу,хоть чем-то помочь»- пронеслось у неё в голове. «Это эгоистично»- презрительно ответили чьи-то слова из недавних воспоминаний. Инори перевела взгляд на небольшую, возникшую в воздухе голограмму планеты, на которой пульсировали точки различной величины. В открывшемся рядом дисплее мелькали заголовки новостей. Девочка анализировала собранную информацию о необычных происшествиях, отмеченных на Зените с того времени, как мини-феи покинули Эндикс. Её размышления прервал сигнал о приземлении.
-Ох, а твои родители?.-высокая, смуглая женщина озадачено посмотрела на девочку, направившуюся к выходу.
-Я вполне самостоятельная, взрослая леди- поклонилась Инори ,удаляясь и оставляя женщину в недоумении.
Высокие дома устремляли свои шпили ввысь, мерцая множеством огней ,голограмм и горящих экранов, тут и там слышалось жужжание роботов, а лаза слепил блеск идеально гладкого металла. За те десять, нет, скорее двадцать лет, когда Инори…или тот человек, воспоминания которого она имела, был здесь, прогресс ни остановился на секунду. Огромная, пронизанная холодом технологий планета скрывала чуждую для неё фею. Девочка сверилась составленной ей картой и направилась к месту, на которое указывало большинство её данных.
Конвой из роботов и людей в доспехах, охранявших путь к такой же огромной, как и все строения не Зените, стене с подозрением отнёсся к девочке, до тех пор, пока она не показала удостоверение участника турнира. Кто-то усмехнулся её росту- зачем «мини-фее» искать мини фею? Кто- то спросил, не является ли девочка дочерью одной из учёных, нелюдимой женщины, изучавшей лет двадцать назад «лекарство от всех болезней» в лабораториях Зенита и после таинственно пропавшей. Этот человек ,кажется, очень хотел верить, что она теперь счастлива.
-У нас тут теперь филиал Лимфеи устраивать можно….- невесело заметил один из стражников. Механические двери бесшумно захлопнулись ,послышался глухой треск восстанавливающихся защитных полей и девушка в одиночестве оказалась на улицах заброшенного города, отделённого теперь ото всех стеной и множеством барьеров.Жителям пришлось покинуть город, когда неизвестно откуда взявшиеся гигантские растения овили дома, разрушили дорожное покрытие, вывели из строя мощные компьютеры, отравили воздух пыльцой и иссушили землю. Ни специалисты, не феи-хранительницы не смогли найти способ спасти город и теперь в лабораториях зенита лучшие учёные неустанно пытались разработать план спасения.
Улицы, некогда наполненные жизнью и жужжанием электричества, были совершенно пусты, а огромные, покосившиеся дома опасно нависали над головой Инори. Надев респиратор и приготовив оружие, она направилась вглубь руин. На её талии висело небольшое устройство, в теории, способное уловить магические колебания и перевести их в звуки. Инори знала, что мини-феи, кажется, не разговаривали, но надеялась получить хоть какой-то сигнал.
Где-то, липко хлюпая, пронеслось существо, напоминавшее гибрид медведя и жабы. Ещё одно порождение исказившей пустынный город силы. Девушка напряглась, держа руку на курке лазерного пистолета. На самом деле ей было страшно:что она могла сделать в этом семилетнем теле, пускай и усиленном экзоскелетом? Она нервно огляделась по сторонам. Шипение в наушниках прерывалось редкими сигналами-«….мо…»…«…й»…«й..»- девочка прислушалась к звукам.. Где-то вновь послышалось хлюпанье мерзкой медведежабы, и Инори направилась глубже, туда, где исполинские растения почти полностью овивали и закрывали собой здания. Звуки и шипения, издаваемые устройством становились резче и громче. Инори казалось, что она слышит голос, но никак не могла определить, куда следовало идти-«…те»…«й…»- помехи усилились.
-« …одной» -девочка вздрогнула, когда сквозь помехи услышала отчётливое слово, а на её плечо легла чья-то ладонь. За спиной Инори, посреди разрушенного города стояла горничная, одетая в тот фасон платья, что не носили уже несколько веков. Женщина всплеснула руками- «Ах, принцесса Инори!»-её голос, искажённый помехами, стал более ровным- «Принцесса! Как же вы вновь убегаете от нас? Неужели Вы хотите вновь расстроить ваших многоуважаемых родителей?» Девочка в испуге оглянулась. Улица была наполнена цветами ,их запах душил, но они больше не обвивали стены- множество прекрасных цветов украшало клумбы светлой улицы ,по которой тут и там прогуливались люди и с озорным смехом пробегали дети.-«Да здравствует принцесса!» прокричал кто-то и множество людей радостно подхватили его.–«Ну же, родная, останься с нами»- мужчина и женщина, одетые в современную одежду с мягкими улыбками подошли к Инори.«Останься с нами, сестрёнка!»- девчушка лет пяти отроду подбежала, протягивая венок из цветов.«Ты можешь продолжить здесь свои исследования»-улыбнулся учёный из лаборатории Зенита. «Мы не хотим расставаться, милая»-ещё одна семейная пара в доспехах времён битвы с Тремя Древними Ведьмами протянула к ней руки в этом залитом солнцем мире. Вокруг неё было так много тёплых, принимающих рук.-«Не уходи».
-«это эгоистично»-сказал кто-то в её воспоминаниях и девочка вспомнила, что должна идти, но её тело будто бы окаменело. –«П-простите,я…мне нужно…» -слова не шли. Вдалеке она услышала плачь и нашла наконец силы бежать. Кажется, всё, что находилось позади неё и множество тянущихся к ней рук вспыхнули огнём.
…На земле сидела маленькая девочка. Вдали от всех она с трудом сдерживала слёзы Инори склонилась к ней- Тебя прокляла злая ведьма? Знаешь, я сбежала из дворца, чтобы помогать людям… поэтому, может быть я смогу исполнить твоё желание?..»
Больше не было ни пожара, исчезли и шумные улицы некогда существовавшей страны. Передатчик зашипел, защёлкал и прекратил работу, перегревшись. Посреди тёмного пустого зала, в котором когда-то находился один из главных компьютеров, сидела девочка. Маленькая девочка, примерно в половину роста Инори. На её спине подрагивали крылья, а её широко открытые, безэмоциональные глаза светились синевой. Это была мини-фея.
- Я всётаки нашла тебя-тихо прошептала девочка. Пожалуйста, возвращайся. Планета разрушена и…мы рассчитали, что только восстановление уровн…- фея отрицательно покачала головой ,прерывая девочку.
-Я знаю ,люди предали вас, они охотились на вас и- Инори из-за всех сил пыталась подобрать нужные слова- это очень больно,когда предаёт тот, кому ты веришь ,так ужасно несправедливо…Знаешь, люди, они ... вечно сомневаются, ищут что-то, ведут себя эгоистично…они часто злятся, пытаясь найти виновного, они совершают так много ошибок на пути к справедливости, проваливаясь раз за разом, но они…они всё равно стараются из-за всех сил, готовые начать всё сначала, исправить ошибки ради лучшего будущего…Я знаю всё это, ведь я всего лишь человек…и я встретила множество людей…поэтому…пожалуйста, давай попробуем начать всё сначала?
Фея молчала. Инори не знала, сколько времени прошло-лучи Солнца, проникающие в зал, постепенно начали исчезать. Фея сидела на полу, опустив голову. Неужели всё закончится так?
-Ты не хотела, чтобы я приходила…-Инори грустно улыбнулась- «но знаешь, в том видении, которое ты показала мне, на секунду я подумала…что и правда вернулась домой.» Инори закрыла глаза, вспоминая улицы страны, которой вот уже множество веков нет ни на одной карте. Фея устремила свой пустой взгляд на девочку.
-Ты…ты тоже хочешь домой?- спросила девочка. Она не знала, могло ли магическое существо чувствовать «одиночество» или «скучать», но знала, что в одном они были похожи- планета, на которую хотела вернутся фея была опустошена и разрушена. Но, в отличии от Инори, всё ещё можно было вернуть.
-Я, вообще-то, фея- неловко улыбнулась Инори- и могу колдовать. Моя сила- исполнять желания других. Бесполезная сила, когда ты в одиночестве, но я знаю, что её можно использовать на благо.Я хочу помочь Эндиксу- уверено проговорила девочка. –«И я знаю, жители Эндинкса и многие участники турнира тоже хотят помочь. Мы не справимся по одиночке, но если вы будите с нами…Поэтому, пожалуйста…ты…хочешь вернуться на Эндикс?». Спустя несколько минут фея медленно кивнула. Костюм Инори вспыхнув, сменившись на белоснежное превращение ,а фею окутал свет.
-«Иди» –грудь Инори сдавило беспокойство: получится ли у них спасти планету?Не может ли снова совершить ошибки,заставив это создание поверить в людей? Но Инори хотела верить в лучшее.
«-Знаешь, там без вас…ужасно одиноко».

11. Диспер (автор: Lizzie♫ и Pret_t)

20:03 по местному времени. Текущая локация — Зенит.
Найти и вернуть на место мини-фею? Ха, легче лёгкого. Мой старый пеленгатор магии работает как часы. Это не алфейская махина, конечно: радиус действия — километр от силы, ну так и область поиска небольшая, примерные координаты есть. Значит, решено: пускаю беспилотник прочесывать округу, при появлении сигнала переход на ручное управление, немного игрищ в «горячо-холодно» и — хоба! — на чью-то голову падает отличная клетка-ловушка.

05:15 по местному времени. Текущая локация — Тау.
Чёртов допотопный портал, канал открывают раз в сутки. Чёртовы лес, грязь и пакость. Мой штаб представляет собой какую-то полусгнившую заброшенную хижину. Нет даже электричества — приходится запускать генератор. Ну и, разумеется, ни верных офицеров, ждущих приказа, ни восторженной толпы под окнами, ни такой из себя ассистентки с бокалом кофейку на подносе. Ну и черт с ними, дел-то на пару часов.

12:40 по местному времени. Текущая локация — Тау.
Ладно, признаю: не на пару. Магический фон на местности довольно сильный, шум толком не отфильтровать. Уйма ложных срабатываний на всё подряд. Как бы не оказалось, что она превращаться во что-нибудь умеет или невидимой становится. Так, вот это уже интересно, спустимся-ка пониже… ну-ка, ну-ка… чтоб тебя, опять пусто. Так, а вот это… это…
Да! Та самая, точно как на картинках. Прицел, поправка на ветер, сбрасываю ловушку… Есть! Попалась! Хах, мишен комплит, всего-то и надо, что доставить её обратно. Нет, ну они серьёзно? Да я б кандидатов в дворники более сложными заданиями проверял.
Подцепляю ловушку коптером и пускаю его к базе на автопилоте. Одно жаль — придётся торчать здесь всю ночь.

15:32 по местному времени. Текущая локация — Тау.
Пять шагов от одной стены до другой. По диагонали — семь. Сидел бы спокойно за компом, чего мне неймётся? Фея смотрит на меня из клетки в углу, и мне хочется стереть с себя этот взгляд. Я не смотрю на неё, не хочу смотреть, но всё равно чувствую — нутром, кожей, чем хотите.
Она абсолютно меня не беспокоит. Это всего лишь мини-фея. Это слишком серьезная игра, чтобы трястись над каждым неписем. Зачем она так на меня смотрит? Мне её не жаль. Если ради блага всей планеты правитель должен применить к кому-то силу…
Нужно ли ей есть или пить? Она не хочет отвечать, а, может, я просто так и не смог задать правильного вопроса. До следующей переброски тринадцать часов. Надо просто ждать.
- Тебе что-нибудь нужно?
Нет ответа.
- Ты… ну... нормально себя чувствуешь?
Всё так же. Да какая разница, в конце-то концов? Её проблемы.
- Я могу чем-то помочь?
Глупо, глупо, глупо. До чего же глупо. А она кивает.
- Ты хочешь, чтобы я тебя выпустил?
Кивок.
- Так ведь… планета же, все дела… Не могу я, понимаешь?
Не понимает. Ну и где моё тщательно вкачанное красноречие? По сети я б ей снег зимой продал, серьёзно.
- Ты так сильно не хочешь возвращаться?
Мотает головой. «Нет, не хочу»? «Нет, не так уж не хочу»? Пробуем по-другому.
- Ты согласна вернуться?
Медлит. Чтоб ей такого… предложить!
- Ты согласна вернуться на каких-то определённых условиях?
Ага, вот оно как. Ну, осталась сущая малость: выяснить, чего ж ей этакого надо.
Первый контакт с чуждой формой жизни как он есть. Читать-писать не умеет, научить, может, и можно, но я так с ней не один месяц провожусь. Рисует кошмарно — какие-то полоски и кляксы на ножках. Биться головой об стену в ритме морзянки отказывается, зато я вот-вот начну.
- Не понимаю, — говорю в очередной раз. Она показывает на одну из клякс, потом на себя.
- Это — ты?
Ну надо же, сдвинулись с мертвой точки! Мне уже пора ачивку дать, а-ля «папа Карло — договорился с поленом». Показывает на вторую кляксу, опять на себя.
- Что, опять ты?
Мотает головой, тычет в рисунок, в себя, в пустое место рядом, показывает два пальца. Ну хоть взбодрилась немного, и на том спасибо. Значит она, ещё раз она, чего-то два...
- Ты здесь не одна? Где-то рядом ещё одна фея?
Мастер дешифровки! Король угадайки!
- Ты хочешь, чтобы я её нашел? Чтобы вы могли вернуться вместе?
Крутит головой как-то неопределённо, внезапно разваливается на полу со страдальческим лицом.
- Эй, эй, ты чего?
Тычет в рисунок — во вторую кляксу.
- Что-то не так со второй? А, и ты хочешь, чтоб я ей помог, и за это вы будете паиньками и вернётесь по-хорошему?
Ага, подтверждает. Ну, всё как обычно — здравствуй, Избранный, поди-подай-принеси. Плавали, знаем.

Если грязь — так по колено, если кусты — так обязательно колючие. Устал уже как собака. Фейка бодра и свежа — ей легко, лети себе. Чего остановилась-то? Здесь? Что у нас здесь?
Здесь у нас гнездо, причём здоровенное. Внутри зверюшки разной степени подбитости, среди них обещанная вторая фейка — грязная и светится еле-еле. Классический случай похищения монстром. Птичка тоже на месте. Из выживалки с элементами хоррора вылетела, не иначе. Таким клювом только черепа и проламывать, зря она по мелочам разменивается. Переговоры явно неуместны — начинаем захват объекта.
Н-да, она не из впечатлительных. Кручу вокруг коптер — ноль внимания. Иду на таран. Из-под винтов грязные перья, птица скрипуче клекочет и поднимается. А ну как нападёт? У меня жизнь-то одна всего, да и брони не особо. Нет, коптер выслеживает. Давай, смотри какая классная штука, погоняйся за ним. Ну, ну! А если я поближе, а? Нна тебе!
Ах ты, скотина! Одним ударом корпус разнесла. И что же теперь? Разве что в рукопашную на неё идти, красиво и героически.
Помог план Б. Ну то есть как помог — пока я его придумывал, эта напасть куда-то смоталась. На максимальной скорости к гнезду, хорошо хоть низкое, выхватить фейку, назад, фуух. Вовремя. Вовремя ли? Свечение едва заметно. Она неподвижна. Осыпается и исчезает в воздухе невесомая искрящаяся пыль. Где первая? Эй, ты! Помоги! Быстрее! Да ей плевать, сидит себе спокойно. Что делать, что делать, нет здесь хила и я ничерта не умею, полез нубас в рейд одинёшенек, завалю, всё завалю, какое ещё искуственное дыхание, не поможет…
Кто-нибудь на моём месте внезапно оказался бы знатоком фейской физиологии и лихо провел реанимационные мероприятия. Кто-нибудь моментально вызвал бы квалифицированную подмогу. Кто-нибудь кастанул бы Всемогущее Универсальное Живительное Заклинание. Я просто стоял и смотрел. Пригоршня пыли вытекла из моих пустых рук.

22:10 по местному времени. Текущая локация — Тау.
Было ощущение, что я ушёл отсюда пару дней назад. Всегда удивляла эта деформация времени — чем больше всего пытаешься впихнуть в какие-нибудь несколько часов, тем сильнее они растягиваются. Дикая помесь мандража с апатией — тело никакущее, валяюсь на полу бесформенной лужей, а мысли дёргаются. Почему она не пыталась помочь? Не хотела? Зачем тогда притащила туда меня. Не могла? Непонятно, зачем было затевать безнадежную авантюру. Рассчитывала на меня? Не было для этого основания. Она была спокойна. Насколько я понимаю, мимика у них достаточно близка к человеческой, достаточно, чтобы видеть, что она была _спокойна_. Не отчаивалась, не грустила, не старалась изо всех сил помочь и не смотрела на меня с надеждой. Почему так?
- Почему? — вслух, невнятно, совсем расклеился. Диванный, блин, воин.
Фейка зависает передо мной. Ну да, она же вполне охотно отвечает — если есть что спросить.
- Мы могли ей помочь?
Смотрит с недоумением, кивает.
- Что сделали не так?
Вертит головой.
- Хочешь сказать, все так? Похоронная церемония по уставу, а дальше хоть трава не расти?
«Да». «Нет».
- Не понимаю.
Да ничего я здесь не понимаю, устал уже, надоело. Она долго чиркает по бумаге карандашом, показывает рисунок. Кляксы на ножках, большая клякса. Хоть что-то знакомое.
- Это — мини-феи?
Ок, осталась большая. Она тычет в неё, в себя, в «фей», и опять, опять.
- И это — то же самое?
Да. Что-то одно — является ими всеми. Все они являются чем-то одним. «Они не применяют магию, а, скорее, являются этой магией». Вы знали, господа из Совета. Магическая энергия не обязательно должна существовать в форме разноцветных лучиков или светящихся шариков. Маленькие девочки в этом плане ничуть не хуже.
Что случается при гибели одной феи? Возможно, возникает новая. Возможно, эта часть энергии каким-то образом распределяется по остальным. Возможно, энергия может существовать и в свободной форме, препятствий к этому нет.
- Нельзя только допускать, чтобы тело было съедено, так? Иначе энергия связывается и не может вернуться в общую массу. Почему тогда всех фей постепенно не выловили местные хищники? Потому что нет у них там фееядных, биосфера не дура себе могилу рыть.
А, всё так. Страх какой догадливый становлюсь, если меня напугать хорошенько.

Вот формально — придраться ко мне не в чем. Условие было: вернуть домой хотя бы одну мини-фею — вот, принимайте, сама согласилась. Не вешали на меня ответственность за жизнь и благополучие всех феек Вселенной. Да и уместно ли говорить о смерти, когда имеешь в виду продолжение существования в иной форме? Я не обязан был спасти, я хотел спасти, но не смог… Я просто не спас.
Выводы? DisperSion66 с заданием справился. Но справился, прямо скажем, паршиво.

8. Марфа. Путь домой (автор: tunya)

- Зачем тебе фотка из журнала? - молодой человек высунулся из-за плеча Марфы и смотрел на фото мертвого леса Эндикса.
- Для наглядности, - ответила она, - фотокарточку ей покажу, шобы видела, шо сейчас с её домом происходит. Если у них вообще есть понятие "дом"…
Марфа посмотрела на лес, потом на собеседника.
- Я искала дом по всему Измерению; вертаясь на Славию, думала, шо еду домой. А оказалася там чужаком… Гил, а что для тебя дом?
- Дом там, где сердце, ягодка моя! - ответил он.
- Хорош придуриваться! - сказала Марфа. - Иди лучше собирайся. И бандуру свою захвати!
- Я знал, что ты не устоишь и возьмёшь меня с собой! Но я могу развлечь даму и без своего банджо.
- Развлекать будешь не меня, - усмехнулась Марфа, - Феи говорить не умеют. Вроде понимают человечий язык, но шут их знает. А музыка…
- Язык универсальный, - сказал Гил и побежал собирать вещи.
- Токмо не смей ей глазки строить, - крикнула вдогонку Марфа, - Она мне целёхонькая нужна, а не с разбитым сердцем!
Гилберт неловко рассмеялся, а через минуту появился в дверях с сумкой в руке и банджо за спиной:
- Куда летим?
- Начальники у нас шутники, - ответила Марфа и протянула ему карточку с надписью "Славия".
***
- Мы часа три поднимаемся на эту гору, - скулил Гилберт, - может, фея вообще не здесь?
- Может, и нет, - ответила Марфа, - но отсюда лучше всего просматривается весь квадрат. Наслаждайся прогулкой.
- Тоже мне прогулка! - насупился Гил.
- Да почти пришли, можешь прекращать ныть, - Марфа протянула руку и помогла ему подняться на гладкую поверхность вершины скалы. Она возвышалась над зелеными просторами прибрежной области Славии. Марфа достала бинокль и стала разглядывать окрестности. Гил сел на камень и заиграл на банджо.
- Это ещё что? - вдруг вскрикнул он.
- Где? - спросила Марфа, и Гил указал ей за спину. Она развернулась, не отнимая бинокля от глаз. - Шо конкретно?
- А гигантское цунами тебя не смущает?
- Да не видать его!
Гилберт подскочил к Марфе, пробурчал: "Глаза протри", - отнял бинокль и - ничего не увидел.
- Евпатий-Коловратий! - воскликнула Марфа. Огромная волна нависла над береговой линией и обрушилась на сушу - Окули верни, - сказала она Гилу, но приставив бинокль к глазам, увидела лишь ласковый прибой, обычный для этих мест в апреле.
- Я не понимаю… - сказал Гил.
- Милок, - ответила Марфа, - если происходит нечто необъяснимое - это наверняка магия. Подсоби параплан разложить, мы летим вниз.
***
Вода была везде, но не была осязаема; поток нёс обломки домов и лодок, но они проходили сквозь Марфу и Гила.
- Думаешь, это фея? - спросил Гил. Марфа молчала. - Зачем ей эта иллюзия?
- Не иллюзия это, - ответила она, не оборачиваясь.
- А что тогда? - спросил он, но Марфа молча шла вперёд. Она остановилась у разрушенного дома, залитого водой, глубоко вдохнула и вошла.
Внутри была промокшая до нитки девушка. Она сидела на лестнице, обхватив голову руками и раскачиваясь взад-вперёд. Рядом с ней точно так же сидела мини-фея. Девушка что-то крикнула, вскочила, ударила себя по щекам и села. Не издав ни звука, фея сделала то же самое.
- Что происходит? - прошептал Гил. Он дёрнул Марфу за рукав и, когда она обернулась, увидел, что её глаза полны слёз.
- Я думаю, она так проживает горе, - ответила Марфа, - эта земля помнит горе, и фея пришла сюда, чтобы не быть одной.
Девушка спрыгнула с лестницы и медленно побрела к выходу. Фея последовала за ней, но спустя пару шагов они обе выдохнули и сели у стены. Марфа тоже села рядом с ними. Гил подумал, что и она решила сыграть в эту игру с повторениями.
- Мне тогда двадцатый годок шёл, - сказала Марфа, закрыв глаза, - Ох я тогда взъелася на батьку… Он решил, что я в девках засиделася, да и дал добро сватам. Меня токмо спросить забыл. Плакала, умоляла меня не отдавать, да он упёртый был. Говорит, своё слово дал - так сдержу. Ну я плюнь да сбеги, тож упёртая же. Вот на гору и полезла, шоб пересидеть там, пока не придумаю, шо дальше делать. А к утру просыпаюсь от сильного толчка, гляжу - на село волна идёт, здоровая! Я со всех ног бежала вниз, чуть не убилася, - Марфа всхлипнула и продолжила, - но никого живого не нашла, все сгинули.
Марфа открыла глаза - мираж исчез. Фея сидела напротив, и струи света исходили из её глаз, точно слезы.
- Ну, дочка, - сказала Марфа, - я свой дом сберечь не могла, а ты свой могёшь, - и она протянула фее вырезку из журнала.
Фея взяла фото и всмотрелась. Вокруг неё стал появляться лес, изображённый на картинке. Пламя охватывало его, а множество фей пытались спастись. Вдруг лес оказался чуть поодаль, и Марфа уже словно стояла на его опушке, рядом с разъярёнными вооружёными людьми. Едва феи, вылетали из леса, люди подбегали к ним, чтобы убить. Марфа снова очутилась в лесу. Огонь подбирался к фее, но она не решалась вылететь из леса. Она стояла, скрывшись за древом и прикрывая что-то на своей груди. Но человек дошёл до неё сам. Он схватил фею, разжал её руки, сорвал с шеи сияющий самоцвет, который фея пыталась спрятать и швырнул её на землю, обернулся (и Марфа разглядела на его шляпе эмблему знакомого ей клана наёмников) и ушёл.
Иллюзия исчезла, фея снова оказалась перед Марфой. Она сложила руки на груди и вопросительно посмотрела.
- Ты хочешь, чтобы я вернула твой амулет? - спросила Марфа. Фея кивнула. - Ты вернёшься на Эндикс, если я его найду? - на этот раз фея просто продолжила пронзать Марфу взглядом.
- Не отказ - и то хлеб, - вздохнула Марфа и сказала Гилу: - Надо пепелац заправить, путь неблизкий.
***
- Можно я тут останусь? - спросил Гил, приземлив звездолёт. Путешествие по Омеге его не прельщало.
- Да ради бога, - ответила Марфа, - быстрее управлюсь.
Клан "Ветер и кость" обитал на Омеге ещё до того, как Марфа узнала о нём, однако в будучи охотницей за головами она регулярно к ним наведывалась и застала смену нескольких лидеров (парочку которых сама и отправила за решётку). И хоть от дел Марфа отошла давно, дорогу помнила хорошо, а ловушки, как оказалось, с тех пор не обновлялись.
- У вас тут шо, давно незваных гостей не было? - спросила она, зайдя в обжитую наёмниками пещеру.
К ней подскочил наёмник и, схватив сзади, спросил:
- Что, бабуся, заблудилась? Как ты нас нашла и на кого работаешь?
- Некогда мне лясы точить, - огрызнулась Марфа. - Начальника позови, дело есть.
- Уже идёт, - ответил он, - и когда будет здесь, ты пожалеешь, что сразу всего не рассказала.
К ним быстрым шагом направлялся прыткий юноша, и медальон лидера клана раскачивался на его груди.
- Кто такая? - спросил он.
- Марфа Васильна я, - процедила Марфа. - А ты? - и тут же получила удар тростью под колено.
- Ты пришла в мой дом и не знаешь, кто я? Какое неуважение! И не старовата ли ты для таких вылазок?
- А ты не маловат для управления бандой? - ответила Марфа? - Азбуку хоть успел выучить?
Юноша побагровел от злости.
- Никто мне не дерзит! И ты ответишь за своё неуважение! Битва! Сейчас же!
Марфа усмехнулась,
- Я хорошо помню ваш кодекс. Врукопашную, пока один не ляжет.
Марфа скинула куртку и закатала рукава рубашки. Юноша бросился в атаку, но Марфа увернулась, и он пропустил пару контрударов. Отдышавшись, он снова ринулся на Марфу, она блокировала удар в грудь, но пропустила подсечку.
- Ой зря, - сказала Марфа и, подставив руки, отпружинила от пола, вновь оказавшись на ногах. Теперь она пошла в атаку, нанося быстрые удары. Юноша попытался контратаковать, но рука Марфы вцепилась в него мёртвой хваткой. Она подняла его над собой, другой рукой сорвала медальон и сказала:
- Коли азбуку учил да весь кодекс осилил, то знаешь, шо теперь я тут вожак, - она бросила парня на землю, зафиксировав победу в поединке.
- А теперь найдите того, кто на Эндиксе артефакт добывал, и приведите ко мне, - распорядилась Марфа.
***
- Аркадиус заказал, - сказал наёмник из видения, - но когда дело было сделано, платить отказался. Я и оставил его себе. Продать пытался, да не берёт никто.
- Ну вот мне его и отдашь, - сказала Марфа и протянула руку. Он положил туда камень. - А теперь откланяюсь, делов у меня много. Медальончик приберегу, шоб вы меня преследовать не вздумали. Но как закончу - отправлю вам ценной бандеролью, и можете снова за него подраться. ИО пусть пока малец будет. Когда очухается.
***
Марфа и Гил нашли фею там же, где оставили её. Марфа достала амулет, и фея дрожащими руками надела его на шею. Мир снова начал меняться, и они оказались в лесу. Перед ними стояли две феи, и на одной был похожий амулет. Вторая фея пела. Это была прекрасная мелодия, будто сложенная из голосов разных инструментов. Мотив повторялся, и амулет засиял ярким свечением. Пение продолжалось, пока яркая вспышка не озарила лес и иллюзия не исчезла.
- Так шо, мы теперь спеть должны? - удивилась Марфа.
- Насчёт петь не знаю, - сказал Гил, - Но сыграть сможем.
Он взял банджо и начал играть. Мелодия плыла по побережью, и амулет на груди у феи засветился. Сияние нарастало, Гил играл громче, наконец яркий свет залил пространство - и исчез. Амулет тоже исчез: вместо него вокруг мини-феи порхали ещё меньшие феи и обнимали её своими крохотными ручками.

5. Шайхэ (автор: Алария Хинецко)

Сутки понадобились только на то, чтобы добраться до места назначения. Все эти рейсы, космодромы, расписания… Шумная компания в звёздолёте, весь путь что-то весело отмечавшая. Всё это ужасно утомляло. Так что когда я наконец выбралась из автобуса у башни возле опушки леса, меньше всего хотелось заниматься поисками какой-то там феи.
Поэтому повыше натянув ремень сумки и посильнее запахнув куртку – мерзкая сырость и холод, право слово, что за погода! – решительно направилась в сторону видневшихся впереди деревьев. Башня в стороне была местной волшебной школой, это я уже знала – к ней-то и ходил регулярный автобус от ближайшего городка – но некогда было прохлаждаться. Чем быстрее закончу поиски, тем быстрее вернусь домой – всё было просто.
Всё, кроме поиска злосчастной феи.
Я не строила особо больших надежд на те координаты, что получила ранее. Но никого не найдя в заданной точке на опушке, всё же расстроилась. Небо было пасмурным, колючий ветер то и дело норовил заползти за воротник, а от густого хвойного леса, казалось, сквозило так и вовсе потусторонним холодом. С неохотой я побрела вглубь чащи…
А когда поздно вечером наконец-то выбралась из леса, мой и без того не самый радостный настрой и вовсе упал куда-то за грань дозволенного. Никакой феи я, конечно же, не нашла. Только ещё больше замёрзла.
- Неплохо, - на всё той же опушке меня встретила огненно-рыжая человеческая женщина. – Почти нашла… Ты же ту малышку искала, верно? Крошечную фею?
- Прошу прощения? – я застыла. – Вы кто?
- Джанга. Преподаватель в Академии, - кивнула в сторону башни женщина. – Пойдём, ребёнок, отогреешься.
И меня бесцеремонно, подхватив под руку, решительно потащили к башне.
*
- Я знаю обо всём, что происходит в этом лесу! – вещала Джанга. Мы сидели в тёплом и ужасно шумном обеденном зале в глубине Академии магии. Выслушав мою предысторию, директор школы, представившаяся как Акара, позволила задержаться у них. И вот теперь я находилась за одним столом с преподавателями под пристальным вниманием сидящих в стороне студенток. - Так что да, я знаю, где именно находится та мини-фея. До тех пор, пока она остаётся в лесу. Но делать чужую работу не намерена. Твоя миссия – только твоя. Пять дней осталось, верно? Что ж, удачи!
- Ты сурова, - а это уже был молодой парень по другую сторону стола. На мой взгляд, слишком молодой для преподавателя. – Вот почему тебя не любят студентки.
- Зато тебя они любят, вот уж повод для гордости! – пренебрежительно бросила Джанга в ответ.
Парень обезоруживающе развёл руками и улыбнулся. Джанга хотела было что-то сказать, но встретившись взглядом с директором, лишь что-то неразборчиво прошипела в ответ и отвернулась к эльфийке рядом. Вскоре весь стол зажужжал своими школьными разговорами.
- А ведь Неон участвовал в Турнире, помните? – вдруг заговорил лисоподобный зверь, так же сидевший за столом. – Отчего же Вы, мой дорогой друг, не попробовали себя и в этот раз? Неужто Вам не интересна идея стать королём целой планеты?
- Говоря лишь между нами и вот между всеми прочими за столом – нет, - засмеялся всё тот же парень. – Да и пары у меня в понедельник.
И стол загудел о деталях некоего прошлого Турнира. Вскоре все эти незнакомые имена и события – где же в те времена была я?.. – окончательно мне опостылели. Незаметно выскользнув из-за стола, я направилась прочь из зала. Ужасно хотелось спать.
Но на самом выходе меня перехватила Джанга.
- Думаю, она тебя боится, - сказала женщина. – Твой вид ей непривычен. Подумай об этом.
И оставив меня в недоумении, Джанга первой покинула зал.
*
Вчерашние слова Джанги действительно заставили меня задуматься. И к утру у меня был план. Абсолютно нелепый, ужасно глупый, но ПЛАН.
Наскоро позавтракав, я с утра умчалась в лес. Долго бродила, собирая хвою с деревьев. Но к полудню – всё такого же хмурого дня, как и вчера – всё было готово. Устроившись на той самой опушке леса, куда изначально привели меня координаты, со всем собранным добром, вытащила крючок, взяла горсть хвои из сумки, прошептала пару слов и принялась за вязание.
Хвоя быстро переплеталась в одно полотно, крючок весело мелькал, а моё настроение вскоре поднялось настолько, что я даже застрекотала незамысловатую мелодию под нос. Так и сидела следующие несколько часов подряд. В середине дня перекусила захваченными с собой припасами. Прогулялась. Даже скинула куртку и размяла крылья, сделав пару кругов над лесом. И до самого вечера занималась своей необычной вязкой.
За весь день ни разу так и не увидела фею. Лишь нескольких студенток Академии, приходивших поглазеть на меня и мою странную работу. Близко подойти никто так и не отважился.
Если моя задумка провалится, то всё это будет выглядеть ужасно глупо.
*
За преподавательским столом обсуждали скорое наступление какого-то праздника. До меня никому не было дела, что не могло не радовать. Не хотелось бы объяснять свои дневные действия.
Директор где-то задерживалась, так что Джанга и Неон, уже никем не сдерживаемые, о чём-то ожесточённо спорили. Слушать их перепалку так же не очень хотелось, так что я вновь предприняла попытку незаметно выскользнуть из зала. И вновь на выходе меня перехватили. В этот раз это была соседка Джанги по столу – эльфийка.
- Джанга просила передать, что ты её заинтересовала, - равнодушным и ужасно тихим голосом поведала эльфийка. – Что бы это не значило…
И ушла.
Я бросила взгляд в сторону преподавателей. Там как раз появилась директор, так что спор утих. Низко склонившись к Джанге, она что-то говорила той. Джанга же смотрела на меня.
Я поспешила удалиться.
*
Сегодня погода была даже ещё более мерзкая, чем до этого – накрапывал мелкий дождик. Под деревьями было сухо, но сырость в воздухе стояла страшная.
Я вязала.
Вчерашняя хвоя вчера же и закончилась. Пришлось вновь обыскивать ближайшие окрестности леса в поисках подходящего сырья. И в процессе я наконец-то её увидела – хрупкую маленькую фигурку с тонкими крылышками за спиной. Но стоило мне только заговорить, и фигурка скрылась из виду. И так несколько раз, пока я собирала хвою.
Я нашла мини-фею. Но приблизиться к ней не могла.
Поэтому вновь сидела на своём прежнем месте с крючком и сумкой полной хвои. Из-за мерзкой погоды любопытные студентки больше не приходили. Или же им моё присутствие уже не было так интересно, как прежде. В любом случае, без них и работалось, и даже дышалось как-то спокойнее.
А на изрядном расстоянии в стороне, на стволе поваленного дерева, сидела мини-фея. И кажется, внимательно за мной следила. Я старалась её не замечать.
Так вот и шёл наш день: я вязала, фея наблюдала. После обеда я вновь решила немного пройтись – и моя зрительница исчезла. Но после начала работы вновь появилась. Даже ближе прежнего. К концу дня фея наблюдала за мной всего метров с десяти. Но чуть что так же, как и прежде, быстро пропадала в лесу.
Уходила я уже поздно вечером. Небо впервые распогодилось и стали видны звёзды. С тихим напевом я провела рукой с крючком по небу, крепко сжала ладонь и поспешила в башню. Работа близилась к концу.
*
Праздник будет завтра. Какой-то фестиваль в честь местного божка. Студентки и преподаватели с явным нетерпением обсуждали предстоящие выходные. Быстро поужинав, я поспешила прочь из зала. И впервые мне это удалось беспрепятственно.
*
Сегодня мини-фея появилась сразу же, как я приступила к работе. И сидела она очень близко – метрах в пяти от меня. Однако и в этот раз я постаралась её не замечать. Не сейчас.
Время близилось к полудню, когда моя работа наконец была завершена. Закончив вплетать последний элемент, я обернулась к фее и от неожиданности отпрянула - фея сидела рядом со мной, с широко раскрытыми глазами рассматривая моё творение. Когда она приблизилась, я не заметила.
- Нравится? – осторожно поинтересовалась я. Фея кивнула. – Тогда – это тебе, - и я протянула изделие фее. Но та даже не шелохнулась.
- Позволишь? – я расправила работу, и занесла над крошечными плечиками феи. Фея всё так же не шевелилась, и я накинула творение.
Фее, кажется, понравилось. Она с любопытством рассматривала свою новую накидку, ощупывая мягкую материю. С виду и не скажешь даже, из чего сделано. Особое искусство. А по краю мерцали крошечные звёзды – подарок с прошлого вечера.
- По правде, - начала я. – Меня отправили вернуть тебя на Эндикс, - и я рассказала всё, что знала о судьбе того мира. Рассказала и о своей истории. Я всё говорила и говорила… И не могла сказать точно, слушала ли меня фея или нет. Но когда в конце я спросила:
– Ты вернёшься вместе со мной?
…Фея оторвалась от накидки, посмотрела на меня и кивнула.
– Спасибо! – с облегчением выпалила я, вскакивая на ноги. – Что ж, тогда пойдём?
Фея вновь кивнула, и мы побрели к дороге.
С неба светило яркое солнце. Впервые за эти дни. И тут я кое-что вспомнила.
– Послушай, - остановилась я. – Сегодня здесь проходит праздник. Фестиваль. Быть может, задержимся на денёк? Тебе интересно посмотреть? - оглянулась я на кроху.
Фея кивнула.
И мы продолжили нашу дорогу.
Сегодня мы задержимся в городке. А завтра уже поедем к пункту назначения. Но пока – повеселимся.

1. Сандара Песчаная Ведьма (автор: Владлена)

Элфи и Злата уже были в нашей общей комнате жилой башни, когда я вернулась. Одна, ласково гукая, кормила расчлененными мышами ручного филина, вторая заряжала магией разложенные рядами самоцветные камни для амулетов.
- Достопочтенные старейшины передали мне первое задание для завоевания мира, – поняв, что любопытства и вопросов не дождусь, сказала я.
- Много толку завоевывать мир, которому вот-вот кирдык настанет…
- Угу! – то ли поддержал хозяйку, то ли попросил не отвлекаться филин.
- И то верно. В этот мир сперва вложить придется столько и денег и магии, что он того и не окупит. Как ты собираешься погибшую экосистему восстанавливать, рукоделием и изысканными беседами?
Думаю, они просто вредничали, что мне первой представился шанс испытать себя в завоевании хоть какого-нибудь мира! Конечно, моей способности к преобразованию вещей на целую планету не хватит, даже когда несчастье ее жителей создает очень благоприятную среду для темного колдовства, такой кусок мне не проглотить.
- Вкладывать магию будут феи! – я помахала свитком с первым заданием. – Разыщу эту, захвачу в плен и поработает нам магической батарейкой. Судя по тому, что рассказали старейшины, эти феи даже не разумные, только за счет эмпатии людей и понимают. Раз ты ненавидящую всех птицу смогла приручить, то и я с какой-то пикси-переростком сумею поладить.
- Но это же только одна из фей. У каждого выполнившего задание конкурента будет по такой же, преимущества она тебе не даст.
- Она всего лишь образец, который я размножу преобразованием! Хоть вон, кормовых мышей Угухи, которые еще живы, превращу в таких же феечек…
- Не надо мышей! – вскинулась Элфи. Филин скрипуче заныл. – Троллих опять преобразовывай, а не чужую еду!
Я пожала плечами. Не мышей, так не мышей, хоть тараканы сгодятся, главное-то оригинал заполучить.
А оригинал оказался не где-нибудь, а на Квадросе. Вот уж не чаяла я туда вернуться, да еще так скоро. К счастью, приблизительным пунктом назначения было не Восточное владычество, из которого я едва сумела спастись, но и Южные леса радости не вызывали. А сколько я страшных сказок в детстве наслушалась, об обитавших там диких племенах! Сейчас, конечно, умом было понятно, что сказки были типичным очернением врагов, вряд ли южные лешачки ели детей и развешивали по деревьям человечьи внутренности, как запугивала меня нянюшка Рабиля, когда я в детстве ее не слушалась – но уроженке пустынь в лесах не обрадуются, пусть даже для родных земель я теперь и считаюсь злом не меньшим.
- Элфи, может быть, ты могла бы отправить через портал в леса Угуху со следящим заклинанием, как на его прогулках по долине. Обнаружим фею и быстренько умыкнем их через портал обратно?
Птице для здоровья требовалось много летать каждый день, а чтобы филин не утонул в озере Рокалуччи, охотясь на утку, или не попал под машину на лесных трассах между школами и городом, Эльфаба цепляла на него чары.
- И речи быть не может! Незнакомая территория, да еще и джунгли вместо привычной ему природы горной долины! А если он схватит что-то ядовитое? А если его схватит что-то крупное?! Ты на все это вызвалась, сама и лезь в свой портал!
- А как же колдовские узы триады? Я думала, наш первый мир мы будем завоевывать все вместе…
- Так и выбирать его надо было всем вместе, а не хвататься за первую же убыточную планету, которую готовы всучить кому угодно, лишь бы перевесить все заботы! – покачала темно-золотыми кудрями Злата. – Пока ты не убедишь меня, что затея чего-то стоит, а тоже считаю, что даже филином рисковать того не стоит!
- Что значит «даже»? – оскорбилась Элфи. – Не слушай их, мой красавчик, мамочка и за Эраклион с Магиксом вместе взятые не позволит подвергать тебя опасности!
Ну, замечательно! Я, конечно, могла сама превратиться в любую птицу, причем более уместную в южных лесах, чтобы незаметно вести поиски, но смогу ли потом превратиться обратно или, забыв обо всем, буду до конца жизни личинок выискивать, потому что крошечный птичий разум быстро забудет все цели и пойдет на поводу инстинктов? Себя безопасно было превращать лишь в антропоморфных существ, а попытку сойти за кого-то из местных южные колдуньи моментально раскроют.
- И пойду! И фею пленю сама, и мир завоевывать тоже буду одна, без вас! – обижено согласилась я. Посмотрим, как они заговорят, когда я размножу фею и получу магический ресурс для преобразования «убыточного» мира, как я пожелаю! – Пойду к лешачкам и скажу им правду, что я несчастная дева, оказавшаяся колдуньей и вынужденная бежать с родных земель, дабы не быть жестоко убитой собственным отцом. Хотя бы в качестве служанки они меня примут. Разыщу фею, схвачу, активирую портал обратно и-и…
- Не активируешь. Если «лешачки» не дуры, то и приготовленные чары заметят и амулет отберут! – отрезвила меня Златка. – Так что повежливее с теми, кому тебя с твоей образцовой феей оттуда вытаскивать! Если с паршивой планеты выгорит хоть шерсти клок – должна мне будешь от него долю!
Пришлось достать из сундука глухое одеяние Рабили, в котором я бежала из дворца. В Магиксе женщины носят так мало одежды, что в первое свое появление в городе, я испугалась, что всех их, должно быть, ограбили, но в Торренуволле было прохладно и царили сквозняки, так что одежды на всех было немного побольше. Ткань все равно отсыревала, достопочтенная мудрая наставница Гриффин считала романтичными дождь и грозу, целыми днями удерживала над школой больше облаков, чем я за всю прошлую свою жизнь видывала, и первым, чему я тут научилось, было зелье от постоянных насморков, но все равно со временем я тоже стала носить открытую одежду. Очень открытую: платье с оголенными выше локтя руками и совсем легкий плат, даже не закрывающий все волосы. Это немного смущало, но мужчины в школе ведьм почти не показывались, так что не слишком сильно.
Но с южными лесами Квадроса те дожди не шли ни в какое сравнение. Сам воздух был переполнен густейшим водяным туманом, словно в громадной бане. И таким же горячим: и без того тяжелая одежда нянюшки отсырела и буквально опутала меня. Как и следовало ожидать, магию перемещения тут же засекли и почти сразу навстречу мне из сырого зеленого сумрака возникли две лесавки. Обе не слишком высокие, но почти по-мужски сильные, с темной кожей и в зеленой одежде, такой же открытой, что у жительниц Магикса, у одной ярко-зеленые кудри, волосы другой цвета темного дерева, почти черные.
- Ах… достопочтенные пери, умоляю вас, пощадите бедную жертву проклятья, облекшего на смерть от рук собственного почтеннейшего родителя! – я в демонстративном ужасе отшатнулась, вжавшись спиной в мокрый древесный ствол. Лесавки переглянулись и какое-то время молча слушали мои сбивчивые причитания. Потом темноволосая приблизилась, склонилась и взяла меня жесткими пальцами за лицо.
- Не думаешь ведь, что она может быть шпионом?
- Пустынники слишком глупы, чтобы использовать женщину, – скривилась зеленая.
- И трусливы. Ты не проклята, дитя, а одарена и оттого внушаешь дикарям страх своей силой. Разумеется, леса дадут тебе убежище. Если твой Дар окажется значительным, я могу тебя обучить.
- Серьезно?
- Если она сумела переместиться так далеко от пустынь, то имеет неплохой потенциал. Подтвердится – так возьму ее через пару лет младшей женой своему мужу, детей заводить пора, а сама я карьеру стража тормозить не намерена. В местных-то племенах не найдешь сестры без амбиций, а в пустынях женщин растят не смеющими и помышлять о лидерстве.
- Но твои дочери, рожденные младшей женой, могут унаследовать слабодушие, – зеленая скривила губы.
- Ей хватило духу, чтобы спасти себя, несмотря даже на воспитание в покорности. К тому же, два года – достаточно времени, чтобы друг к другу присмотреться.
Произойди этот разговор действительно сразу после моего бегства, до того, как я стала учиться в Магиксе и поняла, что в действительности значит быть ведьмой, лесная колдунья бы была совершенно права на мой счет. Я старательно изображала, будто так все и теперь… Однако, как же мне вести поиски феи, если я окажусь привязана к одному из племен – еще не скоро мне позволят ходить по лесу самостоятельно. Сколько раз можно делать вид, будто случайно заблудилась?
Города лесавок напоминали птичьи. Конечно, здесь не росло исполинских деревьев Линфеи, чтобы вместить на ветвях целое поселение, поэтому хижины в кронах расселись по одной, а между дверями-балкончиками протянулись подвесные мостики. Австера – лесная ведьма, решившая меня приютить, объяснила, что в сезон дождей вода стоит едва ли не до середины древесных стволов, поэтому строить прямо на земле нельзя. А на одном из деревьев висела, покачиваясь, плетеная клетка с тщедушной крылатой девочкой. Не мне одной пришла в голову использовать мини-фей как источник…
Вытащить ее и сбежать самой мне не удалось бы, но Элфи и Злата переместят нас в Магикс, стоит ее только схватить.

3. Баба Дуся (автор: ***Mari***)

– Чтобы твой дед в гробу второй раз помер! - закричала баба Дуся, когда вернулась домой после объявления задания
Я поинтересовалась у неё в чём тут дело, а она лишь сказала:
– Бери бумагу, ручку – записывай всё с этого момента. Да, и фотоаппарат возьми. А я как соберу провиант, да напеку печенья – выдвигаемся
– Бабуль, куда это?
– На поиски беглянки – это турнирное задание. Вот надо же было в такие далёкие края бабку посылать! – проворчала Дуся
– А может кого-то другого отправишь, а сама отсидишься?
– Ответственность, внуча, ответственность. Раз уж решила стать королевой, так по-королевски и надо действовать. А ты давай, это… запоминай
– Но это же опасно, ты сама мне говорила! А теперь тащишь меня с собой?
– Со мной тебе ничего не гразит, внуча, так что не дрейфь
Через час баба Дуся была готова. Взяла маленькое лукошко, меня и боевой настрой в придачу. По щелчку её пальцев мы переместились
*
Баба Дуся прибыла на Синие земли Феты. В прошлом она много где побывала, поэтому она знала, что это за место и что её ожидает. Она рассказала, что Фета очень пустынная планета. Из-за здешнего климата многие существа не уживаются. На нас же она наложила какое-то заклинание, сказала, это для того, чтобы не взорваться через час-другой. Кто полностью ужился на этой планете, так это безобидные светлячки и вредные птицы – Церры. По словам бабы Дуси, Церры любят нападать на прохожих, если встретят таковых. Летят на них пулей, да и таранят что есть мочи. Развлекаются они так!
– Внуча, это что за листок бумажки у тебя в руке? – вдруг поинтересовалась Дуся
– Так, чтобы записывать твой…
– Ой, балда осиновая! Если судить на глаз этот твой огрызок всего на 9000 символов! Как ты собралась на нём мои похождения описывать то?
– Ну схватила то что под руку попалось
– Внуча моя – сначала думай, потом уж действуй! Стоп. Ты что и это записываешь?
– Ну да. Ты же сказала, чтобы я вс___
*
Прошли сутки. Меня отругали. Сказали, чтобы я писала только по делу. А дела у бабы Дуси такие: она двинулась по Синим землям в путь. Долго она ворчала: «Послали к чёрту на кулички! Ходи, кряхти, за внучками присматривай, моль немую ищи!». Пару раз споткнулась, выругалась, но вновь шла как ни в чём не бывало с непоколебимым выражением на лице. Спали мы на открытом воздухе, внимая здешним причудливым звукам…
А на Фете очень красиво. Хотя моя бабуля лишь поморщилась, и сказала, что не видала я ещё настоящих красот! Почему название у этих земель Синие? Так потому что они - синие: и земля, и деревья, да даже небо и то - синее. Вдалеке виднеются причудливые скалы, а по всей местности понатыканы пни. Баба сказала, что это Церры поиздевались так над деревьями, вот одни пни от них и остались. А времён суток тут не бывает. По ощущениям кажется, что здесь всегда рассвет, ну или закат: кто как видит. Ну а за горизонтом в небе видны ореолы трёх других планет
- Хватит местность описывать! Листа не хватит!
*
Дуся бродит по планете уже второй день. По координатам она предположила, что мини-фея находилась где-то возле Мрачного Дерева. Туда бабушка и направляется. Телепортироваться, увы, нельзя – дерево не позволяет. А оно является большим источником энергии, что для нас - не очень хорошо, потому что эта энергия приманивает не только маленьких фей, но и существ покрупнее и пострашнее. Но видимо бабе Дусе всё нипочем – она прибавила ход, обогнав меня. Кстати, меня зовут…
– Про себя не пиши - про меня пиши! Кому ты сдалась-то, - наказала мне тут же бабка
– Хорошо
Хоть баба Дуся резкая порой, да страсть как командовать любит (особенно своей внучкой), но сердце у неё доброе и справедливое… по крайней мере ходят такие слухи. Хе-хе. Да. Люблю я её
– Эй! Ты что там строчишь?! Небось фигню всякую ненужную заливаешь, - проворчала Дуся и пригрозила костылём, - Догоняй давай, а то даже за бабкой не поспеваешь
А баба Дуся и правда увеличила ход. Догонять её стало всё сложнее. Кажется, что ей всё это начинает нравиться: давно она из своей избы не вылезала, пади соскучилась по приключениям. И хоть бежит как угорелая, но и про меня не забывает, всё время оглядывается – боится
– Со мной всё хорошо! – кричу я ей вслед
*
Ой! Что мы только что пережили! Всё-таки наткнулись мы на Церру! Произошло это когда баба Дуся на большой пенёк присела, чтобы отдохнуть от марафона своего дальнего. Вдруг я вижу вдалеке на меня что-то летит. Очень быстро летит! Я спряталась за другой пень и сжалась от страха
– Твоя цель – Я! – тут же громогласно провозгласила баба Дуся, и подняла свой костыль над головой, даже не вставая с пня. Церра тут же сменила свой путь и нацелилась на бабулю. Теперь стало боязно за неё, но та и глазом не повела, лишь крикнула мне:
– Давай-ка сфотай меня, внуча
Я обомлела
– Прямо сейчас? – промямлила я испуганно
– Да сейчас! И смотри чтобы рука не дрожала!
Вот блин! Я потихоньку выглянула из-под пня и быстро запечатлела бабу Дусю – она как раз замахнулась костылём на Церру
Через пару секунд послышался очень неприятный визг по всей округе. Видимо бедной птичке влетело как следует
– Вали отседа по-хорошему, окаянная. И передай своим, чтобы нас с внучкой трогать не смели, - Баба Дуся властно смотрела Церре в глаза, а та пискнула себе что-то, да и полетела от бабушки прочь, вскоре вовсе скрывшись за горизонтом
Крылья у Церры были странные – порванные. А также…
– Прекращай описывать всё подряд!
*
Подошли мы к дереву, но мини-феи тут не было. Баба Дуся предположила, что она находиться где-то неподалёку, ибо у дерева есть сильная аура, которая притягивает живых существ. Слабых фей – тем более. Да, здесь и правда чувствовалась некая эйфория из-за которой хотелось оставаться на месте. Но баба Дуся и тут применила чары, чтобы полностью не попасть под влияние этого волшебного растения
– Как же ты её приманишь? Фею-то?
Баба Дуся распрямилась, важно закинула голову, подняла одну руку и провозгласила, со статью истинной королевы:
– ПЕЧЕНЬКИ
*
Дуся разложила сладости по округи: запах от бабулиных печенек просто дивный. Но я не думала, что это сработает. Но через час ожиданий баба Дуся посмотрела вперёд и раскинула руками
- А вот и наша беглянка! - радости в старческих глазах было целый океан
Но как только феечка подошла к нам, с другой стороны неожиданно подошло и другое существо. Оно было огромным - в десятки раз больше человека. И страшным. И мрачным. Оно скалилось на нас своей жуткой физиономией. У меня тут же покосились колени, как и у маленькой феи стоявшей рядом. А баба Дуся сжала костыль и нахмурила глаза смотря вверх на чудовище
– Внуча, глазки свои закрой пожалуйста
– Зачем?
– Делай что говорю! – рявкнула Дуся и я смиренно закрыла глаза
Дальше я опиралась лишь на свой слух. Сначала бабушка издала такой звук, будто тужилась. А дальше синева от планеты в закрытых глазах пропала, стало намного темнее. Кажется, бабушка превратилась в кого-то другого. И если бы эта фея-малютка умела производить звуки, я уверена её визг прозвучал бы намного сильнее, чем визг Церры. Но от этого немого всхлипа эмоций было не менее жутко. Что там произошло я так и не поняла. Точно знаю – был бой. Но длился он не долго
Когда я наконец смогла открыть глаза, Баба Дуся подходила к мини-фее, которая сжавшись уже сидела возле дерева вся заплаканная. Стало очень жаль малютку. Что она увидела? И куда делось то существо? Кажется, оно просто испарилось
– Не бойся, - сказала Дуся фее, но та лишь сильнее всхлипнула
Баба Дуся присела перед ней, положив свою ладонь ей на плечо
– Ну, не реви, не реви. Вот возьми лучше печенюшку
Баба Дуся посмотрела в глаза малютки очень мило и приветливо улыбнувшись. Феечка протёрла свои глазки и скромно улыбнулась бабушке в ответ приняв пряную печеньку своими маленькими ручками
«Тук» - вдруг услышала я и обомлела. Бабушка стукнула феечку своим костылём. Не сильно. Но та сразу заснула
– Что ты на меня так смотришь, внуча? У нас листок заканчивается, не могу я ещё сидеть здесь и уговаривать её. Телепортируем её на Эндикс и я приготовлю ей…
– Ты что её просто откормить хочешь, чтобы она никуда потом уйти не смогла от обжорства?
– Тьфу на тебя! Нет конечно. Накормлю её традиционной едой Эндикса, ностальгия по дому заиграет. А потом оглянется - ужаснётся от родной планеты, да и останется там
– А-а-а…
– «Б»!
*
В итоге всё так и получилось, как сказала Дуся. Феечка очнулась на родной планете, где её уже ждали лакомства. Да, поесть она любит! Баба Дуся ещё поговорила с ней, да попросила, чтобы оставалась та на Эндиксе состроив свои милые глазки. А та лишь кивала и улыбалась (кажется, про то что её до этого костылём шандарахнули она и вовсе забыла!)
А баба Дуся теперь ходит - и вся аж светится! Приключение ей понравилось. А про то что случилось у Мрачного дерева, говорить не желает. И лишь гордо повторяет фразу: «В каждой женщине, внуча, должна быть загадка!»
– Внуча
– Что?
– Напиши там ещё вот что: «Почему так мало вопросов поступают в мой адрес. Ну-ка спросите меня что-ль хотя бы о рецепте пирога вишнёвого! А то кому-то влетит от моего костыля ненасытного»
– Так и писать?
– Да! Слово в слово. Ведете ли бабок смеют игнорировать!

17. Змей. Это так не работает. (автор: Fetasy)

Змей сидел в уголке пилотской рубки, заложив ногу на ногу, и с планшета проверял краткую сводку недавних обсуждений, разгоревшихся вокруг турнира, ксенофобофобов, ведьм и его собственной персоны в том числе. Доверить заполнение анкеты яростной бабище с почты стоило ради того, чтобы эта свара вылилась в недурственную шутку. Как и участие в принципе.
Подбросить до пункта назначения Айдан согласился без долгих уговоров. Конечно, просьба была не слишком вежливой, а согласие - любезным, но в целом... Увы, шаттл теснее и медленнее допотопного лифта на человеческой тяге. Но чего не вынесешь из вредности.
- Как глупо-то, - буркнул Змей, вновь натыкаясь взглядом на общую информацию по заданию турнира.
- Что глупо? - неохотно откликнулся пилот.
Молодой и перспективный. Занятный.
- Задание. Вернее, само то, что эта проблема существует. Наплодили молей, на которых экосистема зиждется. Ты же понимаешь, что эти феи - как большая красная кнопка на письменном столе, на которой высечено "РАЗВАЛИТЬ ВСЁ В БЕЗДНУ"? Удержаться невозможно. Не люди нажали - так сами девочки того. Самоудалились.
- Это сущность планеты. Абсурдно, но так повелось, - бросил Айдан через плечо, и чуть помедлив, уже более заинтересованно, добавил. - А что, есть идея лучше?
Конечно, есть. А юнец начинал соображать.
- Банально. Привязать весь необходимый для работы экосистемы функционал к конкретному месту. На поводок посадить, в погребе запереть, да хоть вот... Видел местечко, где интерфейс в центр планеты замуровали. И вот куда оно оттуда денется?
- Завязывали бы вы с ворчанием, уважаемый. Это вас не красит. Мы почти на месте, вылезайте.
Проснувшаяся от лёгкого толчка приземления драконица на плечах парня выпустила раздосадованный клубок дыма. Подымаясь с места, Змей не смог заставить себя повернуться спиной к хозяевам корабля - лишать себя удовольствия лицезреть эту недовольную чешуйчатую мордашку? Преступление.
- Вы уверены, что вот так, налегке, и собираетесь на задание? - в голосе рыжего скользили нотки сомнения.
- Айдашенька, спокойно. Не думаю, что что-то может пойти не так. Вряд ли в мини-фее промеж ушей расположился макси-мозг, - Змей коротко рассмеялся, всё так же вышагивая спиной к выходу, - мило побеседуем, договоримся. Не договоримся с феей - да хоть в ближайшую деревню обратимся, у тех мозгов не больше, а вот хлыстов для мелкой проказницы наберётся...
Уже сойдя с трапа, Змей развернулся на каблуках - так, чтобы наконец встретиться с ожидавшими его землями.
Звук захлопнувшегося трапа и долгий, протяжный рёв двигателей звучат откровенно издевательски. Докуда хватало взора, впереди расстилались смрадные, непролазные топи.
Наверное, стоило всё же почитать про планету, а не ругань в цифровых сетях.

Шаги его отдавалась кольцами ряби по поверхности воды и гулким чавканьем, мутили отражения раскидистых крон и хмурого неба. С не скрываемым уже ни от кого отвращением, Змей дёргано приподнимал ноги и отряхивался от налипшей грязи - лишь затем, чтобы вновь ступать в мокрую, вонючую муть. Так коты пересекают лужи, если не удаётся обходить их стороной. От перекошенной гримасы начинало ныть лицо. Даже ранее хлопавшие за спиной полы пальто теперь жалко волочились сзади и погрязали в тине.
Абсолютно отвратительно.
По всей логике вещей, феечке бы сейчас смотаться как можно дальше, в самую глухую глушь - и толку чуть от всех великих и ужасных изобретений для выслеживания. Как в Лету канет. Минислед во всём этом безобразии ощущался практически что никак. Брождения вслепую.
Чем дальше, тем сильнее окружение окрашивалось в мертвенно-зелёный. Промеж кочек и колосистого тростника медленно вились полупрозрачные клубы тумана. Резкий запах, удушающий...
Стоп. Что-то не так.
Настороженно замерев, Змей принюхался, попробовал языком сладковатый, чуть отдающий металлом воздух на вкус.
Это - лишнее. То, чего здесь быть не должно. Видимо, фея нагнала в воздух смерти, чтобы люди-переростки не лезли и не трогали почём зря - те глупцы, что вздумают идти на утопление.
Или скорее, проще - само нагналось из-за того, что кто-то заявился не на своё место.
Здесь не то, что допустимо вмешаться. Естественно необходимо.
Змей выпрямился, вытянул руку и тихо прищёлкнул пальцами.
Что-то в этом мире он мог немного исказить.
Реакции с окружающей средой - запретить. Убрать свойство "летучесть".
Хлор вокруг дрогнул, покрылся рябью и осыпался искрящим крошевом. Мир, недовольный непрошеным изменением, чуть пошатнулся и едва ли не поплыл перед глазами. Должно быть, всё же больше пока заигрываться не стоило.
Ярость внутри клокотала и требовала выхода. Зачем только им дали возможность убегать и творить ерунду.
- Фея! Найду и размажу, чтоб неповадно было! - раскатисто прогремел Змей во всё горло и, чуть пошатываясь, заковылял дальше, вперёд.
Пылинки тихо тонули в болотной грязи.

Он стоял над трясиной, зависнув на замшелой коряге со стаканчиком кофе в руках и во все стороны колошматящим нервным тиком.
Местность, видимо, ещё не успела окончательно загнуться - хвощи бодро шелестели на ветру, а чешуйчатая тёзка где-то в стороне деловито заглатывала свежепойманную пичужку.
Сам Змей так бодр уже не был. Вздохнув, он поднёс дребезжащий о зубы стаканчик ко рту. Смола с углём автоматная.
Его спрашивали порой - почему, раз ты называешь себя божеством, почему же тебе не щёлкнуть пальцами и не сделать мир таким, каким тебе нравится?
Божество - дурное слово, не точное. Просто так удобнее объяснять, почему бьют молнии с пальцев, предметы появляются из воздуха, а превыше чувств собеседника тебе - красота мира.
Слово было верно лишь в том, что описывало что-то чутка ненастоящее - как такие штуки, как "смерть", "душа"и "вечность".
И нет, это так не работало.
Нельзя было просто взять и заставить уже имеющуюся систему подстроиться под себя.
Она уже была, она уже свершилась, она лучилась и сверкала - и пусть со всеми глупостями, не нуждалась во вмешательстве. Противилась ему.
За исключением редких случаев.
Опустошённый бумажный стаканчик рухнул в трясину - и больше не появлялся.

Топи тянулись уже добрые двое суток, перетекали плавными волнами - а в воздухе споры папоротников и вонь от разложения разных тварей. Сырость и беспросветное безлюдье.
Как легче быть порой не настоящим человеком, а скорее относящимся к области абстрактных понятий. Иногда, конечно, задумаешься - а кожа под гнётом мысли потрескается и осыплется звонким фарфором, обнажая пустоту.
Но люди хрупче. Бьются быстрее.
Сгущались россыпи газовой пыли - чем ближе к источнику, тем сильнее напустили завесу.
Впереди замаячило сплетенное из десятков стволов древо - обвилось и раскинулось, как будто нарочно, чтобы служить кому-то надёжным укрытием.
А вот и убежище дряни. Змей ухмыльнулся и театрально замедлил шаг - кого-то стоило припугнуть.
Когти с диким скрежетом прочертили борозды в коре ближайшего дерева.
- Раз-два-три-четыре-пять, я иду искать-с, - шипение через ряд обнажающихся клыков.
По закону жанра будущий король должен был победить дракона, спасти принцессу и рассекать на белоснежном жеребце. Но претендент на корону скорее сам был похож сейчас на чудовище, от которого пряталась дева в беде. С едва-едва держащимся человеческим лицом и в болотной грязи по колено.
- Где же наша беглянка? Самая страшная тварь на этом болоте идёт тебя сожрать, - не удержавшись, проворковал Змей, уже приближаясь к дуплу, из которого так всё сияло и фонило неуёмной силой.
Тонкие зеленоватые крылья, как паутиной подёрнутые, округлая мордашка и блестящие глаза. Феечка затаилась в уютной нише посреди сплетения стволов и ветвей - и вся светилась.
- И что же мы будем с тобой делать? - поинтересовался Змей с наигранным добродушием.
Дрожащая фейка совсем сжалась в комок, обхватив колени тонкими руками-тростинками. Состроила щенячий взгляд - не трогайте её, не обижайте.
Дезертирша.
Переговоры успели приесться, не начавшись.
- Ты же знаешь уже, что мне нужно тебя забрать? Ты здесь всё ломаешь.
Фея отчаянно замотала головой в стороны - а ещё что-то говорили про то, что разумную речь понимает.
- И тебе даже ни капельки не стыдно?
Опять отрицательные движения пустой головушкой.
Хотелось плюнуть на всё жгучим ядом, смять фейку, как прочитанную газету, в неприглядный комок, засунуть в карман и выбираться отсюда дальше. Помятая, уже никуда не убежит. Хотя.
- Это, дорогуша. Или ты в самом деле веришь, что сейчас тебя съедят?
Беглянка затихла, пусть всё ещё вздрагивая - и медленно кивнула.
Всё это возмущённое "НЕТ" было отрицанием - но не конкретных фраз, а участи.
Змей расхохотался, кажется, запугав мелочь лишь ещё сильнее.
У всех этих глупых девочек был простой, как пять пальцев, смысл - важные вещи, будучи разумными, не хотели умирать. И защищались, как могли.
Уж он-то мог бы понять.
Пора было кончать этот фарс. Вернуться на Эндикс, нацепить на мелкую пакость поводок - из ленточки с бантиком, феечка же - и пусть сидит, трусливое создание.
Схватив бурно лягающуюся фею за шкирку, Змей вызвал перед взором образ кабины пилота и, как был, шагнул сквозь пространство на несущийся через бескрайний космос шаттл.

12. Джилл, фея и тролли (автор: Starfish)

Денег на дорогу у Джилл не было. А путь предстоял не такой уж и близкий – на Перкуларис. «Что-нибудь придумаю» - сказала себе Джилл в тот момент, как к ней нежданно пришла Мия и настоятельно дала денег в долг, объяснив это волнением за подругу. Однако у Джилл уже появилась мысль добраться автостопом. Поэтому она оставила эти деньги на крайний случай, взяла полотенце и отправилась в путь.
Спустя двое суток бесконечной болтовни с дальнобойщиками Джилл высадилась на Перкуларисе. Это была грязная и мрачная планета. Узкие улицы, мокрый асфальт, местами еще не растаял снег – все это производило крайне неприятно впечатление. «Странный вкус у этой феи» - думала девушка – «Если она сбежала в такое место».
Прохожие были неприветливыми, сонными, все спешили по своим делам и не смотрели друг на друга. Джилл было неуютно, она ожидала увидеть место, полное волшебства, а здесь из необычного можно было встретить лишь троллей, да и те вели себя так же, как обычные люди.
Место, указанное в письме, находилось в каком-то закоулке. С одной стороны возвышался жилой дом, из тех аварийных, что давно пора снести, но всем плевать. Из открытого окна на первом этаже доносился философский диспут о моногамности в современном мире, главными аргументами которого являлись посуда и повышенный тон.
В доме на против находился продуктовый магазин с вывеской «не работает», парикмахерская и бар с мигающей вывеской «Чёрная королева». «Отлично, если не найду фею, так хоть в бар зайду» - обрадовалась Джилл.
- Извините! – крикнула она мужчине, который шёл мимо. – Может быть, вы видели здесь маленькую фею?
- А больших троллей не желаешь? – грубо ответил ей прохожий.
- Большие тролли у меня в комментариях в твэттере. А мне нужна фея.
- Такого добра у нас нет, - пожал плечами прохожий и продолжил свой путь.
«Ну и пожалуйста!» - подумала Джилл. – «Справлюсь сама. Я же училась магии». С такими мыслями она встала в эффектную позу и закричала:
- То, что я ищу… эээ… появись!
Ничего не произошло.
- Появись, та, кого я ищу!
Опять ничего.
- Наверное, там было как-то не так… Укажи мне путь, путеводная звезда! Поиск-шпоиск! Крэкс-пэкс-фэкс!
Сказать, что у Джилл ничего не получилось, было бы неверно, поскольку спустя какое-то количество попыток сверху упало нечто вроде компаса без стрелки, который рассыпался сразу, как она притронулась к нему. Также ей удалось найти общие интересы у жителей всего дома, рядом с которым она стояла – они вежливо просили её заткнуться.
После этого в её твэттере появился пост: «Найти фею без использования магии – тот еще челлендж».
И тут внимание привлек худой парень в круглых очках и растянутом свитере, который сидел на ступеньках при входе в бар. По его щекам катились крупные слезы.
- В этом городе грустно, но не настолько же, - села с ним рядом Джилл.
- Все деньги… я проиграл… - всхлипнул парень.
- Ты не похож на азартного человека, - удивилась девушка.
- Мои навыки на приемлемом уровне, вот я и подумал…
- Что тут можно сказать… удача была не на твоей стороне, приятель.
- Вероятность выигрыша была достаточно велика по моим подсчетам, да и на раньше я выигрывал в девяноста процентов случаев. Этот тролль…
Джилл слушала своего собеседника не слишком внимательно, поскольку ей не давала покоя внезапно появившаяся мысль о том, чтобы получить подобным путем деньги на предвыборную кампанию. Она нащупала в кармане купюру, которую ей одолжила Мия и которую так удачно удалось сэкономить. Всё было решено. Джилл решительно вскочила и протянула парню руку:
- Пошли. Покажешь, кому ты проиграл, и уж я-то смогу отыграться за тебя, я специалист по азартным играм!
- Да? – растерялся парень, - Но…
- Верь мне!
- Да это здесь, - он указал рукой на дверь бара.
- Так вперед, - энергично сказала Джилл и втащила парня внутрь.
Внутри было мрачно, поскольку все помещение освещала лишь пара тусклых ламп. В углу пела, не попадая в ноты, женщина, на пианино ей подыгрывал щуплый мужчина с сигаретой. Двое троллей колотили друг друга, крича что-то про цейтнот. Несколько людей пили за барной стойкой, но в большая часть посетителей столпились вокруг одного столика в дальнем углу.
- Там? – уточнила Джилл, подошла поближе и стала протискиваться к столику.
Увидела она там то, чего никак не ожидала. Да, двое играли. Да, на деньги. Игра проходила напряженно и один безнадежно проигрывал, из-за чего напрашивался вывод о том, что его ставка достанется противнику. Толпа была взволнована и внимательно следила за ними, кто-то перешептывался. Наконец один из игроков заявил:
- Мат.
Толпа загудела, проигравший схватился за голову. Джилл заорала в ухо своему новому знакомому:
- Ты проиграл деньги в шахматы?!
- А ты как думала?
- Карты, кости, домино, что угодно, но шахматы?!
- Тут всегда играют в шахматы, это все знают!
Джилл поняла, что ее план разбогатеть провалился. Блеф, шулерство – это никак не могло сработать в шахматах, правила которых надо было хотя бы знать для того, чтобы сразиться.
- Есть тут нормальное казино? – спросила она. – Я могу отыграться за тебя там.
- Точно не знаю.
- Пошли отсюда! – крикнула Джилл и уже собралась снова продираться сквозь толпу.
Но тут она заметила какое-то слабое свечение в кармане тролля, который только что победил: оттуда выглянула миниатюрная фея. «Неужели фея с Эндикса? Вот это удача!»
- Ты сказала, что мы уходим, - процедил сквозь зубы парень, проигравший деньги.
- Знаешь, иди без меня. У меня дела.
После этих слов Джилл перестала обращать на него внимание. Она решила остаться и понаблюдать за троллем и феей.
Выигрывал тролль каждую партию. При этом не похоже было, чтобы он отличался умом и сообразительностью: фигуры, долгое время висевшие в воздухе, неуверенно ставились на законные места, а после любого хода первое, что было слышно - протяжное «эм...». Также он называл коня лошадью и путал ферзя с королем.
Спустя три партии у Джилл уже не осталось сомнений, что фея использует свою магию. Тогда она решила не медлить и шепнула троллю на ухо:
- Надо поговорить.
Тот растерянно повернулся к ней с выражением удивления и непонимания на лице. Джилл добавила:
- Или я расскажу всем про фею в твоем кармане.
Теперь к эмоциям на лице тролля добавился еще и страх. Он медленно встал и тихо проговорил, что пропустит партию. После чего так и остался стоять – ждал указаний от Джилл. Заметив это, девушка рассмеялась:
- Пошли на улицу.
Тролль кивнул и пошел за Джилл к выходу. Когда они покинули бар, он начал оправдываться:
- Мы не жульничаем… Просто я не очень умен, а она маленькая и ее не воспримут всерьез, вот и вышло так… Мы не хотели…
- Как тебя зовут? – спросила у него Джилл.
- Грюнт. А её, - тролль осторожно достал из кармана фею. – я называю Светик.
- Потому что светится? – усмехнулась Джилл.
- Как ты догадалась?
Фея сидела на большой ладони тролля и все так же слабо светилась.
-Так, у меня есть дело к фее. Как с ней поговорить? – продолжила разговор Джилл.
- К Светику? – растерялся Грюнт. – Я не знаю… Я никогда не говорил с ней, но она будто бы в моей голове…
- Всё-таки телепатия? Тогда почему телепатам не отвечала? – возмутилась девушка.
- Кому? – переспросил Грюнт. – Ты так сложно говоришь…
- Ладно, - вздохнула Джилл. – Может, она отвечает мне что-то в твоей голове?
- Наверное, я чересчур восприимчив к магии? Точно, мне и бабушка так говорила!
- Поня-ятно. Слушай, Светик, тебе надо вернуться на Эндикс.
Фея засветилась ещё ярче и недовольно замотала головой.
- Эндикс? – тролль был озадачен.
- Это планета, с которой твоя подруга. Там творится ужас, всё умирает, жители в отчаянии. Без фей не справиться.
- Я и не знал… Светик, ты же понимаешь, что так нельзя. Людям нужна твоя помощь! Что? Они обидели тебя?
- Это все из-за нашего горе-короля, - пояснила Джилл. – Но его прогнали, выбираем нового правителя. Я один из кандидатов. Обещаю хорошие условия для фей. Пятидневный рабочий день, бесплатное спа, что вы еще хотите…
- Светик, ты не хочешь ехать? Но это твоя родная планета, разве тебе не будет грустно, если она умрет? То-то.
- Не упрямься, Светик, - добавила Джилл.
- Кажется, она боится тех людей…
- Да кто сейчас верит тому расследованию! После него вообще перестали верить СМИ!
На это фея пожала плечами.
- Я всё еще могу рассказать, как Грюнт выигрывал в шахматы, - задумчиво сказала Джилл. – Интересно, про телепатию в правилах что-то сказано?
Тогда фея взлетела и развернулась лицом к троллю. Он посмотрел на нее и в его глазах появились слёзы:
- Нам надо расстаться? Я так привязался к тебе, Светик! Но и людям надо помочь, хорошо, что ты решилась…
- А зачем расставаться? – удивилась Джилл. – Поехали с нами. Будешь в моей команде. Может, даже должность в правительстве получишь.
- Да зачем мне… А у вас там есть шахматный клуб? Светик тоже этого хочет.
- Не знаю. Но обещаю открыть! Хоть шахматное казино.
Грюнт расплылся в улыбке:
- Светик, ты же не против? Снова будем вместе играть. Как хорошо!
- Селфи на память! – внезапно крикнула Джилл, щелкнула камерой телефона и пояснила – Это для истории.
Это фото она выложила в твэттер с подписью «Моя новая команда! Возвращаемся домой».

22. Ронни Блюберри (автор: Нидж)

- Во время пребывания на Силенсии просим гостей планеты стараться соблюдать молчание. Ваш лимит - не более десяти секунд разговора вслух на человека в день. Человеческая речь вносит помехи в магическое поле планеты, поэтому следите за собой. При превышении данного лимита органы правопорядка будут вынуждены депортировать вас с планеты, - объявил голос по внутренней связи. - Если у вас есть вопросы, просим задать их обслуживающему персоналу. Прошу всех пристегнуть ремни, мы заходим на посадку.
Именно так - Силенсия, планета, чья магия основывается на молчании, была моей целью в этот момент. Меньше двух суток пути от Магикса на космическом лайнере. К сожалению, в этот раз с привычным для меня способом передвижения - автостопом - не сложилось. Пассажирский лайнер - долго и нудно, но что делать? Других вариантов нет.
Еще перед поездкой я с помощью Magoogle Maps глянула, что за место такое выбрала моя фея. Это оказалась небольшая деревушка в степи. Хотелось верить, что фея переквалифицировалась в хранительницу той местности, или что жители хотя бы смогут подсказать мне, куда та направилась. Иначе...
- ... А шепотом можно говорить? - раздался голос откуда-то позади.
- Нет, шепотом говорить нельзя, - видимо, предупреждая типичные вопросы, продолжил диктор. - Можно читать по губам, использовать язык жестов. Говорить и петь вслух, шепотом и полушепотом нельзя. Громко икать, охать при падении и издавать прочие непроизвольные звуки рекомендуется не более десяти раз за день. Магическое поле планеты плохо реагирует именно на человеческие голоса, поэтому об остальных звуках можете не беспокоиться. Однако жители планеты чтят традиции и стремятся поддерживать тишину везде.
...Кажется, эта планета - мой рай. Только сейчас я обратила внимание, что двигатель силенсийского лайнера работал совершенно беззвучно. Белый шум вокруг, не дававший мне спать, почти полностью состоял из человеческих голосов.
***
Силенсия что в космопорту, что за его пределами поражала всепоглощающей тишиной. Беззвучные аэрокары, местные жители в обуви на мягкой подошве, чтобы тихо ступать, привычно общающиеся жестами. Мне стало немного стыдно за свои тяжелые ботинки, которые громко стучали по тротуару.
Бесшумный автобус довез меня до моей цели. Деревня с холма казалась совсем крошечной и довольно невзрачной. Зато сверху сразу было видно выделяющийся среди деревянных домиков каменный храм. Я скрестила пальцы - только бы моя догадка оказалась верна.
Спустившись с холма, я ощутила запах дорожной пыли и сена. Первый встречный житель, с легкой опаской глянув на мой арбалет, выдал несколько жестов, которые я истолковала как приветственно-вопросительные. Заметив, что я замешкалась, он протянул мне пожелтевший лист бумаги и ручку.
"Фея," - написала я. Подом подумала и добавила: "Храм."
Местный житель заулыбался, замахал руками и жестом велел следовать за ним. Мне его улыбка показалась несколько вымученной. На всякий случай я держалась наготове. Другие местные смотрели на меня с удивлением, некоторые улыбались. И никто не произносил не слова, даже местный скот казался подозрительно молчаливым.
Я удивилась, насколько потрепанным и обшарпанным казалось все в деревне после блистательного города с космопортом. Даже лица и одежда людей.
Храм, к которому мы скоро подошли, не был исключением. Камень местами потрескался и зарос плющом. Внутри на высоком постаменте сидела та, ради кого я была здесь. Перед маленькой фигуркой колыхалась небольшая толпа. Я попыталась осторожно пробиться сквозь нее.
Помня о лимите слов, я постаралась быть максимально краткой, крикнув фее:
- Эндикс умирает!
Реакция толпы была ожидаемой. Меня тут же окружили кольцом недружелюбно настроенные местные, около двух десятков. Все они были немолоды и вооружены зверскими гибридами обычного оружия с вилами, серпами и косами.
- Мы знали, что ты пришла за нашей хранительницей, - сказал мой проводник.
- Мы не позволим тебе отнять ее у нас, - вторил его сосед.
- Уходи сама, если хочешь остаться в живых, - сказал кто-то третий. Не очень уверенно.
Никто не заговорил дважды. И кажется, миром решить дело не получится.
Драться с пожилыми людьми - неблагородно, но что делать? Я даже испугалась, не повредят ли мои болты с транквилизаторами их и так не лучшему здоровью. Нужно быть осторожной.
Быстрее, чем они метнулись в атаку, я вывела из строя нескольких человек несильными, но чувствительными ударами. Выбила оружие из рук у еще нескольких скорее, чем они успели среагировать. Я сдерживала себя, не вынимала арбалет, в драке ограничила себя уклонениями и захватами. Местные совершили ошибку, изначально встав слишком тесно друг к другу, благодаря чему и падали тоже массово.
Последним остался стоять на ногах почти двухметровый детина, и на него был потрачен целый нелетальный арбалетный болт. Я только сейчас смогла снова взглянуть на фею, которая даже не сменила позу, и продолжала глядеть в пустоту.
Мой проводник, выбывший из боя одним из первых, пришел в себя и поднялся. Написав что-то на листе бумаги, передал мне.
"Ты настолько бессердечна, что лишишь нас единственной надежды? Посмотри на нашу деревню. Она тоже умирает. Молодых совсем не осталось, работать некому, неурожай который год."
Королева не могла такое проигнорировать. В голове зазвучал голос, который невозможно было определить как мужской или женский.
/Возможно, носителей для следующего поколения Королев будет найти проще, чем мы думали./
Мне не понравилось, как это прозвучало.
"Ты обещала ограничиться только одной планетой. И следующее поколение Королев обещала взрастить только в том случае, если твоих спор будет недостаточно."
/Так и есть. Но неужели случаи, подобные этому, не достойны того, чтобы делать для них исключения?/
Однозначного ответа у меня не было. Я посмотрела на фею, посмотрела на своего проводника, который, кажется, был готов заплакать. Сердце сжалось, но Эндикс - это миллионы людей, а эта деревня - лишь несколько десятков.
"Фея - личность,"- наконец написала я на листе. - "Позвольте мне поговорить с ней, и пусть она сама сделает выбор."
***
Мини-фея невысоко парила над землей. Хрупкая девочка с длинными льняными волосами, в одеянии, будто сотканном из тумана, паутины и утренней росы.
Я ощутила себя как на университетском соревновании по "Крокодилу", когда мне пантомимой пришлось показывать слово "синхрофазотрон". Допустим, фея понимает речь, но умеет ли она читать?...
Голос Королевы зазвучал потусторонней флейтой.
/Позволь мне попробовать./
"Нам ведь сказали - у телепатов не получилось мысленно пообщаться с ними."
/Это не ментальный барьер. Возможно, для них телепатия работает только "на вход". Возможно, ее убедит то, что я хочу ей показать./
Мне нечего было возразить. Я сделала шаг вперед и опустилась на колено, чтобы наши с феей лица оказались на одном уровне. Одну долгую секунду я ощущала, как наш с Королевой общий мыслей направился в чужое сознание - и беспрепятственно проник в него.
Свет вокруг померк, а "гнезда" спор на спине начали сильно зудеть. Цветение уже началось?...
Мир вокруг изменился до неузнаваемости. Споры снопами голубоватых искр срывались с моей спины и вихрем кружились вокруг меня и феи, будто мы оказались внутри зарождающейся галактики. Искры плавно оседали на землю, обращаясь в такие же искрящиеся, фосфоресцирующие по краям и вдоль прожилок растения. Деревья гигантскими факелами прорастали из земли, вокруг материализовались мелкие животные и птицы, похожие на ожившие созвездия. Я услышала "голос" Королевы, обращенный к фее.
/Твоя планета превращается в пустыню. Но она может снова стать раем, если мы объединим силы. Все, что тебе нужно сделать - вернуться на Эндикс./
Я решила наконец-то использовать свои оставшиеся семь секунд речи.
"Эндиксяне осознали свои ошибку. Они нуждаются в вас."
Я не увидела, кивнула фея или покачала головой. Все поле зрения заполнила яркая вспышка.
Видение растворилось, и мы снова стояли в главном зале старого храма. Закатное солнце било в витражные окна. Феи на прежнем месте не было.
"Она отказалась?"
/Она согласилась./
"Что?!"
/Фея вернулась на Эндикс, таков был уговор. Она ответила мне на языке энергий, ты бы не смогла понять. Она моложе своих сородичей. Ей их недостает. Она просто хотела вернуться домой, к своей энергии, но не была уверена, что ее не выгонят снова./
Я вздохнула с облегчением. Мой проводник одарил меня тяжелым, полным боли взглядом. Я написала кое-что на обратной стороне листа и протянула мужчине. Его усталое, обгорелое лицо озарила слабая улыбка. По крайней мере, теперь у них снова будет надежда.
***
"Погоди-ка, сколько у нас ушло дней на выполнение задания? Всего три дня, да?"
/Верно./
"Еще целых четыре дня до конца срока? Угадай, что я сделаю, как только мы доедем до города?"
/Я и так это знаю. Угадывание не имеет смысла./
Так и было. Но я не могла отказать себе в удовольствии еще раз насладиться этой мыслью.
Я доеду до города, сниму номер с огромной двуспальной кроватью в какой-нибудь гостинице, и буду спать несколько суток напролет, в тишине, по-настоящему. Что еще нужно для счастья?

19. Джек О'Коннелл (автор: Рама)

Пару недель назад Джек похоронил вторую лошадь. Вопрос времени, когда от их стада ничего не останется. Как и все на планете, ферма сильно страдала от неустойчивого климата, обрушившегося на Эндикс после исчезновения мини-фей. Именно тогда он дал Реган согласие на участие. А теперь придется лететь, Дракон знает куда, и уговаривать напуганное существо вернуться на недружелюбную планету. Задание Джеку не нравилось, как и публичность турнира – это ж надо додуматься показать всей вселенной мини-фей, мало чтоль им было одной “охоты на ведьм”?! Если даже из участников каждый второй вызывает подозрения, то можно догадаться сколько сброда наберётся по всей вселенной. Забив в поиск выданные в конверте координаты, Джек крепко выругался и пошел собирать рюкзак. Его звездолет стоял на государственной стоянке в сотнях километров: Джек колымагу любил, бережно ухаживал и раз в полгода делал контрольный прогон, но когда время поджимает тут не до юношеских привязанностей - до портала его любезно подбросил Бонго, оказавшийся славным троллем!

Ветер и жара. Облако пыли прилетело в лицо, не успел он подняться. Планета Мргхтэх отпугивала новичков, предупреждая - здесь не рады чужакам. Один портал и свалка посреди пустыни. Случайному путешественнику такого пейзажа было достаточно, он с радостью возвращался домой рассказывая об еще одном безлюдном мире. Джек огляделся, судя по расположению солнца, до города он доберется только к ночи. Эльдорадо - первый город на планете с неудобным названием, согласно легендам скрывающей в своих недрах золото, драгоценные камни и волшебные артефакты. Периодически к планете вспыхивал интерес, но годы поисков разочаровали промышленников и крупные корпорации - раскопки свернули, несколько тысяч рабочих оказались не нужны, а народная слава продолжала притягивать любителей наживы и не чистых на руку магов. Став центром преступности, Мргхтэх был чирьем, который многие бы с радостью вывели, но защитное поле планеты гасило магию, а портал приводил в негодность сложную электрику. Чаще всего технику бросали сразу, переть через пустыню груду металлолома занятие неблагодарное, да и не было на планете ресурсов для ремонта подобных устройств. А вот, казавшиеся жителям магического мира примитивными, земные автомобили неплохо прижились.
Джек знал местность, он не раз здесь бывал проходя службу в армии, а после добровольной отставки именно в Эльдорадо получил свою первую работу проводником - не сложная работа для бывшего разведчика. Доля риска, конечно, была, но Джек предварительно снимал с себя ответственность за жизнь и здоровье клиента в случае несоблюдения инструкций. Надо заметить, за шесть лет недовольных не было.
С наступлением темноты город просыпался, и улицы становились пародией постапокалиптического вестерна: громкая музыка, приглушающая звуки драк и стрельбы, компании отморозков, на каждом шагу ругань, грязь, самое неподходящее место для беспомощной феи. Но поиски подождут, а с дороги не лишним будет принять душ и перекусить. Огромная вывеска «У Молли» покачивалась на мотеле, внешне напоминающем гостевой дом. В Эльдорадо такое заведение выглядело странно, увеличивая шансы на наличие номеров.
- Мы закрыты, - молодой парень звонким голосом прервал размышления.
- Вечер добрый, я только прибыл и совсем без сил. Я заплачу, - добавил Джек окинув взглядом холл. Здесь пытались создать уют, хозяева явно постарались, выискивая все эти предметы мебели, но ее вид… потертые ручки, застиранные и выцветшие занавески. Со второго этажа по перилам съехала маленькая дамочка и стала носиться по помещению, жестами раздавая приказы.
- Это Молли. Мы сами имя придумали, ну знаете, как в кино. На самом деле она не разговаривает. Не смотрите, что недоросток… Молли за нами приглядывает. Обычно она спокойная, а сегодня после новостей словно подменили.
Джек никогда не являлся баловнем судьбы и подарков не ждал. Но капризная дама из всех возможных вариантов привела его прямиком к порогу разыскиваемой феи. Потеряв всякий интерес к собеседнику, Джек быстро нагнал фею.
- Я пришел помочь.
Остановившись, Молли окинула Джека презрительным взглядом и ушла наверх.
- Простите, - извиняющимся тоном произнес юноша, - Но Молли сказала, она сама способна за себя постоять и ваша помощь ей даром не нужна. И это… в общем просила вас сейчас же уйти.
Джек не дослушивая рванул следом, но дорогу преградила группа подростков вышедшая из комнат. Они набросились как стая дворовых собак. Сложно защищаться не задевая противника, он и не защищался, кубарем скатившись вниз. Встав на ноги Джек направился к столику. Самоуверенность феи могла бы ему понравиться, если б не обстоятельства, а они были не в их пользу. Ожидание утомляло, и Джек по армейской привычке принялся рассматривать обитателей дома - пять парней, кухарка, слепой старик и пять девушек разного возраста, одну из которых при первой встрече он принял за юношу. Все в поношенной одежде, слишком худые, мрачные, без подросткового задора и румянца. Через несколько лет Реган с подружками станут такими же, неужели их ждет жизнь в подобном мире, где лучше побыстрее вырасти. Звавшаяся Молли себя-то защитить не смогла, куда ей уберечь такой выводок.
Он встал, отбросив в сторону стул, и закричал так, чтоб его услышали:
- Я оставил дома племянницу. Оставил ферму. Я тащился сюда через чертову пустыню, а ты даже не собираешься со мной говорить?! Твой мир гибнет, скоро он станет таким как этот. Я уйду, все, кому хватит ума и денег, уйдут. Останутся семьи боящиеся перемен, останутся простые люди, держащиеся за дома и хозяйства, - дом замер, жильцы ошарашено смотрели на посетителя, - Не говоришь со мной, скажи им! Ты же все понимаешь, поэтому и собираешься бежать.
Замолчав, Джек вдруг осознал, насколько тихо было вокруг. Не только в мотеле, на улице. Интуиция подсказывала, что-то происходит. Внезапно послышался звук разбитых окон, эхом прогремели выстрелы. Сомнений не было, Джек даром никому не сдался, а из обитателей мотеля такой интерес могла вызвать только фея. Он выглянул в окно, толпа людей, вооруженных и настроенных вполне решительно, направлялась в их сторону.
- Оружие есть? – весь арсенал Джека насчитывал боевой нож, и пару винчестеров.
- Под стойкой.
Ну, конечно же, газовый пистолет. И это против до зубов вооруженной толпы.
- Набирайте воды и уходим, - времени мало, но портал в пустыне и до него еще нужно добраться.
Временное затишье нарушил выстрел. Дверь разлетелась в щепки. По дому палили не жалея пуль и людей. Без того напуганные подростки стали кричать. Взрыв гранаты, заброшенной в окно, повредил перекладину. Потолок рухнул туда, где недавно стояла боевая кухарка. Думай Джек, думай. Вон тот в кожанке похож на главаря, убери его, остальные сразу поостынут. Стрелять приходилось практически наугад. Главарь готов - сидит с простреленной ногой, жить будет гад, а вот кухарка уже нет. Заминировать дверь и бегом.
Выходили через задний двор. Молли готовилась, во дворе стоял старый пикап. Завести и у них появится неплохой шанс. Отдав оружие парням, он запрыгнул в машину, вскрыл панель и принялся зачищать провода. Мотель содрогнулся, подняв облако пыли, охотнички на фею замешкались и дали им немного форы. Соединив контакты и создав искру, Джеку осталось разогнать двигатель на холостых, и можно убираться. Стреляли наугад, молоденькая девчонка, встретившая его в холле, рванула под пулю прикрывая собой спасающего их чужака. Девушку нужно поднять и отнести в машину. Молли побледнела, видимо бедняжка успела стать для нее кем-то особенным. Не теряя самообладания фея помогла затащить раненую в салон. Ехали молча, оглядываясь и продолжая отстреливаться короткими очередями. Джек гнал не жалея движка и колес, в надежде оторваться от погони. Очередная пуля нашла колесо. Шина лопнула, от резкого скачка Молли почти выпала из машины, вовремя схватившись за кузов. Шум стихал, желания оказаться посреди пустыни, даже ради наживы, не было. Беглый взгляд на оставшихся: старик в порядке, девчонки напуганы, парней зацепило больше, когда-нибудь они будут с гордостью показывать оставшиеся шрамы, но не сегодня. Молли с ужасом ощупывает вывихнутое плечо, черт возьми, она же никогда не чувствовала боли!

Сидевшая в звездолете Реган вот уже который час кусала губы. Девчонка постучалась в его дверь и попросила помочь, протянув конверт с координатами. Увидев выехавший из портала пикап, Кодаторта навёл оружие и приготовился к бою. Из машины вылезали напуганные люди. Маленькая женщина, расправила крылья и направила куда-то сгусток магии. Фея найдена. Пикап опустел, но прибывшие не спешили расходиться. Кодаторта видел, как дядя Реган достает из машины тело девушки и бережно опускает на землю.

Из слепых глаз старика текли слезы. Чуть в стороне,раскачиваясь из стороны в сторону, сидела фея. На душе Джека было паршиво. Он облажался, хоть и выполнил задание.
«Мы оставили двух», - фея прервала его размышления. Она не проронила ни слова, но он отчетливо слышал ее голос и ему, впервые за все время, стало ее искренне жаль.
- Мы спасли десять и многих еще спасем. Летим домой.

15. Юстас, Магнерик и Ко (автор: Danmark)

«Два счёта – вдох, четыре – выдох,» – руки вытянуты вверх.
Монохромный лес замер, недвижимый воздух Тени – изнанки мира – холодил легкие.
«Два-четыре,» – руки вперед.
Юстас старательно выдыхала воздух сквозь сжатые зубы, напрягая пресс. Ногти сложенных вместе больших пальцев впивались в солнечное сплетение. На третьем вдохе она расслабилась, вытянула руки вниз – и по новой.
Она не знала, что её выбесило больше: Гелма с её глупой ревностью к «Рики»; егерь Итен, спрятавший мини-фею в Тень; Магнерик, распсиховавшийся из-за внезапного факта родства с Аркадиусом; дурное предчувствие, которое она не смогла оставить на Эндиксе за компанию с вещами, или всё вместе. За спокойствие в споре с Гелмой Юстас платила тем, что усмиряла свою ярость в Тени, пока её никто не видел.
«Два-четыре».
Как было приятно швырнуть этой фее её грязный секретик про крылья из слюды. «Давно пора привыкнуть, что меня постоянно ревнует. У Цирика пунктик на слезы несчастно влюбленных,» – прошлое замелькало перед глазами, напоминая, как больно обретать и вновь терять дорогих людей, – «Гелма НЕ ЗНАЕТ и НЕ ОБЯЗАНА знать. Не дай Цирик ещё стану извиняться за то, во ЧТО меня превратили».
Сейчас, надо найти фею. Чем быстрее, тем лучше.
Бармен сказал ей, что некоторые просили иллюзию мини-феи, когда снимали комнату на ночь: неожиданное последствие охоты на фей. Куда бы не привёл её Итен, она не хотела знать, что там.
– Вы успокоились? – Итен, наконец-то догнал Юстас и выглядел он хуже зомби, восставшего из могилы.
Они пошли дальше.
– Да, – Юстас в очередной раз вздохнула, сила теперь не стремилась сжечь её до тла, а только покалывала кончики пальцев, – Как вы нашли портал в Тень?
– Я участвовал в охоте. Это не то, чем следует гордиться, но тогда мы все прямо обезумели. Вот, я случайно вышел на ту поляну раньше всех и увидел фею. – живот неприятно продрал холодок отвращения, Итен продолжал вещать, мало обращая внимание на происходящее, – Она даже не пыталась скрываться, и…
Хоть раз в жизни человек чувствовал себя абсолютно беззащитным. Противно, что некоторые этим пользуются без зазрения совести. Юстас задумчиво крутанула стрелу в пальцах: в последний раз она чувствовала себя беззащитной на алтаре. Это уже прошло, и колдун давно мертв, но злость на это проклятое чувство осталась.
Она развернула Итена:
– Заткнись, – кончик стрелы проткнул скулу егеря и уперся в кость. С тем же задумчивым взглядом Юстас наблюдала, как он стремительно белел, – Мы не в храме, чтобы я спокойно слушала твои исповеди.
Итен сглотнул:
– Я снял с неё брошь с камнем, и портал открылся. Потом взял на руки и ушел туда…
– Веди, – Юстас не узнала свой голос: сухой и ржавый, – Молча.


Итен спрятал мини-фею в пещере, перетащив туда стол, столовые приборы, стопку пеленок, погремушку. Скромные пожитки создавали удручающее впечатление замершего времени.
На валежнике валялась изнеможденная и больная женщина, её крылья за спиной наполовину растворились в паутину. С потерей магии тело решило нагнать упущенное и вырасти за короткий срок. Рядом в корзинке, завернутый в теплое и пушистое довольно причмокивая, сопел ребенок, девочка, с чертами лица точь-в-точь как у Итена,.
Она сжала кулак до хруста и разжала, с садистким удовлетворением представляя, как выбивает зубы Итену, а потом пересчитывает ребра, пока он корчился бы в пыли. Вместо этого она сильнее закуталась в поношеный черный плащ, источающий горьковатый запах табака и железа. И вышла, привалившись спиной бугристому камню.
«Вейс, жив ли ты?» – её захотелось, в коем-то веке, попросить у него кисет.
Архифея Фарагонда дала задание доставить мини-фею на планету. Проблема заключается в том, что целой мини-феи нет: женщина теряет свои силы и в скором времени отправится на Луну, а ребенок рожден в Тени и не перенесет свет.
«Проклятье,» – Юстас нашарила во внутреннем кармане сюрко часы и сжала. Выгравированный на корпусе герб опостылевшего за годы учебы университета впился в подушечки пальцев, – «Этих фей объединяет кровь и магия. Семья,» – в мыслях вновь мелькнул образ жреца, – «Отец, сестра, Вейс…»
От тоски засосало под ложечкой.
Юстас резко выпрямилась и поправила одежду. Как бы ни было противно возвращаться в пещеру, дело следовало довести до конца. Она не имела ни малейшего понятия, как сохранить характер связи, поменяв составляющие, но решила действовать.
Она обратилась в зрение, окунувшись в циркулирующую в её крови силу с головой.
Сверкающие радугой узлы плетения двух наполовину мини-фей были опутаны липкими сетями Тени. Юстас осторожно их высвободила и соединила две ниточки на часах. В тот же миг мышцы свело, когда на свободу вырвался маленький вихрь непокорной магической энергии. Егерь вместе со всей утварью покатился по полу.
Визг голодной Тени эхом отдавался внутри. Схватившись за столешницу Юстас встала, смаргивая разноцветные искры перед глазами.
– Уходим, – она, справившись с телом, поймала часы и подняла корзинку, – быстро!
Итен растерянно поднял женщину.
Их настигли тени.


Они побежали, что есть духу, однако драгоценное время утекало сквозь пальцы. Итен слабел прямо на глазах: Тень остервенело вгрызлась в него, не имея возможности отыграться на феях и Юстас, которых защищало незримое присутствие Цирика.
– Юстас, мы погибнем! – Итен пнул тень и поудобнее перехватил свою ношу.
– Ну уж нет, – она упрямо сжала зубы, вжимаясь спиной в спину Итена.
Если уж бороться, то до конца.
По крайней мере, они не привязаны к алтарю.
Она прикрыла глаза, вновь обращаясь к силе, и словно в трансе качнула головой, закручивая огненную воронку вокруг них с Итеном. Сжигаемые тени торжествующе выли и хрипели. Огонь принялся ласкать древесные стволы, наполняя воздух едким дымом.
Юстас слишком поздно поняла свою ошибку, но было поздно: всполохи множили и без того бесконечное количество теней. Она даже не успела испугаться.
Кто-то, – «Цирик!» – за мгновения до неминуемой смерти впечатал ладонь в горло. Сознание затопил благоговейный ужас и малодушное желание умереть, что бы не корчиться под испепеляющим взглядом божества и душной волной гнева.
В глотку против воли полезли чужеродные слова. Ватный язык, заплетаясь, повторял их: мир затопила тьма, растворяя в себе тени. Левый глаз взорвался болью, и Юстас поняла, что вновь видит дорогу, лес и слепо озирающегося Итена.
«Я не позволял тебе умирать,» – прошипели ей в ухо, убирая хватку на горле.
Путь свободен.


Они кучей-малой вывалились из портала, вызвав испуганный вскрик Гелмы и ругательство Магнерика. Подозрительно заботливая фея принялась хлопотать и приводить тяжелораненых в порядок.
– Всё в порядке? – Магнерик помог сесть и придержал фляжку, пока зубы выбивали по горлышку стаккато, – Вас не было три дня. Зато мы спокойно восстановили место силы, а Гелма облицевала бассейн содалитом.
– Хоть у вас без сюрпризов. Придется слить мини-фей в одну, – Юстас усмехнулась, – Долгая история.
Удивила Гелма:
– Чё? Юстас, сиди и не дергайся! Если ты так стремишься эффектно сдохнуть, то не сегодня. Я тоже буду проводить ритуал, – она вздернула подбородок, – Магнерику не понравится женский труп на поляне! – это фразу они уже выдали вместе.
В глазах феи вспыхнули рубиновые огни, и спустя мгновение она принялась шокировано ощупывать на груди ажурную звезду с гематитом.
– Вы помирились? – Магнерик с трудом удержался от циничных аплодисментов, – Свершилось! Юстас, тебе лучше принять помощь. В данном случае Гелма права, – он поставил логическую точку в споре.


В воду опустили корзинку с ребенком и тело женщины. Юстас вступила в воду, встревожив отражение луны и звезд и поджимая пальцы на ногах. Суставы прошибло льдом. Она развела руки, и слова древнего ритуала единения с магией соскользнули в полночную тьму.
Напротив стучала зубами Гелма, странным образом попадая в такт. Пробужденная магия переливалась и звенела в воздухе, как будто все, кто уже проводил этот ритуал, присоединились к действу и вторили. В созданный хор вплелся неожиданно ровный и звонкий голос Гелмы, уравновешивая контральто Юстас.
В едином ритме закачался лес, и небо, и сила. Мир медленно парил под удары сердца. Магия расщепляла тела, растирала души и личность в мелкое крошево. Сдувала наносное и пустое со своих несчастных творений, и мини-феи, разбитые в пыль, сливались воедино.
Всё закончилось, оставляя после себя ощущение сладкой истомы. Бытие возвращалось в свои права слой за слоем: температура, запах, краски. Вода бассейна приобрела неожиданную глубину.


Едва касаясь водной глади парила мини-фея, сестра ночи и луны.
Она дунула в лицо спящего Магнерика, и он расслабился, будто пропал мучивший его груз.
Затем она ручкой провела по двум нарывающим ранам на спине Гелмы. Они разлетелись по лесу бордовыми бабочками.
В легком развороте взмахнула рукой: тело Итена расползлось в грибы и слизь. В миг от него осталась грибница лисичек.
Юстас с дрожью ждала своей участи. Но почувствовала невесомый поцелуй в лоб и тяжесть часов на шее: Эдельвейс, – «Вейс...» – жив и здравствует.


Лес торжествовал: хранительница вернулась.

21. Левкоя (автор: Kitten-Darcy)


К черту фей! Планета и так настрадалась из-за них, - думала я запихивая в сумку не распакованный конверт. Источник магии, питающей планету, значит? Что ж, его вполне можно заменить ДРУГОЙ магией. Нужно только изучить как следует природные условия и специфику экосистемы.
Нельзя терять времени, ведь с каждым мигом все больше растений погибает, и существ из плоти, кстати, тоже, поэтому я выдвигаюсь на Эндикс немедленно. Я захватила с собой часть своих запасов из лаборатории и пару помощников. На себе я конечно же всё не донесу.
Затем я использовала телепортационный свиток, приобретенный в колдовской лавке в Магикс-сити. Удобная вещь, вот только имеет один существенный недостаток…
Искры рассеялись, и я очутилась посреди незнакомой деревни. Уф, эти штуки отправляют только в населенные пункты! Ветхие хижины с заколоченными окнами, покосившиеся заборы, сухие ветви и жухлая трава в огородах. Я осмотрелась и быстро зашагала по пыльной дороге, в сторону окраин.
Уж было решила, что деревня вымерла, но краем глаза заметила выглядывающих из-за калиток местных жителей. Боятся меня? Хм, возможно им не по душе мои спутники, Колокольчик например, действительно выглядит экстравагантно. Но им придется привыкнуть, если они хотят спастись.
- Тётенька-ведьма, а вы пришли нам помочь?
Я вздрогнула и обернулась.
Передо мной стоял ребенок в лохмотьях, бесцеремонно вцепившись в мой подол. Большие глаза на худом лице смотрели на меня с надеждой.
Хм, дистрофия и анемия, судя по внешнему виду. Не удивительно. Также возможно и многое другое на фоне, но это может подождать.
- Я занята, - процедила я сквозь зубы, грозно зыркунула на него из под полов шляпы и попыталась продолжить свой путь.
- Тётенька, а куда вы идете? Я могу показать вам дорогу! – Радостно тараторя, это создание увязалось за мной.
- Ого, ты олень, да? Красивый! – мальчишка простодушно погладил Колокольчика по костяной морде.
Колокольчику он нравится, поэтому мое отношение к непрошенному провожатому чуточку смягчилось.
Ох, можно подумать будто я не найду дорогу в лес, ха-ха.
Так или иначе, я решила его игнорировать. И это было ошибкой. Потому что это создание болтало без умолку и привлекало ненужное внимание.
Постепенно, к нему присоединились другие жители из неробких.
И начались уже более проблемные вопросы:
- Вы лекарь?
- Помогите, моя дочь больна! Вы можете вылечить её?
- Мой отец не встает с постели, я заплачу вам последние деньги, помогите ему!
- Спасите моего сына!
Толпа меня окружила.
Оф, у меня нет на это времени. Натравить питомцев на будущих пациентов и потенциальных подданных, казалось плохой идеей. Связать их корнями, как буйных? Поблизости нет столько живых корней. В глазах этих людей я вижу жажду жизни…
Я протянула руку в сторону сухого дерева в ближайшем с саду и направила луч энергии. Люди изумленно замолкли и наблюдали за моими действиями.
Живительная сила распространилась по стволу и на ветвях распустились листья, за ними последовали цветы и тут же сменились зреющими плодами. На минуту люди замешкались, Колокольчик отодвинул зевак рогами и расчистил мне путь. Я поспешно направилась прочь из деревни, слыша за спиной радостные вопли и треск ломающихся веток.
Прости, яблонька, твоя жертва будет ненапрасной.
Я миновала поля с пожухлой пшеницей и заприметила на холме местный погост. О, вот сюда я еще вернусь позже.
Чем больше я шла, тем тоскливее становилось у меня на душе. Я конечно же повидала многое и знала что меня здесь ждет, но созерцать и ощущать степень катастрофы лично находясь прямо здесь это все-таки иное. Лес встретил меня сухими ветвями волшебных деревьев, устремленными в безмолвной мольбе о помощи к небу.
Но небо оказалось бессильно и равнодушно. Так же как люди и феи, что жили здесь и пользовались всеми дарами природы. Я добрела до большого древнего дерева посреди поляны и уже не могла сдерживать слёз. Его пустые глазницы-дупла слепо таращились в пустоту. Я молча дотронулась до его коры… Это место больно смертью.
- Я исцелю вас, обещаю!
Я позволила своим чувствам соединиться аурой древа и этой поляны, а слезам свободно катиться по моим щекам…
После чего подставила лист в виде чаши и собрала их все до единой, а затем вылила во флакон с зельем.
Обойдя древо по кругу, понемногу капала живительного эликсира на его корни. Энергия запульсировала внутри ствола и я добавила к ней свою, создав конвергенцию. Дерево оживало на глазах, а вместе с ним и прилегающая к нему поляна. Теперь это место связано со мной, а я с ним. Здесь будет моя новая лаборатория.
---
Первый день я посвятила воздвижению стен из колючих лиан возле моего убежища .Также, общаясь с моим новым путеводным древом я собрала информацию об этом мире, всюду, насколько простираются его корни. В почве обнаружилось неизвестное мне вещество, которое древо характеризовало как яд. Хм, значит местная флора не только питается магией, но и могла бороться с заражением лишь с её помощью?
Увы, не все растения возможно излечить. Нет, я конечно могла бы, но на особо тяжкие случаи потребовались бы годы, а у меня в запасе лишь неделя. Но здесь есть и особенные редкие виды, которые терять нельзя.
Я решила подселить к ним менее прихотливые и неволшебные образцы. Для этого мне потребуется помощники. И желательно с руками, от Мирвет и Колокольчика мало проку в посадке семян…
Когда стемнело, я переместилась к погосту.
---
На рассвете в сторону леса за мной следовала шеренга моих новых друзей. О, они конечно совсем молоды, но полностью послушны и имеют некоторые полезные воспоминания об этой местности. Так от одного деда, ныне похожего ожившую клумбу с гладиолусами (не все эксперименты одинаково удачны) я узнала кое-что о возможном источнике загрязнения.
Выпив бодрящего горького отвара, я направилась в место, показанное мне Гладиолусом.
По пути мне встретился премиленький домик на дереве. Обиталище фей? Я сорвала засохший цветок с клумбы возле него и продолжила свой путь.
Чем ближе к предполагаемой точке, тем больше мне стало попадаться все искореженных деревьев, которые явно страдали еще при жизни.
Я вышла к огромной воронке в земле. Люди и феи избегали это место десятилетиями. На дне чернело несколько крупных осколков черных кристаллов. От них исходила отчетливая тёмная энергия. Удивительно, но эта находка может пригодиться. Яд может стать лекарством в руках умелой ведьмы.
Черные кристаллы послужат источником магии, надо только её немного обработать.
Следующий день я провела, варя зелье на основе порошка из кристаллов и используя его на ростках. Тем временем, моя цветочно-костлявая бригада неплохо справляется с посадочными работами.
На четвертый день я добилась некоторого прогресса, ростки восприняли, наконец, тёмную энергию и стали потихоньку подрастать. Не так резво, но кажется, эти малыши научились использовать себе на благо вещество, губившее их старших товарищей.
Потребуется много времени, которым я не располагаю. Нужны еще источники магии. Я высадила несколько видов волшебных растений, поглощающих темную энергию и преобразующих её в питательные вещества. Люминесценции с Нуаро прекрасно справляются с этой задачей.
В конце дня я свалилась без сил на гамак из лиан и устало прикрыла глаза. Сколько я уже суток без сна? Сейчас все идет хорошо и можно вздремнуть.
В полдень на пятый день я проснулась и не узнала это место! Славно. Хоть я всё еще вымотана, но на сердце радостно. Хлебнув бодрящего отвара, я поднялась на верхушку Путеводного Древа и осмотрела мой оазис с высоты. Открывшийся вид выветрил все счастье. Вокруг простирались новые и новые горизонты работы. Края не видно.
Что еще я могу предпринять сейчас? Под действием магии очнулись впавшие в спячку насекомое, и Мирвет потешно гонялась за ними. Кошка подпрыгнула и поймала пухлую крылатую моль, поспешно запихнув её в рот. Звериные инстинкты, что поделать.
Но это натолкнуло меня на важную мысль. Я конечно же хотела сделать все сама и за текущую неделю предоставить комиссии существенные результаты моей работы. Но если я использую фею, как батерейку, работа пойдет быстрее!
Ловить насекомых по неизвестным планетам занятие бестолковое, да и информация в конверте уже устарела. Но у меня есть своя зацепка.
По следу засохшего цветка я выследила его хозяйку. Он привел меня на Терму, спутник Зенита. Гадкое место, хоть и более зеленое чем сама техно-планета. Фея обитала в маленьком домике, похожем на уже виденный мной. Вокруг был разбит маленьких рафинированный сад. Ни одного сорняка.
Фея оказалась в саду и была мне не рада. Но я знаю этих корыстных и тщеславных созданий. Самым вкрадчивым голосом, которым говорю с самими маленькими пациентами, я похвалила её сад и венок из цветов и предложила подарок, ни к чему не обязывающий, как травница-травнице. Я протянула её горшочек с несколькими милыми растениями. Фея недоверчиво осмотрела его… Потом сорвала один из них и добавила в свой венок.
Глупое насекомое. План был другим. Цветок-вампир пустил свои корни в её голову. Я остановила его, пока не поглотил ей мозг полностью. Хм. Так тоже неплохо. Мы покинули сад вместе.
Впереди много работы.

4. Скарлетт (автор: *АляღЛунный♫Кролик* и ЮляшкА)

Скарлетт стояла посреди пустого зала, как и неделю назад. Во снах, которые стали сниться девушке после прибытия, стены рушились, погружая в пучину кошмара её мечты и надежды.
Неожиданно звучный баритон назвал её имя. Мурашки побежали по телу, а сердце учащённо забилось.
— Мисс Фиоре ди Примавера, вы опоздали, — произнёс голос, и Скарлетт поёжилась от холода слов, пронзивших тишину мрачного замка. — Кандидаты получили задание и отправились на его выполнение. Вы свободны. Возвращайтесь на Линфию.
Шаг назад. Пустой взгляд остановился на тени в углу. Кажется, она прежде видела этого человека, но мысли путались.
— Нет... этого не может быть, это ошибка, прошу, послушайте меня! Вы должны дать мне шанс, я этого заслуживаю!
Внезапно голос изменился, в нём появилась злая ирония:
— Глупая, самонадеянная ведьмочка решила спасти планету! — оглушительный смех заполнил тронный зал, а глаза поверженной помутнели от слёз...

Крик сорвался с губ. Скарлетт открыла глаза. Вдох-выдох, ещё и ещё. Слёзы высохли, но в душе опять поселилось сомнение. Ночь отступила, первые солнечные лучи коснулись лица. Резкий хлопок двери прервал размышления графини.
— Доброе утро, госпожа. Я принесла завтрак и корреспонденцию, — в комнату вошла фрейлина. Рыжеволосая, обычно жизнерадостная девушка была напугана. — Странная сегодня была ночь. Как только я закрывала глаза, мне казалось, что мы здесь не одни, — с опаской сказала она. — А сейчас на пороге я нашла букет увядших роз...
Скарлетт почти не слушала, жадно читая письмо с заданием от комиссии Турнира.
— Мэлла, прекрати, — резко ответила она юной ведьме. — Я отправляюсь на Андрос, меня уже ждёт корабль и пилот. А розы... Избавься от них.
***
Когда Скарлетт училась в колледже на Линфии, как и большинство подростков, ищущих себя, она хотела, чтобы её имя было вписано в историю. А для этого нужно быть или очень хорошей, или очень плохой. Надо было решать, как распорядиться тёмным даром природы. Помимо этого, вместе с Кристалл во дворце её обучали всему, что должен знать и уметь будущий правитель, — чтобы у принцессы был стимул учиться усерднее и появился мудрый советник. А ведьма старалась показать свою благодарность за оказанное доверие и готовность выполнить долг. Её простили. И даже позволили участвовать в Турнире. До сих пор ей удавалось сдерживать тёмные мысли, но один взгляд на увядшие розы... Лишь однажды она случайно нарушила обет стремиться к свету — и этот мрачный букет был напоминанием.

Спустя почти сутки в пути, Андрос встретил ведьму проливным дождём. Она пыталась сосредоточиться на главном — поиске мини-феи, но корила себя за резкость с фрейлиной и обещала себе извиниться после возвращения. Корабль приземлился перед королевским дворцом, где Скарлетт уже ждала верная телохранительница Минерелль и ещё одна эльфийка, с небесного оттенка волосами. Скарлетт уже видела её при дворе тёти, но не была с ней знакома.
— Прости, ягодка, ты правда думала, что я отпущу тебя одну? — грозно спросила Мине. Она одна позволяла себе вольный, даже фамильярный стиль общения с графиней, но та не была против. — Я подумала, тебе понадобится помощь. Это Аквата. Её дар связан с водой, а эта планета...
— Спасибо, что ты здесь, — тихо сказала Скарлетт. — Мне очень нужна поддержка.
— Чтобы понять, где искать фею, мне нужно коснуться воды в океане, — мелодичным голосом нарушила недолгое молчание Аквата.

Минерелль осталась ждать у дворца, похожая на крылья ночного мрака — такая же таинственная и вездесущая. Скарлетт благодарила судьбу за своих друзей и всё больше настраивалась на успешное выполнение миссии. Пока они шли, Аквата успела сообщить, что превосходно варит кофе, видит будущее и исцеляет от душевных расстройств.
— А что ты видишь в моём будущем? — неожиданно для себя спросила Скарлетт.
— Дайте руку, — эльфийка окинула взглядом её ладонь. — Вы жалеете о каком-то поступке. Вижу скорое испытание и... статного мужчину. Сила... и чёрная душа. Он лишь наблюдает, но будьте осторожны. Это знакомство может плохо закончиться.
— Спасибо, — задумчиво ответила ведьма.

Надвигающийся шторм поднимал высокие волны, ветер путал распущенные волосы. Аквата по колено зашла в мутную воду и закрыла глаза. Яркая вспышка на мгновение ослепила Скарлетт.
— На этой планете я не чувствую энергии мини-феи, — перекрикивая шум океана, сообщила Аквата. — Но у меня странное ощущение, что она где-то рядом.
Догадка возникла мгновенно, только бы не ошибиться:
— Есть лишь одно место, с которым Андрос связан прямым порталом, — измерение Омега. Нужно спешить, — Скарлетт развернулась и побежала в сторону дворца, к кораблю, который доставит её к порталу.

Ответственность за планету в один миг будто грузом упала на плечи. Вот истинная цель участия в Турнире — не личные страхи и обиды, не желание кому-то что-то доказать, а спасение жизней невинных людей. Так и было изначально, просто нужно было осознать это. Вот он — перелом, теперь у неё есть шанс спасти свою душу и погибающую планету, которой комиссия дала неделю. Вдруг время остановилось, перед ней возник силуэт мужчины. Лица не было видно, лишь полы длинного плаща волочились за ним по земле. Скарлетт ощутила тот же страх, что в ночь прибытия, и подняла руки, чтобы атаковать, но в них появились цветы, которые утром она велела уничтожить. Запах напоминал тот злополучный день, когда она единственный раз оступилась.

Обрывки воспоминаний замелькали в голове. Десятый день рождения Кристалл. Роза, созданная маленькой ведьмой для кузины. Очередная едкая шуточка, вспышка обиды. Огромная роза-мутант сжимала тело Крис лианами с ядовитыми шипами и отбрасывала стражу. Крики, страх. Королева вытянула энергию из мутанта и магией подхватила дочь — на полу осталась увядшая роза. Укор, непонимание и страх. «Я хотела только напугать...» Слёзы. Целители. Прощение и второй шанс. Только поэтому она сейчас здесь, на Омеге. Благодаря Рэйчел.

— Кто вы? — еле слышно спросила Скарлетт, медленно оседая на землю от внезапной слабости.
— Я не люблю, когда меня игнорируют, — тихо сказал мужчина. — У нас будет время познакомиться ближе...
***
Холодно. Одуряющий запах роз сменился лёгким вишнёвым ароматом, сквозь пелену слышен звон стали и крики. Минерелль. Должно быть, незнакомец перенёс ведьму сюда, а подруга подняла на уши придворных магов и отправилась за ней. Здешним преступникам крайне не повезло столкнуться с лучшей мечницей эльфов Магикса. Девушка медленно открыла глаза и поднялась. Прямо как на картинках школьных учебников, Омега. Скарлетт наколдовала тепловое поле и отправилась на поиски.
«Фея наверняка попала сюда случайно, а потом не смогла выбраться. Я чувствую её... Нужно просто следовать зову природы», — думала Скарлетт.
Дар помогал идти сквозь ледяные лабиринты, однако прошло несколько часов, прежде чем среди льдов... появилась бабочка. Её крылья переливались цветами радуги. Она села на ладонь Скарлетт и та поймала себя на пугающей, будто чужой мысли: «Я могу лишь подуть или сжать руку — и она погибнет». Но бабочка, словно почуяв угрозу, вспорхнула и растворилась в воздухе. Из-за поворота с опаской выглянула маленькая фея в коротком пышном платье белого цвета с радужными оборками.
— Только не убегай! — отчаянное желание вызвать у малышки доверие сменилось пониманием, что прежде нужно вернуть веру в себя.
В руках по щелчку пальцев появилась флейта. Ведьма поднесла её к губам и начала играть колыбельную, под которую засыпала ещё в доме родителей. Скарлетт опустилась на колени — и на безжизненном пространстве появилась лужайка, усеянная цветами. Фея подошла ближе. Она плакала, но улыбалась. Вокруг появилось много сияющих бабочек и она вскинула ручки, любуясь сотворённым чудом. Бабочки составили подобие букв — Диа. Скарлетт перестала играть и в голове зазвучал тихий испуганный голос:
«Меня зовут Диа, я вынуждена скрываться здесь»
— От кого? — обеспокоенно спросила девушка.
«За мной и сёстрами ведётся большая охота. Он не придёт сюда, я знаю»
— Кто охотится за вами? И почему ты не хочешь вернуться домой?
«Омега отнимает мои силы, я, наверное, никогда не смогу добраться до Эндикса. А охотник... Я видела только тень. И слышала шёпот»
— Эндикс погибает. Я могу его спасти, но мне нужна твоя помощь, и твоих сестёр. Ты же веришь мне? — мягко улыбнулась Скарлетт, чувствуя, как отступают сомнения и страхи. — Со мной ты будешь в безопасности. Вернёмся к порталу — и полетим домой. Прошу... Ради планеты.
Тишину нарушал лишь стук сердца. На заплаканном личике феи боролись страх и любовь к дому.
«Я верю, потому и заговорила с тобой»
— Спасибо, — с облегчением прошептала ведьма. — Но сначала отменим заклинание — вряд ли белым змеям Омеги понравится то, что мы тут наколдовали, — подмигнула она малышке и та засмеялась.
***
Чёрная метка Древних Ведьм на груди неприятно жгла кожу. Но мужчина был доволен: он поставил на верную лошадку. Девчонка вернулась раньше срока, с феей. Пусть ей и помогли, она сделала главное — мелкая моль поверила ей. А значит, и все они пойдут за графиней, когда придёт время. Осталось лишь приручить её. И тогда он будет свободен...

Результаты (участник, баллы, кол-во голосов)
11. Диспер (автор: Lizzie♫ и Pret_t)3917
17. Змей. Это так не работает. (автор: Fetasy)3816
8. Марфа. Путь домой (автор: tunya)3716
6. Бонго (автор: Каберне)3715
12. Джилл, фея и тролли (автор: Starfish)3314
1. Сандара Песчаная Ведьма (автор: Владлена)3116
18. Айдан. Фееловы (автор: Lighthunter)2913
21. Левкоя (автор: Kitten-Darcy)2914
5. Шайхэ (автор: Алария Хинецко)2612
3. Баба Дуся (автор: ***Mari***)2512
19. Джек О'Коннелл (автор: Рама)2512
4. Скарлетт (автор: *АляღЛунный♫Кролик* и ЮляшкА)2413
9. Инори Сайборг (автор: Tekna162)2214
22. Ронни Блюберри (автор: Нидж)2212
16. Карл Травоядный и Клубника в лёгком сиропе (автор: Терциус)2111
15. Юстас, Магнерик и Ко (автор: Danmark)1912
14. Хантер Локхард Стоун (автор: Микейла)1812
20. Мирра, отчёт не имеет художественной ценности. (автор: Котейка)1611
7. Данте и охота на чудовище (автор: Дарт Ривен)139

113 комментариев

комментариев 113 для записи “Турнир-2018, 2-й этап. Отчеты о поисках мини-фей”

  1. 1 ЮляшкА ЮляшкА пишет:

    Рама, спасибо за ваш комментарий. Я понимаю, что вы привыкли читать тексты более легкие в плане художественном. Современная культура штампует такие произведения в огромном количестве. Но мы склоняемся к мысли, что это немного не правильно в контексте данного конкурса, поэтому решили обогатить текст художественными описаниями, которые, возможно, делают его более тяжеловесным, но точно не «приторным» и «сладким». Эти описания должны помочь вам не только точнее понять характер героини, но и представить «картинку», саму местность. Мы не пытаемся навязать свое мнение, просто попробуйте чуть внимательнее читать текст, чтобы погрузиться в атмосферу магии и мистики, которую, надеюсь, нам получилось передать.

    Будем рады вашим комментариям на этот счет)

  2. 2 *АляღЛунный♫Кролик* *АляღЛунный♫Кролик* пишет:

    Владлена, ну да, в детском и подростковом возрасте она от этого действительно страдала, не понимая, почему её изначально воспринимают в штыки) Сейчас, конечно, стабилизировалась, но где-то на подсознательном всё равно остался осадок. Характер и правда нежный, но постепенно закаляется)

  3. 3 Джек Рама пишет:

    Юляшка, вы совсем не поняли мой комментарий. Мне нравится красивый текст, если описания используются в меру и история остаётся динамичной. Но для меня большая часть ваших художественных описаний — клише в духе романов «Очарование». Ещё раз повторюсь, сама таким страдаю и радуюсь когда мне на подобное указывают, но если вам нормально так, я не против, в конце концов на вкус и цвет

  4. 4 Аноним Воду Мутящий пишет:

    Богатство разнообразными описаниями — не признак качества и «элитарности» текста, увы, не зря же существует такое понятие, как пурпурная проза. Истинную пурпурную прозу, правда, не довелось написать никому из участников, на неё не хватило бы знаков — и хорошо.
    Исходящий от меня упрёк в некорректности прозвучит довольно забавно, но, если Ваш текст кажется кому-то перегруженным, не следует тыкать его в то, что он якобы является потребителем низкосортного чтива. Не надо разъяснять, для чего именно требуются художественные описания, Ваши собеседники не глупы. Что до атмосферы — это одна из немногих вещей, для которой не требуется внимательность: она либо есть, либо нет, вчитываться надо для понимания сюжета и персонажей. И вот Вы пишете, мол, Вы надеетесь, что нужную атмосферу Вам удалось передать — а как только кто-то не погрузился, так это он читал невнимательно и вообще вечера за Донцовой коротает, что уж к нему прислушиваться.
    В корне неверная реакция на критику. Можно прямо сказать, что на отрицательные мнения Вы не подписывались, Турнир любительский, мол, пишите про нас либо хорошее, либо вообще не пишите. Или не реагировать совсем. Но притворяться, что Вы открыты для любых отзывов, а по факту возникших критиков не очень тонко и вообще не остроумно опускать — ц-ц-ц!

    Раз уж Вы комментариям якобы рады, скажу: зря Вы считаете свои описания настолько уж художественными, атмосферными и вообще наследниками старой доброй несовременной культуры. Да, особенных ошибок нет, текст гладенький, ровненький — и посредственный. Серьёзно, стоит открыть фикбук и поискать среди более-менее грамотных фанфиков — будут тысячи их. Примеры действительно хороших словесных «картинок» на этом этапе — Lighthunter, Fetasy, Владлена, Danmark, возможно, ещё кого-то пропустила. У Вас же это ещё впереди, если выберете практиковаться и совершенствоваться, а не сидеть на месте.

    Пользуясь случаем, отвешиваю благодарственный поклон Fetasy за ксенофобофобное камео.

  5. 5 *АляღЛунный♫Кролик* *АляღЛунный♫Кролик* пишет:

    Рама,
    Ну не знаю, не вижу ничего общего между пафосными бульварными романами и просто вкусными атмосферными текстами, которые читаешь — и видишь то, что написано, у себя в голове) Я не хочу сказать, что наши работы именно такими и являются, но они, по крайней мере, к этому стремятся =D Я и читать такое люблю, и писать тоже — по-другому и не выходит, душа требует ярких картинок.
    А динамичность/плавность истории зависит не только от формы, но и от содержания, да и в любом случае не является достоинством или недостатком. Кто-то любит динамику и экшон, а кто-то — постепенное развитие событий и полное проникновение в происходящее) Это действительно дело вкуса, вот тут полностью согласна.

  6. 6 *АляღЛунный♫Кролик* *АляღЛунный♫Кролик* пишет:

    Аноним,
    А вот и возвращение анонима.
    Текст с минимальным содержанием описаний редко бывает действительно качественным, но бывает, согласна. Хотя описания помогают лучше (кто бы мог подумать? прошу прощения за тавтологию) описать происходящее в произведении.
    Критика и комментарии принимаются, но сравнивать описания из текста с дешёвыми романами, когда это совсем не так, — ну, извините, сложно не отреагировать на это замечание) Конечно, каждый здесь высказывает своё мнение. Но ведь соглашаться со всеми высказываниями никто не обязан, правда же?
    Согласна с перечислением авторов хороших текстов и, да, кого-то мы наверняка забыли, потому что все тексты очень хорошие, не без недостатков, которые есть у всех. Включая и нас, естественно. Никто не идеален.
    Вы своё мнение высказали, мы вас услышали, но, опять же, не согласны. Дифирамбами воспевать свои тексты мы не будем, это было бы крайне глупо, но объективно оценить их уровень вполне способны. Так как не «сидим на месте», а получаем журналистское образование, работаем в данной сфере и пишем помимо этого, когда находится свободное время.
    Ах, да, ошибок вообще нет, так как текст тщательно вычитан)
    Я так понимаю, вы решили писать комментарии анонимно, чтобы спокойно поливать грязью неугодных участников?) Просто забавно, а что мешало делать это с профиля?)

  7. 7 Аноним Воду Мутящий пишет:

    Это хорошо, что на месте не сидите :)

    Повторюсь: мне пока интереснее мутить воду инкогнито. Возможно, кто-то меня вычислит, возможно, кому-то из модераторов надоест, но если ни тому, ни другому не бывать — раскрою личность в конце, хотя вряд ли кто-то назвал бы это сюжетным поворотом века и главным событием Турнира.
    (Кстати, «поливать грязью» я начала исключительно после того, как «неугодный» участник начал некрасиво оправдываться, стоя в белом пальто. Так-то мне дела до критики нет)

  8. 8 Карл Травоядный Терциус пишет:

    Третий кусок.
    22. Ронни Блюберри (автор: Нидж) — не совру, если скажу, что прочесть этот рассказ мне было любопытнее всего. Кандидат запомнился не только самой симпатичной внешностью, а ещё и неоднозначной политической программой, вызвавшей вопросы. Симбиотны — это паразиты-обманщики? Или может быть реально бескорыстные, чистые существа? Что ж, после прочтения подтверждения ни в пользу первой версии, ни в пользу второй я не получил. По итогу можно трактовать в обе стороны, это меня расстроило.
    Ещё удивило, что няшка так запросто и негуманно раскидала толпу стариков. Может это я не разглядел в характере импульсивности, но почему нельзя было с самого начала увернуться от конфронтации и спросить фею, хочет ли она возвращаться? В общем, поставил «Хорошо» в надежде на то, что в дальнейшем всё-таки будет возможность убедиться или разочароваться в чистоте намерений симбионтов.
    А ещё у нас к твэттеру добавился Magoogle Maps. Так скоро весь Play МагМаркет соберём.

  9. 9 Карл Травоядный Терциус пишет:

    11. Диспер (автор: Lizzied и Pret_t) — интересный товарищ. Заявка заинтриговала. Что по оформлению: тут классический отчёт по форме, которая нынче оказалась непопулярной. Идея, что самонадеянный азартный любитель видеоигр столкнулся с реальной жизнью, где у него не всё так хорошо получается, крутая. Но не зацепило. Симпатично.

    4. Скарлетт (автор: *АляღЛунный♫Кролик* и ЮляшкА) — ничего не имею против такого стиля. А на фоне остальных — вообще разнообразие.
    Может, конечно, быстро надоесть, но рассказ-то короткий. Полноценное путешествие есть, о герое мы больше узнали и что там за история с Валтором тоже интересно. Хорошо.

  10. 10 *АляღЛунный♫Кролик* *АляღЛунный♫Кролик* пишет:

    Терциус,
    Спасибо за комментарий и оценку) Да, согласна, более длинные тексты в таком стиле — уж совсем на любителя…) В этом, пожалуй, плюс ограничений на Турнире: никто никому не успеет приесться и есть разнообразие)

  11. 11 Карл Травоядный Терциус пишет:

    5. Шайхэ (автор: Алария Хинецко) — очень интересный, динамичный рассказ. То что фею удалось уговорить без насилия, да ещё и с помощью своего таланта классно. Но в милой развязке мне сначала почудился подкуп, хм-м… Отлично.

    3. Баба Дуся (автор: ***Mari***) — бешеный ритм с порога и до самого конца, приправленный бодрым юмором — это по мне. Надо же, столько всего в «огрызок всего на 9000» впихнуть. Только странно, что внучка, которую так беспардонно задвинули на этапе отбора, согласилась помогать. Отлично.

  12. 12 Mista Mista пишет:

    > Ах, да, ошибок вообще нет, так как текст тщательно вычитан)

    Правда?
    Точки после кавычек вам не нужны? («Я верю, потому и заговорила с тобой») Ни в одном из случаев точек нет.

    > Вокруг появилось много сияющих бабочек и она вскинула ручки
    > подмигнула она малышке и та засмеялась.
    > Скарлетт и та поймала
    > Скарлетт перестала играть и в голове зазвучал тихий испуганный голос
    В этих местах перед «и» должны стоять запятые.

    А вот тут они не нужны:
    > твоя помощь, и твоих сестёр
    > Спустя почти сутки в пути, Андрос

    > не ошибиться: — должна быть точка.

    > слышен звон стали и крики.
    слышны

  13. 13 Карл Травоядный Терциус пишет:

    17. Змей. Это так не работает. (автор: Fetasy) — не смотря на то, что образ неприятный, персонаж уж очень колоритный, чтоб на это нельзя было не закрыть глаза. С поимкой феи товарищ не запарился)) Да тут намечается альянс? Отлично.

    9. Инори Сайборг (автор: Tekna162) — настоящий технологическйи триллер. Такие истории люблю под настроение, но в принципе, и напряжение
    от преодоления своих внутренних проблем и описание электронных «декораций» создают нужный натсрой. Но моё мнение: то что фею
    удалось вернуть одними убеждениями, слишком утопично. Хорошо.

    19. Джек О’Коннелл (автор: Рама) — «Мргхтэх», будьте здоровы! Взывания к совести и прямолинейность меня подкупили. Я так и знал, что будет атмосфера вестерна с бомбёжкой. То что доктор прописал по среди нынешней погоды «весеннего болота». Отлично

    *выставляя оценки, я совсем забил на то, подходит кандидат на должность или нет.

  14. 14 Карл Травоядный Терциус пишет:

    А вот тут они не нужны:
    > Спустя почти сутки в пути, Андрос

    деепричастный оборот же.

    Прежде чем докапываться, надо тщательно тылы прикрыть. Просто совет. А то так и будете со всей серьёзностью к пропущенный точкам цепляться.

  15. 15 Аноним Воду Мутящий пишет:

    Деепричастный оборот был бы, если бы Андрос спустил сутки. На плоту по реке. Ну или в унитаз, тут уж как заблагорассудится.
    А в данном случае «спустя» — предлог.

  16. 16 Аноним Воду Мутящий пишет:

    А, ну и ещё тогда было бы спустив, а не спустя.
    Заметьте, что со всей серьёзностью цепляются только к тому тексту, чьи авторы заявили якобы полное отсутствие ошибок в нём.

  17. 17 Карл Травоядный Терциус пишет:

    Проще прощения. Буду впредь свои тылы тщательней прикрывать.

    «…цепляются только к тому тексту, чьи авторы заявили якобы полное отсутствие ошибок в нём.»

    Да по-моему цеплялись и до заявления (и неважно, что не к грамотности!)). Сомневаюсь, что среди пользователей могли затесаться люди действительно знакомые с творчеством Донцовой, поэтому им сравнение может показаться уместным. На мой взгляд, ничего похожего. Из-за этого ведь весь сыр-бор?

  18. 18 Карл Травоядный Терциус пишет:

    Рама, спаисбо. Тоже не понимаю, почему так мало голосов.

    Каберне, отравление — это на самом деле не отравление, просто Карла неправильно поняли (не то чтобы это что-то меняет)). А помогал он нимфам во время пожара, когда из огня вытаскивал.
    Но это всё равно мои ошибки, надо было конкретнее описывать, а не вскользь упоминать х(

  19. 19 Starfish Starfish пишет:

    Да ладно вам, так цепляться к одному тексту — несправедливо. Особенно когда цепляются те люди, которые кроме этого в комментариях к посту ничего не пишут. Особенно когда они прячут свою личность (ага, я поняла, что так веселее).

    С другой стороны, фраза о том, что если кому-то не понравился такой стиль письма, то это значит, что он любитель лёгкого чтива, тоже некорректна и обидна.

    Но все же, у нас вроде ностальгический дружеский турнир, так почему бы не провести его мирно…

  20. 20 Карл Травоядный Терциус пишет:

    Для меня гораздо более некорректно и обидно приравнивать просто текст с метафорами к тому самому, бульварному чтиву.

    «…почему бы не провести его мирно…»
    Почему бы и нет? *подумали все, кроме троллей, которых никак не остановят*

  21. 21 Starfish Starfish пишет:

    Да вроде никто не приравнивал. Сравнили с любовными романами, что вообще-то не плохо, а просто кому как. А Донцова это пример легкого чтива, которое сейчас штампуют.

  22. 22 Аноним Воду Мутящий пишет:

    Терциус, сыр-бор следующий:
    Рама сравнивает стиль истории Скарлетт с бульварным чтивом — ЮляшкА делает прозрачное предположение о том, что такие вот сравнители ничего, кроме бульварного чтива, не потребляют и отвыкли от истинной литературы — я высказываю своё атятя насчёт этого, упоминая Донцову как единственный пример бульварного чтива, о котором я наслышана. Каюсь, не самый корректный пример, всё-таки Донцова — автор детективов, а не любовных романов, но тут уже шла речь не о стиле турнирной работы.
    Хотела бы я гордо заявить, что не знакома с творчеством Донцовой, но увы! Была у нас дома кулинарная книга её авторства. Помню, кабачки с сыром по одному из рецептов оттуда дюже хороши.

    Starfish, согласна, что на этом этапе есть работы, в которых по тем или иным причинам ошибок куда больше. Загвоздка в том, что больше никто из авторов не утверждает в комментариях, что-де ни единой ошибки не допустил (а также не выгораживает свой стиль оскорбительными словами и не пускается в крайне противоречивые объяснения мотивов своего героя на бОльшее число символов, чем изначально было в анкете).
    Что до нарушения мира и согласия — опять же, каюсь. Искушение на прошлом этапе оказалось слишком велико, а теперь уже останавливаться и не хочется.
    Да, тут, наверно, надо бы указать, что личных обид и претензий у меня ни к кому из участников дискуссии не имелось и не имеется.

  23. 23 *АляღЛунный♫Кролик* *АляღЛунный♫Кролик* пишет:

    Аноним,
    «Да, тут, наверно, надо бы указать, что личных обид и претензий у меня ни к кому из участников дискуссии не имелось и не имеется.»
    Заметно)

    Ответ Мисте затерялся в спам, увы)

    Пускаться в подробные обсуждения, пожалуй, не буду, так как это с каждой новой волной всё больше теряет логику и приобретает совсем не ту окраску, которую изначально предполагало проведение Турнира. Да и времени у меня на это нет, как и желания)

  24. 24 Бонго Меченый Каберне пишет:

    Lighthunter, хорошее объяснение. В таком ключе уже я не подумала) Простите)
    Рада, что разобрались.

  25. 25 Рама пишет:

    Вы уж меня простите, но я как раз за свою жизнь перечитала романов любовных кучу, купить не могла книги, вот и брала все подряд, что бабушке подружки отдали. Так что я хорошо знаю с чем сравниваю, в отличие от многих утверждающих, что снегирь не похож на зяблика, которого они и в глаза не видели.
    Знала б что начнется, промолчала б и тихо поставила оценки. Никак не ожидала, что на простое замечание о заезженности и чрезмерности используемых метафор, можно так отреагировать, намекнув, дескать мы тут шедевр написали, и вам, как потребителю литературного фастфуда, не понять.

  26. 26 ЮляшкА пишет:

    Аноним, как вы прямолинейно мыслите. Облегчённый стиль — ещё не признак бульварной литературы. Я говорю о том, что в современном мире для облегчения восприятия всюду используется визуал и «лёгкие» тексты. Возьмите те же самые новости, там вы не найдёте таких предложений. А человек привыкает такой подаче и читать такие тексты как наш, ему становится сложно. Вот и весь посыл был. А вы там уже себе на придумывали всякого.

  27. 27 Бонго Меченый Каберне пишет:

    19. Джек О’Коннелл (автор: Рама)
    Очень понравилось начало про ферму. Вроде бы пара строк… Но сразу понимаешь и положение дел на планете, и состояние ее жителей.
    Мысль о том, что рассказывать всему измерению про мини-фей не стоило, тоже хороша. Пожалуй, соглашусь. Действительно: кто-то может захотеть навредить, а не помочь.
    Планета заинтересовала. Как и то, почему во всей многообразной вселенной Джек на какое-то время осел именно там. Не, реально: такой серьезный, порядочный, положительный парень… И вдруг – Мргхтэх, со всей ее грязью. Чувствую, молодость была бурная(я бы про это почитала).
    Отдельное спасибо за стиль вестерна. Не ожидала его встретить на турнире. Прям сразу сериал «Светлячок» вспомнился. Только без юмора. С другой стороны – Джеку и веселиться не с чего. Так что тут без претензий.
    Понравился кусок про спасение и бегство – динамично вышло. И сразу Джека человеком действия показало. Он вообще очень хорошо раскрылся. События пропускаются через восприятие героя, и к концу истории его уже прекрасно чувствуешь.
    Так же понравилось, что отряд не удалось вытащить без потерь: добавило мрачности, жизненности и заключительные строки усилило.
    Из минусов: Кодаторта. Вообще не поняла, как он там оказался и что за дела у него с ГГ. О_о
    Но на фоне общих плюсов это мелочь(просто пойду спрошу).
    Королем Джека, по-прежнему, не вижу. Дипломатия, юление, переговоры – точно не его. Просто хороший парень, который действительно готов бороться за свою землю. Прикинула… и поняла, что он такой на турнире один. Отлично.

    P.S.: Тут Бонго, совершенно неожиданно для меня, закорешившийся с Джеком, уверяет, что герой Рамы отличный парень. И, поскольку мой герой – трехметровый тролль, с кулаками больше моей головы, – я не смею спорить;)

  28. 28 Danmark Danmark пишет:

    Аноним, а у тебя, случайно, не пикси в шутовском колпаке на аве?

  29. 29 Аноним Воду Мутящий пишет:

    ЮляшкА, при всём уважении — Вы снова чересчур льстите своему тексту, в нём в принципе нет ничего сложного, образы максимально просты и встречаются повсеместно (особенно в фанфиках). И зря Вы новости в пример привели: как журналист по образованию, Вы знаете разницу между публицистическим и художественным текстом. В публицистическом стиле никто из участников не писал, странно было бы предположить, что кто-то без проблем осилил и оценил остальные тексты на Турнире, но споткнулся о Ваш. Вы только что ухудшили свой посыл: раньше Вы обвиняли критика-в-вакууме в том, что он читает только современную литературу в облегчённом стиле, теперь же несчастный критик-в-вакууме, оказывается, вообще кроме новостей ничего не воспринимает. Что же бедненький критик-в-вакууме забыл на нашем блоге, наверняка для его куцего мозга даже коротенькие вступления от Гризельды — непомерная нагрузка!
    Право слово, я была бы рада прикопаться к кому-то ещё, но больше никто так трогательно не защищает свои шедевры, даже те, у кого качество текста сильно хуже Вашего.

    Danmark, кто знает, кто знает!

  30. 30 Бонго Меченый Каберне пишет:

    7. Данте и охота на чудовище (автор: Дарт Ривен)
    Долго думала, чем же меня смущает этот рассказ…
    Поначалу казалось, что дело в отсутствии резких, неожиданных поворотов сюжета и диалогов. Ибо я все это люблю. А здесь текст плавный, описательный, очень последовательный. Все выверено, логично, объяснено…
    Но, перечитав еще раз, я поняла: мне не хватило самого Данте.
    При том, что рассказ от первого лица, герой так и остался обезличенным. История полна описаний. Но это описания событий, предметов, действий. И очень хорошие описания, кстати. Спутники Данте вызывают интерес. Формы жизни на планете весьма оригинальны. Боевая мощь, подвластная персонажу, впечатляет.
    А вот размышлений героя, его чувств и мотивов я так и не увидела.
    По событиям видно, что Данте, больше всех претендентов похож на короля – управлять он умеет. И арсенал у него внушительный. И власть герою явно привычна. Но за сим все.
    Даже понять, хороший ли он парень, и в чем заключаются интересы Данте на Эндиксе, за весь отчет я так и не сумела.
    Не спорю, что ресурсы важны. Но то, в чьих руках они сосредоточены важно не меньше. Последнего я понять не могу. И до сих пор не знаю, как относится к кандидату. Поэтому симпатично

  31. 31 tunya tunya пишет:

    Рама, спасибо за отзыв! Очень приятно прочесть, что Марфа в этой истории хорошо проявила себя как кандидат. Я об этом не задумывалась, когда придумывали историю, и рада что в итоге получилось именно так.
    Ну а Гил — моя отдушина в этой истории, без него я б, наверное, задепрессовала, пока писала.

  32. 32 tunya tunya пишет:

    Я комментировать буду потихоньку (о-о-о-очень потихоньку). Надеюсь, не обленюсь и напишу про всех. В этот раз мне лучше удалось абстрагироваться от мысли, что мы ващет планету спасти пытаемся, и больше сконцентрироваться на самом рассказе и выполнении одного конкретного задания.

    1. Сандара Песчаная Ведьма
    Мои аплодисменты за стойкость по части НЕвырезания живых сцен и оборотов в угоду лимиту. Подготовку к миссии было очень интересно читать, как и разговор с лесавками. Но, с другой стороны, написанного мне было мало. Всё же «нельзя просто так взять» и схватить фею, пока никто не видит. Уверена, из этого получилось бы отличное приключение, и мне его не хватило. Нужна вторая часть :) В общем, окончание рассказа на том, что осталось только фею схватить, вызывает у меня желание накинуть балл за смелость, оригинальность и верность себе и скинуть балл за в некотором роде мухлёж. В любом случае, читается на одном дыхании, я даже не поняла, как же так быстро всё закончилось. Но хочется воскликнуть: «А компот?» Хорошо.

  33. 33 XeniaMZ XeniaMZ пишет:

    Помню, Стивен Кинг в книге «Как писать книги» писал, что избыток наречий в характеристиках прямой речи и постоянные окрашенные глаголы делают текст слабым и нечитабельным, и убивают динамику, читатель вязнет. И если необходимо передать эмоции героев, надо делать это косвенно.

  34. 34 tunya tunya пишет:

    3. Баба Дуся
    Ох как же я ржала! Отлично обыграны все технические моменты турнира (ограничение по символам, фотография), костыль и печеньки, а так же магические таланты отлично раскрыты. Хоть и осталась некоторая загадка (как Дуся и завещала). Отличный ход с описанием последней битвы с закрытыми глазами — и символы сэкономили, и не скомкано получилось. Но мои опасения за внучку начали расти. В любом случае, я получила огромное удовольствие от прочтения, и этот рассказ у меня на втором месте из юмористических. Да и, признаться, симпатизирую персонажу, как ещё одной пожилой участнице (даёшь больше бабулек, хороших и разных!). Интересно наблюдать, как Мари раскрывает персонажа с юмористической точки зрения, а не на серьёзных щах, как я. Отлично. Но внучку (и птичку!) жалко.

  35. 35 Котейка Котейка пишет:

    Теперь у бложика есть свой аноним). В тексте я не успела вписать небольшой кусок, поэтому сумбур.

    Теруиус, а что такого в характере Мирры?

    9. Инори Сайборг (автор: Tekna162)
    Как феи неудобно на Зените, наверное. Мне вот точно стало неуютно. Ещё чувствуется жуткая нехватка времени у автора, но сама история очень теплая, мягкая. Хорошая история.

    11. Диспер (автор: Lizzie♫ и Pret_t)
    Хаа, а вот и столкновение с реальностью. Жёсткое, скажем сразу, столкновение, даже неожиданно. Но текст отличный, вкусный, прям таки хочется ещё-ещё-ещё.

    21. Левкоя (автор: Kitten-Darcy)
    Поймали крестьяне бедную ведьму). А сама ведьма полностью соответствует порядочной линфейской ведьме — помощники с погоста, устойчивость растений к яду и мерзкие рафинированные феи.

    18. Айдан. Фееловы (автор: Lighthunter)
    «Покорение умов и сердец путём дипломатических взрывов»(с). Фейка козлюка, конечно. А отчёт отличный, особенно отсылки, связь с каноном и Змей. И Зарян да.

    3. Баба Дуся (автор: ***Mari***)
    Ну как тут не пройтись по поводу символов. Ну да, на печеньки, кто только не слетится. Особенно такие большие страшные штуки.

    8. Марфа. Путь домой (автор: tunya)
    Какая Марфа боевая и кандидат отличный, со связями.

    17. Змей. Это так не работает. (автор: Fetasy)
    Товарищ нашёл транспорт, побродил по болоту и запугал фейку. Заодно пояснил свою божественность и заставил залуматься, что для планеты даже такой товарищ — неплохой, в общем вариант.

    12. Джилл, фея и тролли (автор: Starfish)
    Полотенце!! Джилл, как и положено, не унывает в сложных ситуациях. Вообще, конечно, всё прям очень просто получилось.

    15. Юстас, Магнерик и Ко (автор: Danmark)
    Как же мне не хватило символов. С феей история одна из лучших, но куча незнакомых людей изрядно сбивают чтение.

  36. 36 Котейка Котейка пишет:

    5. Шайхэ (автор: Алария Хинецко)
    Вязание было неожиданно, но что не сделаешь, чтобы найти фею. И как же символов не хватает.

    7. Данте и охота на чудовище (автор: Дарт Ривен)
    Человек был в анкете, но неожиданно пропал в отчёте. История интересная, ращве что излодена со слишком большим количеством фактов.

    4. Скарлетт (автор: *АляღЛунный♫Кролик* и ЮляшкА)
    Даа, попала девочка. Ещё и со скелетами в шкафу. В середине кажется несколько сумбурно, но сумбур есть почти у всех участников(у меня особенно, да). А сюжет-то всё закручивается.

    14. Хантер Локхард Стоун (автор: Микейла)
    Не знаю, почему, но планета вызывает стойкое ощущение безумия. Все с ног на голову перевернуто, и сама ситуация такая же.

    19. Джек О’Коннелл (автор: Рама)
    Этого персонажа я хотела увидеть в действии больше всего. В на редкость колоритное местечко удрала фея. И даже успела там обосноваться. Хорошая фея у вас получилась. И история хорошая.

    6. Бонго (автор: Каберне)
    Охх, какой экшн. Бонго пользуется служебным положением, что неудивительно, а фея — мелкая вредина.

    1. Сандара Песчаная Ведьма (автор: Владлена)
    Да, первый мир будем захватывать вместе! А Злата та самая, из семейки леди Ди? Вообще, радуют знакомые лица. А весь Квардос особенно.

    16. Карл Травоядный и Клубника в лёгком сиропе (автор: Терциус)
    Как неожиданно нас бросают в гущу событий. Клубника феечка серьёзная, ситуация серьёзная, но ближе к концу ситуация чуть провисает и запутывается.

    22. Ронни Блюберри (автор: Нидж)
    Есть всё-таки подвох у этих паразитов. Мрачная планета, мрачная деревня. Странно, но пока не так жутко, как посое анкеты.

  37. 37 Котейка Котейка пишет:

    Вообще, забавно, что товарищи кандидаты объединяются потихоньку. Так можно и планету восстановить, вместе. Зачем нам монархия, меняем государственный строй на что захотим. Тут как раз есть множество людей, кого к трону подпускать не стоит.

  38. 38 Starfish Starfish пишет:

    11. Диспер (автор: Lizzie♫ и Pret_t)
    Стиль — отличный! Легко и с юмором, сюжет интересный. Способ коммуникации с феей понравился. При этом кончилось все скорее грустно… Но радует, что Дисперу было не плевать и на вторую фею. Вообще Диспер зацепил еще на этапе анкет, ну отличная же идея отправить геймера на турнир)

    6. Бонго (автор: Каберне)
    Вот с первой строчки понравилось. Я серьезно, как прочитала «и упал в траву» — улыбнулась и подумала, что будет хороший рассказ. Не ошиблась. И да, Бонго мне сейчас понравился даже больше, чем после анкеты. Здорово, что он достаточно упертый, на какой раз фею смог поймать, на девятый? Несмотря на все трудности закончилось все достаточно хорошо, особенно для студентов) Как кандидат в правители, я думаю, Бонго один из лучших, хотя все же сложно представлять его в роли короля, а не преподавателя.

    14. Хантер Локхард Стоун (автор: Микейла)
    Все понятно, авантюрист и искатель приключений. Ещё и с суперспособностями, которые довольно интересно проявляются. Я так и вижу его главным героем какого мультсериала про приключения)
    Написан рассказ довольно неплохо, поскольку повествование от первого лица, то такой стиль подходит, да и лучше понимаешь персонажа и его реакцию на события. И почитать, о чем думает герой, интересно.
    Забавно, что для уговоров феи использовал почти те же слова, что и Джилл, хотя у него слишком уж просто вышло, в случае с Джилл еще помог тролль, который все же друг феи, а тут прямо фея быстро согласилась и не совсем ясно, почему. Вот этот момент немного смутил.

  39. 39 Starfish Starfish пишет:

    Котейка, еее, заметили отсылку) В целом да, Джилл сильно повезло, что фея все время была в одном месте, а уговаривать ее помогал тролль… Это вообще странно, учитывая ее невезение…

  40. 40 Бонго Меченый Каберне пишет:

    1. Сандара Песчаная Ведьма (автор: Владлена)
    Очень колоритный рассказ. Отдельное спасибо за Облачную Башню и перепалку ведьм – я по такому соскучилась.
    Про откровенность одежды в Магиксе тоже улыбнуло. А на этих строках «со временем я тоже стала носить открытую одежду. Очень открытую: платье с оголенными выше локтя руками и совсем легкий плат, даже не закрывающий все волосы» — я прям под стол сползла:D Отлично отражает обычаи родины Сандры.
    Вышел очень самобытный, запоминающийся рассказ с ярко выраженным национальным колоритом. Героиня умная, убедительная, и слегка забавная(из-за особенностей менталитета). Все удалось прекрасно раскрыть.
    Но… Это ж всё – ПРЕДИСЛОВИЕ к самой добыче феи! О_о Самое интересное, как Сандра будет изворачиваться в Южных лесах Квадроса осталось… На откуп фантазии читателей?
    Не спорю: я могу додумать приключения Сандры сама. Но можно ведь равно дофантазировать как победу девушки, так и ее поражение. Например… передумает она захватывать Эндикс и решит захватить Квадрос;)
    И, раз уж всем читателям придется мысленно заканчивать эту историю… зажму-ка я один балл для соавторов)) Хорошо.

    P.S.: Подозреваю в открытом финале скрытый и очень тактичный протест против ограничения по символам))

  41. 41 Карл Травоядный Терциус пишет:

    Котейка, ничего вопиющего. Такой характер в принципе типичен для ведьм, но мне показались её придирки к Эмми слишком колкими.

  42. 42 Бонго Меченый Каберне пишет:

    22. Ронни Блюберри (автор: Нидж)
    Очень оригинальная планета выбрана для поисков. У автора прям талант выдумывать необычные фантастические сюжеты. Покоробило только, что жители планеты разговаривали. Если на Силенсии разговоры запрещены, т.к. разрушают магический слой планеты, – то жители не должны использовать устную речь. И научится ей просто не могли. Логично было б даже предположить, что и голосовые связки у них должны были атрофироваться. Планета же не вчера появилась? Значит на ней целые поколения безмолвных сменились уже.
    Что до истории — Ронни очень милой девочкой показана. И ее связь с Королевой, судя по тексту, похожа на симбиоз… Но не могу я счесть симбиозом отношения, в которых лишь по воле одной из сторон может сохраниться личность другой стороны. Особенно, если второй стороне даже условие поставили, в каком случае эту личность не уничтожат.
    Да общение корректно, да, вроде бы с мнением девочки считаются. Но… по-мне, это не более чем забота о цыплёнке-бройлере, до момента, когда пора голову рубить. И… если курочка начнет приносить золотые яйца(читай: планеты) ее оставят нестись.
    Заинтересовало, что случилось между королевой и феей. У меня есть две теории(одна другой неприятнее):
    1.Королева подсадила к фее споры и фея теперь тоже порабощена и понесла споры на Эндикс.
    2. Фея по своей природе не подходит, как носитель спор. Но у феи есть претензии к жителям. А если Королева их всех подчинит, феи и споры прекрасно будут жить на планете БЕЗ жителей-людей.
    И… я так понимаю, жители деревушки теперь тоже стали носителями спор?
    В общем, жесть крепчает. Куда смотрит Совет Магикса не понятно. Но лично мне, как человеку, уже страшно.
    Ужастик прекрасен. Но как спасителя… я теперь хочу уничтожить не только Ронни, но и еще кучу человек. Такой тип всеобщего блага мне не подходит. Поэтому симпатично.

  43. 43 Danmark Danmark пишет:

    Не, вот где инквизиторы, когда они так нужны =(

  44. 44 Starfish Starfish пишет:

    Блин, коммент, похоже, на модерацию улетает…

    22. Ронни Блюберри (автор: Нидж)
    Девушке, похоже, повезло — отправилась на планету молчунов, а еще и выспаться время есть, да и фея не вредная досталась) Вообще, фантазия автора меня поражает, сама эта история с Королевой и спорами очень интересна, теперь еще и планета с необычными правилами, здорово.

    19. Джек О’Коннелл (автор: Рама)
    Как и прежде — за такого я бы голосовала на выборах. Порадовало, что не растерялся при опасности и стал спасать людей. Также нравится, что он задумался о том, как это задание повлияет на фей, которые и так сбежали именно от толпы. Тут говорили, что вышла атмосфера вестерна, да, мне тоже так показалось и да, это отлично

  45. 45 Бонго Меченый Каберне пишет:

    21. Левкоя (автор: Kitten-Darcy)
    О, это мой любимый кандидат!
    Как же я эту работу ждала! И ни грамма не разочарована. Левкойя для меня — образец идеальной ведьмы. Радует все: циничность, отсутствие моральных ограничений, крайняя самоуверенность(весьма оправданная, кстати). Ибо способности у девушки потрясающие.
    Отдельное спасибо за то, что героиня сразу забила на выполнение задания, и пошла воплощать свои планы. Не, ей-богу! Никто ж больше так не сделал. Даже демиурги послушались… Вот он, поступок настоящей ведьмы!
    И аплодисменты способу, которым автор выкрутился, что бы таки поймать фею, но не изменить планам героини!
    А уж как хорошо показано снисходительно-наплевательское отношение к людям, на фоне нежной заботы о природе. Это так вхарактерно… что даже моя безграничная любовь к детям не помешала мне оценить Левкойю на высший балл.
    И пусть я понимаю, что с такой королевой людям и феям на планете нормально не жить… Но перспективы развития планеты с Левкойей такие завораживающие… Что мне, внезапно, плевать и на гуманность, и на человеколюбие. Отлично.
    P.S: Подозреваю, что на легкое отношение к судьбе населения влияет сама легкость текста и черный юмор. Отличный стиль. Напугаться просто не получается;) Текст, часом, не заколдован?
    P.P.S.: Помощники чудесны, и я очень-очень надеюсь увидеть их на арте.

  46. 46 Анон пишет:

    Нет, текст не заколдован. Меня, например, всё равно пугает судьба народа, с такими-то кандидатами.
    Хоть они все и придуманные.

  47. 47 Владлена Владлена пишет:

    Анон,
    ну, при власти Дианы на земле какие-то агрессивные хиппари нашлись согласные, в принципе, тут почти та же самая программа)

  48. 48 Бонго Меченый Каберне пишет:

    5. Шайхэ (автор: Алария Хинецко)
    Такой красивый, созерцательный рассказ вышел.
    Идея с вязанием — шикарная.
    И сама Шайхэ понравилась. Прекрасная способность: делать то, что считаешь должным, и терпеливо ждать результат, не торопя события. Очень полезный навык для правителя.
    Уход от стиля анкеты мне тоже понравился. Так проще читать.
    А вот магическая школа не понравилась. Выбивалась она из леса и вязания. И какую-то суматоху вносила. В том числе, и в эмоции самой героини.
    В смысле, появлению Неона я рада. Но… те отрывки, где только Шайхэ, фея и лес удались лучше. Хорошо.

  49. 49 Бонго Меченый Каберне пишет:

    11. Диспер (автор: Lizzie♫ и Pret_t)
    Столкновение геймера с реальностью вышло интересным. Авторский стиль бесподобен, и комментарии зачетные.
    Рада, что фею удалось поймать так легко(и вообще: я в Диспера верила) Потому что часть с налаживанием контакта даже лучше, чем поиски и приключение.
    Диспер оказался, на удивление, приличным парнем. Не ожидала от человека, для которого вся жизнь — игра. Очень хорошо описаны чувства героя после гибели второй феи. Собственно… грязь и трудности — фигня. Настоящее осознание реальной жизни и себя в ней — именно на этом моменте. Крайне жизненно. Я поверила.
    Ещё понравилась идея с общей для всех фей энергией. Забавно, как на фоне этой информации можно переосмыслить некоторые работы других участников…
    А вот то, что опытный геймер, гроза турниров, чемпион и т.п… поперся в рейд без поддержки мне сомнительно. Был бы геймером-среднячком, еще куда ни шло. Но лидером на авось не становятся. Стремление контролировать игровое поле должно быть уже в крови. Тем более, когда это новая игра, с незнакомыми правилами и высокими ставками.
    А Диспер… ни дронов с собой не взял, ни путной разведки местности не провел, ни брони у него, ни аптечки, ни арсенала. Тем паче, что паренек с Зенита, где технология такова, что позволяет на себе все не тащить…
    Для меня — не логично это.
    Без поддержки вышло, конечно, более убедительно в плане переживаний. Но, на мой взгляд, парень из анкеты должен бы был лучше подготовиться. Хорошо.

  50. 50 Pret_t Pret_t пишет:

    Большое спасибо всем, кто читает и комментирует)
    Аля, ничего себе сразу — больше пяти часов искал. Если имеется в виду накрытие ловушкой с первой попытки — да, тут пришлось упростить во имя экономии знаков. Учитывая, что дроном он управляет мастерски, допущение на мой взгляд вполне позволительное)
    Каберне, косяк с подготовкой теперь вижу. В принципе, оправдания мне есть. Один дрон был, а несколько таких он бы не унёс — аппарат громоздкий и достаточно массивный, иначе птицу б им не протаранить было. Запустить по воздуху тоже нежелательно — хайтек хайтеком, но аккумуляторы всё равно не бесконечные(особенно если там гибрид с дополнительной солнечной батареей а вокруг ночь). Человеческая аптечка, да ещё в сочетании с неумением толком ею пользоваться фее бы вряд ли помогла. Организовать броню и арсенал — дело долгое, а у меня было ощущение, что на первое задание всех погнали в режиме «хватай вещи и бегом, пока запеленгованные феи не удрали»; иметь же все это наготове при том, что ты ни разу не воин, как по мне — непозволительный рояль в кустах. Но в целом да, признаю ошибку.

Добавить комментарий

Комментируйте только по теме. Для прочего общения на этом блоге есть специальный форум. Если вы напишите "Привет", или "Поговорите со мной", или "Настя, а ты откуда и сколько тебе лет" и тому подобное в любой другой теме, то эти сообщения будут удалены модератором.